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1911 __ Musée de la parole et du geste, Archives de la Parole, Paris
Ferdinand Brunot (1861-1928)
Comment : Ferdinand Brunot, founder in 1911 of the Archives de la parole, the first institutional oral survey. The laboratory was installed at the Sorbonne.One of Rousselot’s most important collaborators was Ferdinand Brunot, who held the chair in History of the French Language at the Sorbonne. Inspired by the Phonogrammarchiv in Vienna (1899) and Berlin (1902), Brunot founded the Archives de la parole at the university in 1911. Funded by Emile Pathé and using early Pathé “Saphir” recording discs, Brunot in 1912-13 recorded examples of patois in the Ardennes, the Berry, and the Limousin as well as samples of the “street language” of Parisian workman.first steps toward his ambitious project of producing a “linguistic atlas” of France on the phonograph. To illustrate “la parole au timbre juste, au rythme impeccable, à l’accent pur” (i.e. high standard French), he also recorded the speeches and lectures of various French politicians, university professors, clergymen and other public figures (including Dreyfus and Barrès). Brunot’s most celebrated recordings, however, were devoted to contemporary poets. On December 24, 1913 (that is, later in the same year that Pound visited Rousselot’s laboratory), he recorded Paul Fort, André Billy, André Salmon, and Guillaume Apollinaire. The latter’s readings of his poems “Le Voyageur,” “Le Pont Mirabeau,” and “Marie” may be accessed at PennSound (writing.upenn.edu/pennsound/x/Apollinaire.html). (Richard Sieburth, “The Sound of Pound: A Listener’s Guide)The Work of Voice in the Age of Mechanical Reproduction”, 2007).The origins of the sound archives and audio-visual department [of the Mitterand Library in Paris] go back to 1911 with the creation then of the ‘Archives de la parole’, the first sound library to be established in France. (Sylvie C. Davies, and Ian M. Johnson, 1998, “The Mitterrand Library in context: the Bibliotheque Nationale de France and library provision in France”, School of Information and Media, The Robert Gordon University, Garthdee Road, Aberdeen, In Libri, 48)
French comment : En mars 1911, le Conseil Municipal de la ville de Paris décide d'instituer un Musée de la parole et du geste afin que soient conservées pour l'Histoire les archives phonographiques et cinématographiques importantes. Ce musée ne prendra forme qu'en 1927, mais il ancre l'importance accordée à l'enregistrement mécanique en lui donnant une fonction de mémoire au-delà des simples applications commerciales. En juin 1911, [...] sont créées en Sorbonne les Archives de la parole, dirigées par le professeur Fernand Brunot, titulaire de la chaire d'histoire de la langue française. Le laboratoire profite du soutien de l'industriel français Emile Pathé et est doté d'un phonographe enregistreur. Lors de l'inauguration, Brunot déclare : "Voici qu'à présent en même temps que l'homme commence à faire son chemin vers le ciel, la parole se grave dans la matière pour toujours". (Marc Battier)Le Pont Mirabeau : Avec un peu d'eau et le nom d'un pont, Apollinaire a fait un merveilleux poème où la fuite du temps et la précarité des amours sont à l'image de cette eau qui court. Il existe un enregistrement sur cylindre de la voix du poète, lisant ses vers, avec la mort d'Apollinaire par le Studio-Laboratoire des Archives de la Parole qui, dès 1911, enregistrait les voix célèbres, à la Sorbonne. Sans aucun doute, il s'agit là du plus ancien enregistrement célébrant la Seine. (Compiled from various sources)
Source : Battier, Marc (2006), "Des unanimistes à l'art sonore : quand la littérature, l'art et la musique recréent la technologie", in Musique et Modernité en France (1900-1945), Observatoire International de la Création Musicale, Les Presses de l'Université de Montréal, chap. 15, pp. 389-415.
Urls : http://writing.upenn.edu/pennsound/linking-page/text/Sieburth-Richard_Pound.html (last visited )

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