NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

ca 490 __ Drum telegraphy''' (Drummology) (La communication tambourinée — Drummologie)
Comment : Several cultures around the world discovered a way to send messages that could be heard over great distances. These cultures lived in places where very big trees grew. People in different parts of Africa, Asia, the Pacific Rim, and the Americas sent messages using drums made out of huge logs. They would take a log from a large tree; the bigger the log, the bigger its sound would be and the farther it could be heard. A long slit would be cut in the side of the log, and the log would be hollowed out through the slit, leaving wooden ledges, or lips, on each side of the slit. If they wanted the drum to be able to make a lower note and a higher note, they would hollow it out more under one lip than under the other. To play messages, they beat on the drum's lips with sticks, beating out rhythms of high and low notes. These giant log drums are sometimes called "talking drums", but they are completely different from the famous talking drums of western Africa. Technically speaking, the message-sending logs are not drums at all, since they do not have a thin skin or membrane that vibrates when they are beaten. Instead, when an edge of the slit is beaten, the entire log vibrates like a big cylinder-shaped gong, so musicologists call this type of instrument a slit gong. Each culture that used these slit gongs developed a message "language". The villages that used the drums would agree on a sort of code of drum "sentences". In some cultures, the drum message sounded like a real sentence, but without the words. For example, "the river is flooding" might sound like "da-DUM-da-da-DUM-da". To keep messages from sounding too much alike, they sometimes used very long, descriptive sentences to translate into their drum language. Messages could be relayed from village to village, but if the message travelled to an area where a different language was spoken, it might not be understood anymore. (Schmidt-Jones, C., 2005.)Starting from what is called a Drum Telegraph, the drum telegraphy was developed as a means of telecommunication. The natives of Africa introduced drum telegraphy. This roaring of drums is how messages were spread for far distances. In similar state, the old China used a sort of drum telegraph which was that of the "Tamtam". This was a big, free hanging, circular metal plate. The keystroking, as it is called, of this plate would create a far-reaching audible tone. From regions known today as Nigeria and Ghana they spread across West Africa and to America and the Caribbean during the slave trade. There they were banned because they were being used by the slaves to communicate over long distances in a code unknown to their enslavers. The traditional drumming found in Africa is actually of three different types. Firstly, a rhythm can represent an idea (or signal). Secondly it can repeat the profile of a spoken utterance or thirdly it can simply be subject to musical laws.The talking drum is a West African drum whose pitch can be regulated to the extent that it is said the drum "talks". The player puts the drum under one shoulder and beats the instrument with a stick. A talking drum player raises or lowers the pitch by squeezing or releasing the drum's strings with the upper arm. This can produce highly informative sounds to convey complicated messages. The ability to change the drum's pitch is analogous to the language tonality of some African languages. Talking drums are hour-glass shaped with two heads (made from either goat, lizard (iguana), or fish skin) tuned by straps that connect the heads with each other. They are some of the oldest instruments used by west African griots and their history can be traced back to ancient Ghana Empire. The Hausa people (and by influence, the Yoruba people of south western Nigeria and Benin and the Dagomba of northern Ghana) have developed a highly sophisticated genre of griot music centering on the talking drum. Many variants of the talking drum exist, with essentially the same construction mentioned above. Interstingly, this construction is limited to within the contemporary borders of West Africa, with exceptions to this rule being northern Cameroon and western Chad; areas which have shared populations belonging to groups predominant in their bordering West African countries, such as the Kanuri, Djerma, Fulani and Hausa. The explorer and journalist, Stanley, - famous for having found Dr Livingstone - when he was travelling the Congo river (now the River Zaire), was mystified to find that the villagers knew he was coming in advance. Of course the answer to the mystery was the talking drum. The drum is made from a tree trunk, hollowed out and shaped. Depending on how you hit it, different notes are produced which can sound like the local language. A means of communicating ideally suited to a country with dense forest, where one cannot see from one village to the next. Another very apt name for the drums is the ‘Jungle Telegraph’. In areas of forest, which are difficult to see through, the drum telegraphy developed as a means of telecommunication. Above all the natives of Africa, New Guinea and the tropical America introduced drum telegraphy. When scientific expeditions came to the jungle, to explore the primeval forest, they were accompanied by a never-ending roar of signal drums. So the message of their coming and their intention was carried through the woods always a step in advance. In the old China, people used the "Tamtam" as a telecommunication appliance , a big, free hanging, circular plate of metal. The keystroking of this plate created a far-reaching audible tone. « African drum telegraphy is structurally identical not only to the radio but also to the press [...] and also to the Roman circus [...]. However, when using this model one must remember that there is not some mythical principle hidden behind the station broadcasting amphitheatrically – as some communicologists who are autonomizing mass media will have us believe. Rather, the intention behind the broadcasting station is to provoke a particular behavior via irradiation of the message to all accessible recipients.”. (V. Flusser.)"Many Bantu languages have drum equivalents, which work like Morse code except that the fundamental message unit is words rather than letters. Drum languages is based on the fact that a key determinant of meaning in Bantu words is high versus low intonation. In the Bantu language Kele, for example, liala means "fiance" if the syllables are intoned low-high-low and "rubbish pit" if pronounced L-L-L. You will appreciate therefore the importance of kepping Bantu intonations straight. "Drum telegraphy is accomplished using tow-tone drums that duplicate these tonal patterns. You are thinking you see a fatal flaw in this approach: like there's only one three-syllable word in Kele that's intoned L-H-L? Of course not. To provide unique tonal combinations common words are replaced by stock phrases. Thus songe (moon, H-H) is distinguished from kaka (fowl, also H-H) by stretching out the former into songe ti tange la manga, "the moon looks down at the earth," H-H-L-H-L-L-L-L, and the latter into kaka olongo la boki-okio, "the fowl, the little one which says 'kiokio,'"H-H-L-H-H-L-L-H-L-H-L. "This procedure gives drum messages a somewhat discursive quality. The English sentence, "The missionary is coming upriver to our village tomorrow. Bring water and firewood to his house," parses out to the drummed equivalent of the foloowing: "White man spirit from the forest/ of the leaf used for roofs/ comes upriver, comes upriver/ when tomorrow has risen/ on high in the sky/ to the town and the village/ of us/ come, come, come/ bring water of lakaila vine/ bring sticks of firewood/ to the house with shingles high above/ of the white man spirit from the forest/ of the leaf used for roofs." Such a message, combined with stop and start signals, repetition, parity bits--wait a sec, wrong technology. Anyway, it might take 10 minutes or more to pound this baby out, and the idea that Johnny Weissmuller could get the drift in two seconds is strictly Hollywood. But eventually the drift could be gotten, and in fairly precise terms. For more, see J.F. Carrington's Talking Drums of Africa (1949), from which all the above examples are drawn.". (Cecil Adams, 1994.)« These people can talk to each other on their drums almost as well as we can send a message in this country by telegraph. They have schools in which to teach their children this drum-beating telegraphy. On this occasion this man said on his drum, "White man come into our country." The natives with us, twelve in number, did not tell me of this till the next day. ». (Thomas Lewis Johnson - Twenty-Eight Years a Slave, or the Story of My Life in Three Continents, 1909 Compiled from various sources)The southern third of the state of Wisconsin (USA) belongs to the Ho-Chunk, the Great Speakers, the people called Winnebagoes OTL. The Ho-Chunk speak a Sioux language and are “civilized” in the sense of having settled agriculture and some towns. The limes of the Mississippian culture run along the line Moline – Kankakee; the Ho-Chunk lands are north of that line, east to Lake Michigan and west to the Mississippi. The Ho-Chunk are the marcher lords of Mississippian civilization. Like OTL’s Macedonia or Assyria, they form a half-civilized buffer state between settled agriculturalists and barbarians. By the 15th century they have also developed their own forms of music: chanting mixed with bronze horns, gongs, and drums great and small. Drums are also used to send long-distance messages. When conditions are right and everyone is cooperating, a message can go from Second Town to Western Town -- Lake Michigan to the Mississippi, over 300 kilometers -- between midmorning and noon. North American Indians did use drums to send messages, though not over so great a range. OTL West Africans used “drum telegraph” over very great distances indeed, and with surprising bandwidth. 300 km in a few hours would have been easy. The written history of the Ho-Chunk begins with the records made from the reports of Jean Nicolet, who was the first white man to establish contact with this people in 1634. At that time the Winnebago/Ho-Chunk occupied the area around Green Bay in Wisconsin, reaching beyond Lake Winnebago to the Wisconsin River and to the Rock River in Illinois.Georges Niangoran-Bouah worked assiduously toward Africanizing national education, academia, and public culture in Côte d'Ivoire. As part of this venture, his research projects, including his study of "drummology," can be regarded as a quest for "chthonic" science, that is, an anthropology that uncovers and implements the deep tenets of African-Ivorian culture. Properly situated in its academic, ideological, and political umwelt, we demonstrate, Niangoran-Bouah's anthropology of belonging is not merely an instance of "closure" but must be seen as a multiform attempt to recover a "local" position as a way to participate in universal-global science.
French comment : Aussi l'homme a-t-il très vite utilisé divers moyens pour amplifier le son et en augmenter la portée : sifflets, dès la Préhistoire, puis instruments à percussion (tambours, cloches,...) ou à vent (trompes, cors,...). Certains tambours utilisés pour émettre un signal (ou pour la danse !) comme ceux qui étaient utilisés en Afrique de l'Est peuvent avoir une portée de 10 km.La télégraphie acoustique.Belloc ou L. Figuier, vulgarisateurs scientifiques du XIX e siècle utilisent, de façon impropre, les termes de télégraphie acoustique. Ils méritent d'être défini. Le terme de télégraphie acoustique mérite au départ un bref rappel de définitions. Pour désigner son invention, Claude Chappe invente un nom à partir du grec : tachygraphie qui signifie " écrire rapidement ". Pour le Comte Miot de Mélito, ce mot est impropre et il en invente un autre en 1793 que Chappe accepte : télégraphie qui signifie " écrire au loin ". Ce terme est parfaitement adapté à la télégraphie optique et aérienne puisqu'il s'agit d'une écriture, " figuration de la parole pour la vue, au moyen de signes " dit le dictionnaire. L 'acoustique étant relatif à la perception des sons, on ne peut donc pas parler de " télégraphie acoustique ". Le terme le plus adapté pour la transmission du son sur de grandes distances est : téléphonie. Ce terme a semble-t-il été inventé par l'anglais Wheatstone en 1821, mais il est resté confidentiel pendant longtemps et ne concerne que les appareils électriques. Quant au terme de télécommunications, mot toujours au pluriel, qu'on aurait pu utiliser et qui signifie " communiquer à distance " et qui est plus général, il n'a été inventé qu'en 1904 par Edouard Estaunié. On peut cependant traduire ces termes par " transmission de sons sur de grandes distances par l'intermédiaire d'un conducteur ". Le conducteur peut être naturel ou artificiel. Les éléments naturels (air, eau, sol) conduisent les sons et sont utilisés par les instruments de musique ou de détection (sonar, sismographe,…). (telegraphe-chappe.com)Un signal de fumée est une forme de communication optique utilisée sur de longue distances , développé en Amérique et en Chine. On peut les observer à longue distance , et les relayer via plusieurs stations. En absence de langage standardisé. L’ émetteur et le receveur se mettaient d accord à l avance sur le code .Ainsi , les signaux de fumée , forme de communication assez limitée , ne permettaient de véhiculer que des messages très simples . Les Indiens communique aussi avec des signaux de fumée. Le tambour est souvent utilisé comme moyen de communication. Pour communiquer des messages d'un village à l'autre ou marquer les étapes importantes d'une vie, le tambour résonne. Le langage se module selon la forme de l'instrument et selon la frappe du tambourinaire. De la même façon, les roulements de caisse claire servaient autrefois à communiquer certaines instructions aux régiments d'infanterie européens. C'est au son du tambour, aussi, que l'on « faisait annonce » dans les rues et sur les places, au Moyen Âge. Mais c'est au cours du Premier Empire que le tambour s'est développé, et a connu ses heures de gloire, notamment grâce aux grenadiers de la garde qui brillaient en la manière de battre, et qui sont à l'origine de la pratique du tambour d'aujourd'hui , encore très employée lors des cérémonies officielles. On envoyait les soldats pour envoyer des lettres à cheval. (Compiled from various sources)Dès l’Antiquité, la communication à distance s’est imposée comme un besoin et une nécessité. Ainsi, on voit apparaître torches et phares lumineux en Grèce, tambours et trompettes sur les champs de bataille puis le tam-tam dans la savane, la fumée chez les Indiens, la trompe aux abords des châteaux forts ou le chant au Tyrol. Signaux optiques et sonores n’ont cependant une portée que de quelques km. Le premier véritable réseau de communication apparaît à la fin de la Révolution française : le télégraphe optique de Chappe relie Paris et Lille grâce à un réseau de sémaphores véhiculant des messages codés de proche en proche. (cnes.fr)On distingue deux types de tambours parleurs : le tambour à membrane et le tambour à fente ou tambour de bois. Le premier peut être fixe ou portable à l’instar des téléphones portables du monde contemporain. D’aucuns l’appellent aussi tam tam, néologisme forgé par les colons européens et qui est une simple reproduction onomatopéique du bruit sourd des tons hauts et bas d’un instrument de musique africain (Mbè en langue basaa du Cameroun), façonné à l’aide d’un tronc d’arbre au coeur évidé dont l’une des extrémités est recouverte d’une peau tannée, soigneusement tendue et fixée à l’aide des lanières de cuire et des cales de bois. Par contre le tambour à fente (Nku en langue basaa) est fabriqué à partir d’un tronc d’arbre tout aussi évidé, parcouru cette fois par une fente longitudinale qui laisse pendantes deux lèvres d’épaisseur inégale sur lesquelles frappe l’émetteur encore appelé le tambourinaire, pour diffuser des messages codés. Le tambour à fente est un instrument fixe, évidé horizontalement et non verticalement. Il est battu non pas à mains nues comme le tambour à membrane, mais avec deux baguettes. Il est d’abord instrument de communication avant d’être épisodiquement, instrument de divertissement, utilisé en Afrique centrale et occidentale notamment, par ces généalogistes, conteurs et autres « journalistes » de la tradition orale qu’on appelle communément les griots. Qu’on l’appelle «téléphone tambour» ou «tambour télégraphe», par analogie avec le téléphone ou la télégraphie, le tambour d’appel est avant tout un moyen de communication d’invention négro africaine. Il est difficile de dater cette invention qui ne s’est révélée aux colons européens qu’en 1876, stupéfaits par l’hermétisme de ce système de communication atypique. Son antériorité par rapport aux techniques modernes de transmission connues aujourd’hui et dont il est l’ancêtre parait indéniable. A l’évidence, Bernard Voyenne n’en doute point lorsqu’il soutient pour sa part que: « Parmi tous les modes ancestraux de communication, le tam tam africain est celui qui préfigure le mieux la presse, parce que les messages qu’il transmet se propagent simultanément dans plusieurs directions. Il informe sur les événements, petits et grands, de la communauté, exprime ses joies et ses peines, rompt la monotonie de la vie quotidienne ». Le mot presse ici, désigne l’ensemble des moyens de diffusion, par l’écriture, la parole et l’image sonore. Mais c’est avec la radiodiffusion que le tambour d’appel présente les analogies les plus frappantes. Cet instrument singulier a donné son nom à une théorie, une technique et un rituel de communication appelée la communication tambourinée. [...] Comme la radio, le tambour africain applique les principes de la physique générale et fait appel à la propagation des signaux acoustiques. L’instrument est conçu de telle manière que le choc d’une baguette de bois contre l’une des deux languettes séparées par une fente provoque une vibration et un écho d’intensité variable. Cet écho transporte avec lui le message transmis sous forme de code. Celui-ci est fait de tons hauts et bas des langues africaines dont les linguistes disent qu’elles sont pour l’essentiel, des langues à tons. La transmission du signal tambouriné, préfigure la radiodiffusion. Qu’elle soit analogique ou numérique, cette dernière met en œuvre une technologie avancée qui ne se fonde pas moins comme le tambour d’appel, sur le principe de la propagation des ondes. Mais là s’arrête la comparaison, car alors que le tambour d’appel émet de simples ondes sonores et de faible portée, la radio a su les transformer en impulsions électriques, elles mêmes transportées par les ondes électromagnétiques ou hertziennes qui, circulant dans l’espace, peuvent se transporter au delà des océans. - L’emergence de la drummologie comme science - La communication tambourinée a ses paradigmes, ses théoriciens, ses pédagogues et ses érudits appelés les drummologues. Le concept de drummologie est un néologisme forgé à partir du radical anglo-saxon drum (tambour) et du suffixe grec, logos (raison, science, étude). La drummologie est donc la science qui étudie les instruments parleurs (tambours, balafons, harpes, castagnettes, double gong …) qui ressortissent au vaste champ de la communication sonore africaine. Elle étudie en particulier le langage des tambours comme forme et mode de communication endogène des sociétés africaines de tradition orale. Elle s’enracine dans les sociétés à communication tambourinée dans lesquelles il est possible de distinguer la drummophonie, c’est-à-dire l’écoute et la traduction de ce que disent les tambours d’une part et, la drummographie ou l’étude des textes dont les tambours sont les supports, d’autre part. Il s’agit d’un nouveau champ disciplinaire qui, déjà, fait l’objet de nombreuses publications. Elle a d’ores et déjà fait son entrée dans les universités africaines. Elle est enseignée dans le Département de la communication africaine, à l’Ecole Supérieure des Sciences et Techniques de l’Information et de la Communication de l’Université de Yaoundé II au Cameroun et dans les Départements de musicologie et d’anthropologie de l’Université d’Abidjan en Côte d’Ivoire. Elle y propose l’étude méthodique d’un système d’expression issu du discours tambouriné, réceptacle des cultures sonores spécifiquement africaines. (Michel Tjade Eone, “Cosmologie du signal tambourine - Un instrument mythique”, 2010)La drummologie c'est l'étude et l'utilisation judicieuse des textes de tambours parleurs africains comme source de documentation pour approfondir les connaissances des sociétés africaines de tradition orale de la période pré coloniale. Ainsi définie, la drummologie devient le maillon qui manquait pour rendre les sources de l'histoire sociologique africaine complètes (sources écrites, sources orales, sources matérielles d'art et d'archéologie et sources instrumentales (drummologie). (Georges Niangoran-Bouah)
Source : Flusser, V. (1996), “Kommunikologie”, Mannheim: Bollmann, p. 275.
Source : Verbeken, A. (1953), “Le Langage Tambouriné des Congolais”, In The African Music Society Newsletter, p. 28
Urls : http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,773609,00.html (last visited ) http://www.straightdope.com/classics/a5_158.html (last visited ) http://docsouth.unc.edu/neh/johnson1/johnson.html (last visited ) http://www.si.umich.edu/chico/instrument/pages/tlkdrum_gnrl.html (last visited ) http://www.seedwiki.com/wiki/bronzeagenewworld/on_wisconsin (last visited ) http://www.memoireafrique.org/index.php?option=com_content&view=article&id=111%3Acosmologie-du-signal-tambourine&catid=39%3Aarticle&Itemid=18 (last visited )

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