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1919 __ Theremin
Lev Sergueïevich Termen (Лев Сергеевич Термен) (1896-1993)
Comment : The theremin is one of the earliest electronic musical instruments, and the first musical instrument played without being touched. It was invented by Russian inventor Léon Theremin in 1919. The controlling section usually consists of two metal antennae which sense the position of the player's hands and control radio frequency oscillator(s) for frequency with one hand, and volume with the other. The electric signals from the theremin are amplified and sent to a loudspeaker. The theremin is an electrophone, a subset of the quintephone family. To play, the player moves his or her hands around the antennas, controlling frequency (pitch) and amplitude (volume).The theremin was originally the product of Russian government-sponsored research into proximity sensors. The instrument was invented by a young Russian physicist named Lev Sergeivich Termen (known in the West as Léon Theremin) in 1919 after the outbreak of the Russian civil war. After positive reviews at Moscow electronics conferences, Theremin demonstrated the device to Bolshevik leader Vladimir Lenin. Lenin was so impressed with the device that he began taking lessons in playing it, commissioned six hundred of the instruments for distribution throughout the Soviet Union, and sent Theremin on a trip around the world to demonstrate the latest Soviet technology and the invention of electronic music. After a lengthy tour of Europe, during which time he demonstrated his invention to packed houses, Theremin found his way to the United States, where he patented his invention in 1928. (Compiled from various sources)
French comment : En 1920, Lev Sergeyevich Termen (1896-1993), étudiant physicien moscovite, construit le Thereminvox appelé aussi : Termenvox, Antenne Chantante ou encore Aetherphone."Lev Theremin baptise son invention "aetherophone" pour distinguer l'instrument de ceux produisant des sons par contact direct ou par le principe du clavier (Albert Glinsky, "Theremin. Ether Music and Espionage", Urbana & Chicago, University of Illinois Press, 2000).composé de deux tiges, l'une se prolonge verticalement à partir du dessus de la base de l'instrument, l'autre se projette horizontalement sur le côté, c'est le premier instrument électronique aisément transportable. Basé sur le principe des champs magnétiques de l'audion piano, la hauteur de la note est fonction de l'éloignement de la main droite par rapport à la première antenne et l'amplitude est contrôlée par la distance séparant la main gauche de l'autre antenne. Son fondement est élémentaire : deux oscillateurs délivrent des hautes fréquences, trop élevées pour être audibles, dont l'une est constante et l'autre variable. L'interférence entre les deux fréquences produit toute une gamme de sons perceptibles. Cet instrument est le perfectionnement par Léon Thérémin d'une invention de Lee De Forest datant de 1915. Dans les années 20, le gouvernement russe fait des efforts importants afin de développer l'électricité dans l'ensemble de la Russie, l'instrument de Léon Theremin attire donc tout naturellement l'attention des autorités. Après une présentation de son instrument, appelé d'abord Aetherophone devant un groupe de scieClara Rockmorentifiques soviétiques à Moscou en 1921, Theremin est invité au Kremlin, dans le bureau de Lénine pour une démonstration, il joue "l'Alouette" de Mikhaïl Ivanovitch Glinka (1804-1857). Lors de ce premier contact, Lénine incite Léon Theremin à faire des démonstrations de son instrument dans l'ensemble de la Russie. De 1927 à 1931, il reçoit un appui pour une tournée de concerts dans l'ensemble de l'Europe, il arrive même à New-York où il séjourne pendant dix années. (Sonhors)
Source : Glinsky, Albert (2000), "Theremin. Ether Music and Espionage", Urbana & Chicago, University of Illinois Press.
Urls : http://sonhors.free.fr/panorama/sonhors3.htm (last visited )

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