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ca 850 __ Banū Mūsā ibn Shākir
Comment : The automatic reproduction of music can be traced back as far as the 9th century, when the Banū Mūsā brothers invented "the earliest known mechanical musical instrument", in this case a hydropowered organ which played interchangeable cylinders automatically. According to Charles B. Fowler, this "cylinder with raised pins on the surface remained the basic device to produce and reproduce music mechanically until the second half of the nineteenth century." The Banu Musa also invented an automatic flute player which appears to have been the first programmable machine. They described a hundred such devices in their “Book of Ingenious Devices”. Some of these inventions include: Valve and plug valve, Float valve, Feedback controller, Automatic flute player, Programmable machine, Mechanical trick devices, Hurricane lamp, Self-trimming lamp (Ahmad ibn Mūsā ibn Shākir), Self-feeding lamp, Gas mask, Grab, Clamshell grab, Fail-safe system, Differential pressure, etc. The Banū Mūsā brothers were among the first group of mathematicians to begin to carry forward the mathematical developments begun by the ancient Greeks. (Compiled form various sources)After finishing their education, the Banū Mūsā collaborated with Maʾmūn and his successors in a variety of activities, which ranged from scientific matters (such as geodetic surveys) to managerial affairs (such as contracting for the building of public works and structures), thus becoming wealthy and powerful. This allowed them to devote a great deal of their acquired fortune to sponsoring scientific research. They actively sought classical works by ancient writers and sent agents or went themselves to Byzantium to purchase manuscripts that they translated on returning to Baghdad. On one such trip, Muḥammad met the famous mathematician and translator Thābit ibn Qurra of Ḥarrān and brought him back to Baghdad, where Thābit joined the circle of scientists and translators who were working under the patronage of the Banū Mūsā. The Nestorian Christian Ḥunayn ibn Isḥāq (died: circa 877), considered one of the most prolific and significant translators of 9th‐century Baghdad, was also part of the Banū Mūsā team. In sum, these brothers promoted to a great extent the movement of translations that made it possible to assimilate the main classical scientific works into Arabic. Their significance to science and astronomy is not limited to this sponsorship of translations alone; like the scholars gathered around them, the Banū Mūsā also authored very important original scientific works of which there is a known list of some 20 books on astronomy, mechanics, and mathematics. Almost a dozen of the works attributed to the Banū Mūsā are related to astronomical research. Muḥammad, the eldest son, wrote a treatise On the Visibility of the Crescent, a Book on the Beginning of the World, and a book variously known under the titles of Book on the Motion of Celestial Spheres (Kitāb Ḥarakāt al‐aflāk), Book of Astronomy (Kitāb al‐Hayʾa), or Book on the First Motion of the Celestial Sphere (Kitāb Ḥarakāt al‐falak al‐ūlā), which contains a critique of the Ptolemaic system of the Universe. In it Muḥammad explains the daily motion of the heavens by the rotation of all the spheres of the Sun, the Moon, the five planets, and the fixed stars, denying the existence of the 9th sphere, which is the origin of movement in Ptolemy. The Banū Mūsā produced major work in the field of mechanics. Their efforts show important advances over those of their Greek predecessors: writers such as Philo of Byzantium (end of third century BCE) and Hero of Alexandria (middle of first century), whose works were extensively known by Muslim engineers (Josep Casulleras).
French comment : Il s’agit de trois frères : Jafar Muhammad Banū Mūsā (vers 800-après 873); Ahmad Banū Mūsā (vers 805-après 873); al-Hasan Banū Mūsā (vers 810-après 873). Amhad a écrit sous son propre nom des traités de mécanique et sur les dispositifs pneumatiques, les descriptions d’instruments de musique automates comme l’orgue hydraulique est certainement de lui. (Jean-Marc Warszawski.)Les domaines scientifiques qui ont intéressé les Banū Mūsā sont la géométrie, la mécanique, l’astronomie et la musique. En mathématique, leur ouvrage le plus célèbre est le Livre de la mesure des figures planes et sphériques qui sera traduit en latin au XIIe siècle. En mécanique, ils ont été les pionniers dans cette discipline, avec leur ouvrage intitulé le “Livre des procédés ingénieux”. Il s’agit de “dispositifs ingénieux” pour faire des expériences. Leur œuvre est une étape importante de l’histoire des sciences et des techniques. C’est surtout la force de l’eau et de l’air qui est employée dans ces appareils. Certaines inventions, affirme le traducteur Donald R. Hill, doivent remonter jusqu’à eux, alors qu’on les supposait plus récentes. (René R. Khawam.)Dans le traité des Banū Mūsā “Al-ālāt allatī tuzammiru bi-nafsihā” (l'instrument qui siffle de lui-même) nous trouvons la description d'un instrument de musique mécanique. L'étude critique et analytique de ce manuscrit nous a permis d'identifier cet instrument. C'est un orgue hydraulique mécanique automatique. Description de l'instrument, la figure montre : 1) à gauche, en haut, un système d'engrenage actionné par des roues hydrauliques, 2) vers le milieu on trouve le ballon compresseur, 3) en bas, la pompe à deux compartiments, 4) à droite se présente le cylindre pointé avec son mécanisme de rotation. Mode de fonctionnement : du grand robinet (A) qui communique directement avec le grand réservoir (R), l'eau se déverse abondamment sur la grande roue à aubes (R') et le fait tourner entraînant avec lui le pignon (P), le disque denté (T) et le demi-anneau (U). Celui-ci ouvre et ferme alternativement les deux soupapes opposées. Dès que l'une des deux soupapes s'ouvre, l'eau se précipite par le tuyau recourbé correspondant pour se déverser dans le petit récipent (r) fixé à l'extrémité inférieure de ce même tuyau, et déborde dans un autre récipient (r') fixé à l'extrémité d'un levier. Dès que (r') est plein, le levier se balance de son côté pour détendre la chaîne et fermer la soupape (S). L'eau s'amasse alors dans le compartiment (M), refoulant l'air par le tuyau (t) dans la boule (B). Cette opération s'effectue durant un demi-tour du demi-anneau. Au second demi-tour l'eau s'amasse dans le second compartiment et l'air est toujours refoulé et comprimé dans la boule (B) et n'a d'autre issue que le tuyau qui communique directement avec la flûte. Les trous de cette dernière sont ouverts et fermés par des leviers actionnés par les chevilles du cylindre pointé. Dans ce même manuscrit les Banū Mūsā décrivent une méthode pratique pour la distribution des chevilles sur le cylindre du son. D'après ce qui précède nous pouvons conclure que les Banū Mūsā ont innové dans le domaine de la musique mécanique et c'est à eux que nous devons l'invention du cylndre du son qui est l'élément de base de la musique mécanique.
Source : Banū Mūsā (850), “Kilāb al-hiyal” (The Book of Ingenious Devices), traduction by Donald R. Hill, Dordrecht, Holland / Boston USA / England, D. Reidel Publishing Company (1979).
Source : Koetsier, Teun (2001), "On the prehistory of programmable machines: musical automata, looms, calculators", Mechanism and Machine theory 36: 590-1.
Source : Fowler, Charles B. (October 1967), "The Museum of Music: A History of Mechanical Instruments", Music Educators Journal 54 (2): 45–49.
Source : Hill, Donald Routledge (May 1991), "Mechanical Engineering in the Medieval Near East", Scientific American, pp. 64-9.
Source : Charani, Mona Sanjakdar (2008), "Développement de la Technologie dans le Monde Arabe (du IX° au XVI° siècle ap. J.C." In "Shared Legacy — Islamic Science East and West (Un llegat compartit: ciència islàmica a orient i occident))", by Calvo Labarta, Emilia (Editor) / Comes Maymo, Mercè (Editor) / Puig Aguilar, Roser (Editor) / Rius Pinies, Mònica (Editor), Edicions Universitat Barcelona, pp. 51-53.
Urls : http://www.musicologie.org/Biographies/b/banu_musa.html (last visited ) http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhs_0151-4105_1981_num_34_1_1751 (last visited ) http://islamsci.mcgill.ca/RASI/BEA/Banu_Musa_BEA.htm (last visited )

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