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1894 __ « La Fin du Monde »
Camille Flammarion (1842-1925)
Comment : La Fin du Monde (The End of the World), 1894, is a science fiction novel about a comet colliding with the Earth, followed by several million years leading up to the gradual death of the planet. It has recently been brought back into print as “Omega: The Last Days of the World”. It was adapted into a film in 1931 by Abel Gance. Because of his scientific background, he approached spiritualism and reincarnation from the viewpoint of the scientific method, writing, "It is by the scientific method alone that we may make progress in the search for truth. Religious belief must not take the place of impartial analysis. We must be constantly on our guard against illusions.". He was chosen to speak at the funerals of Allan Kardec, founder of Spiritism, on 2 April 1869, when he re-affirmed that "spiritism is not a religion but a science”. His spiritualism studies also influenced some of his science fiction. In "Lumen", a human character meets the soul of an alien, able to cross the universe faster than light, that has been reincarnated on many different worlds, each with their own gallery of organisms and their evolutionary history. Other than that, his writing about other worlds adhered fairly closely to then current ideas in evolutionary theory and astronomy. (Compiled from various sources)"La Fin du Monde" is considerably bolder in imaginative terms. It too is a portmanteau work, whose first part, "Au Vingtième siècle : les théories", had appeared separately as a serial in the previous year. This first part begins as a cautionary tale about the panic that might be expected to follow news that the earth is about to be struck by a.a possibility that Flammarion had popularized in a number of magazine articles. The story veers away from the sensational, however, when it is revealed that the close encounter will inflict only light casualties, and a conference of savants meets to discuss alternative ways in which the world might end. The eventual glancing contact is spectacular, but the world survives. The second part of the story, "Dans millions d'années", consists of an ambitious future story of life on Earth, a counterpart to the past history contained in "Le Monde avant la création de l'Homme", and dramatized in the second dialogue of "Lumen". The concluding section displays the influence of "Eureka" as clearly as the fourth part of "Lumen" had shown the influence of Davy : Mankind had passed by transmigration through the worlds to a new life with God, and freed from the burdens of matter, soared with endless progress in eternal light. The immense gaseous nebula, which absorbed all former worlds, thus transformed into vapor, began to turn upon itself. And in the zones of condensation of its primordial star-mist, new worlds were born, as heretofore the eart was. So a new universe began, whose genesis some future Moses and Laplace would tell, a new creation, extraterrestrial, superhuman, inexhaustible. (Brian M. Stableford)
French comment : L'ami astronome de Charles Cros, Camille Flammarion, qui lui a rendu hommage dans ses Mémoires biographiques et philosophiques d'un astronome, revient au thème de la communication interastrale dans roman “La fin du monde” (1894), où il imagine une communication entre la Terre et Mars par le biais d'un téléphonoscope. (André Lange)
Original excerpt 1 : « Part I.Chapter IV.As we have said, the observatories established on the higher mountains of the globe were connected by telephone, with the observatory of Paris, and the sender of the message could be heard at a distance from the receiver, without being obliged to apply any apparatus directly to the ear. The reader doubtless recollects that, at the close of the preceding session, a phonogram from Mt. Gaurisankar stated that a photophonic message, which would be at once deciphered, had been received from the inhabitants of Mars. As the translation of this cipher had not arrived at the opening of the evening session, the bureau of communications had connected the Institute with the observatory by suspending a telephonoscope from the dome of the amphitheater. The voice from above said : " The astronomers of the equatorial city of Mars warn the inhabitants of the earth that the comet is moving directly toward the earth with a velocity nearly double that of the orbital velocity of Mars. Mechanical motion to be transformed into heat, and heat into electrical energy. Terrible magnetic storms. Move away from Italy." The voice ceased amid general silence and consternation. There were, however, a few sceptics left, one of whom, editor of La Libre Critique, raising his monocle to his right eye, had risen from the reporters desk and had exclaimed in a penetrating voice : " I am afraid that the venerable doctors of the Institute are the victims of a huge joke. No one can ever persuade me that the inhabitants of Mars admitting that there are any and they have really sent us a warning know Italy by name. I doubt very much if one of them ever heard of the Commentaries of Caesar or the History of the Popes, especially as " The orator, who was launching into an interesting dithyrambus, was at this point suddenly squelched by the turning off of the electric lights. With the exception of the illuminated square in the ceiling, the room was plunged in darkness and the voice added these six words : " This is the despatch from Mars ; " and thereupon the following symbols appeared on the plate of the telephonoscope [...]. As this picture could only be seen by holding the head in a very fatiguing position, the president touched a bell and an assistant appeared, who by means of a projector and mirror transferred these hieroglyphics to a screen on the wall behind the desk, so that every one could readily see and analyze them at their leisure. [...]Part II.Chapter II.[...] [The translated text is very simplified comparing to the original text] The development of man's intellectual faculties, and the cultivation of psychical science, had wrought great changes in humanity. Latent faculties of the soul had been discovered, faculties which had remained dormant for perhaps a million years, during the earlier reign of the grosser instincts, and, in proportion as food based upon chemical principles was substituted for the coarse nourishment which had prevailed for so long a time, these faculties came to light and underwent a brilliant development. As a mental operation, thought became a different thing from what it now is. Mind acted readily upon mind at a distance, by virtue of a transcendental magnetism, of which even children knew how to avail themselves. The first interastral communication was with the planet Mars, and the second with Venus, the latter being maintained to the end of the world ; the former was interrupted by the death of the inhabitants of Mars ; whereas intercourse with Jupiter was only just beginning as the human race neared its own end. A rigid application of the principles of selection in the formation of marriages had resulted in a really new race, resembling ours in organic form, but possessing wholly different intellectual powers. For the once barbarous and often blind methods of medicine, and even of surgery, had been substituted by those derived from a knowledge of hypnotic, magnetic and psychic forces, and telepathy had become a great and fruitful science. [...] »
Original excerpt 2 : « Première Partie.Chapitre IV.[...] Les observatoires établis sur les plus hautes montagnes du globe étaient, comme nous l'avons vus, reliés téléphoniquement avec l'Observatoire de Paris, et les téléphones d'arrivée parlaient à distance, sans qu'on eût besoin de placer aucun appareil récepteur contre l'oreille. Le lecteur se souvient sans doute qu'à la fin de la séance précédente on avait apporté un phonogramme du mont Gaorisankar annonçant un message photophonique des habitants de Mars, que l'on allait immédiatement déchiffrer. Comme l'interprétation de ce document n'avait pas encore été reçue au moment de l'ouverture de la seconde séance, l'administration des Communications électriques avait mis l'Institut en rapport avec l'Observatoire, et un téléphonoscope avait été suspendu au dôme de l'amphithéâtre au moment même de l'ouverture des portes. Tombant d'en haut, la voix disait : « Les astronomes de la ville équatoriale de Mars préviennent les habitants de la Terre que la comète arrivera directement sur eux avec une vitesse égale à presque le double de la vitesse orbitale de Mars. Mouvement transformé en chaleur et chaleur en électricité. Orage magnétique intense. S'éloigner de l'Italie. » La voix s'arrêta au milieu et de l'effarement de tous les esprits, à l'exception de quelques esprits encore, car l'un d'eux, directeur du journal "La joyeuse Critique", braquant un monocle sur son œil droit, s'était levé de la tribune des reporters et avait crié d'une voix retentissante : « Je crains, vénérables savants, que l'Institut ne soit dupe d'une bonne farce. On ne me fera jamais croire que les habitants de Mars.en admettant même qu'ils existent et nous envoient des avis.connaissent l'Italie par son nom. Pour ma part, je doute qu'aucun d'eux ait lu les Commentaires de César ou l'Histoire des papes, d'autant plus que ... ». Soudain, l'orateur, qui commençait à se lancer dans un intéressant dithyrambe, fut arrêté par l'extinction subite de l'électricité. La salle se trouva plongée dans l'obscurité, à l'exception d'un grand tableau lumineux au plafond. La voix ajouta quatre mots : « Voici la dépêche martienne », et aussitôt on vit apparaître les signes suivants sur la plaque du téléphonoscope. Comme on ne pouvait examiner cette dépêche au plafond qu'en tenant la tête élévée dans uen position extrêmement fatiguante, le Président fit entendre un sonnerie, un appariteur arriva et à l'aide d'un appareil de projection et d'un miroir transporta ces hiéroglyphes sur l'écran tendu derrière le Bureau de l'assemblée. De cette façon, tous les yeux eurent devant eux la communication céleste et purent l'analyser à leur aise. [...]Deuxième Partie.Chapitre III.[...] Le développement des facultés intellectuelles de l'homme, la culture des études psychiques avaient complètement transfiguré notre race. On avait découvert dans l'âme des puissances latentes qui avaient sommeillé pendant la première période des instincts grossiers, pendant plus d'un million d'années, et, à mesure que l'alimentation, de bestiale qu'elle était restée pendant si longtemps, était devenue d'ordre chimique, les facultés de l'âme s'étaient élevées, agrandies dans un magique essor. Dès lors on pensa tout autrement que l'humanité ne pense actuellement. Les âmes communiquèrent facilement entre elles à distance. Les vibrations éthérées qui résultent des mouvements cérébraux se transmettaient en vertu d'un magnétisme transcendant dont les enfants mêmes savaient se servir. Toute pensée excite dans le cerveau un mouvement vibratoire; ce mouvement donne naissance à des ondes éthérées et, lorsque ces ondes rencontres un cerveau en harmonie avec le premier, elles peuvent lui communiquer la pensée initiale qui leur a donné naissance, de même qu'une corde vibrante reçoit à distance l'ondulation émanée d'un son lointain et que la plaque du téléphone reconstitue la voix silencieusement transportée par un mouvement électrique. Ces facultés, longtemps latentes dans l'organisme humain, avaient été étudiées, analysées et développées. Il n'était pas rare de voir une pensée en évoquer une autre à distance et faire apparaître devant elle l'image de l'être désiré. L'être évoquait l'être. La femme continua d'exercer sur l'homme une attraction plus vive que celle de l'homme sur la femme. L'homme resta toujours esclave de l'amour. Aux heures d'absence, de solitude, de rêverie, il lui suffisait, à Elle, de penser, de désirer, d'appeler, pour voir apparaître la douce image du bien-aimé. Et parfois même la communication était si complète, que l'image devenait tangible et audigible, tant les vibrations des deux cerveaux étaient unifiées. Toute sensation est dans le cerveau, pas ailleurs. Les êtres terrestres qui vivaient ainsi dans la sphère spirituelle communiquaient même avec des êtres invisibles qui existent autour de nous, dépourvus de corps matériel, et communiquaient aussi d'un monde à un autre. La première communication inter-astrale avait été faite avec la planète Mars, la seconde avec la planète Vénus, et elle dura jusqu'à la fin de la Terre; mais celle de Mars s'arrêta par la mort de l'humanité martienne, tandis que les communications avec Jupiter commencèrent seulement, et pour quelques rares initiés, vers la fin de l'humanité terrestre. Ces études ultra-mondaines et des sélections bien dirigées dans les unions avaient fini par créer une race véritablement nouvelle, superlativement nerveuse, dont la forme organique ressemblait assurément à la nôtre, mais dont les facultés intellectuelles étaient toutes différentes. La connaissance de l'hypnose, l'action hypnotique, magnétique, psychique avait remplacé avantageusement les anciens procédés si barbares et parfois si aveugles de la médecine, de la pharmacie et même de la chirurgie. La télépathie était devenue une science vaste et féconde. »
Source : Flammarion, Camille (1894), “La Fin du Monde”, Elibron Classics, Adamant Media Corporation, pp. 139-143 et pp. 306-309.
Source : Flammarion, Camille (1894), “Omega: The Last Days of the World”, New York : Cosmopolitan Pub. Co., pp. 117-119 and pp. 204-205.
Source : Stableford, Brian M. (2002), in "Lumen" by Camille Flammarion, Wesleyan University Press, pp. XXX-XXXI.
Source : Lange, André (1986), “Stratégies de la musique”, Pierre Mardaga, Bruxelles-Liège, 1986.
Urls : http://bibliotheca.skynetblogs.be/post/3250469/la-fin-du-monde--camille-flammarion--1894 (last visited ) http://histv2.free.fr/cros/leyonmark.htm (last visited ) http://fr.wikisource.org/wiki/La_Fin_du_monde_-_I.01 (last visited ) http://everithing.tumblr.com/post/150067067/telefonoscope-from-camille-flammarion-la-fin-du (last visited ) http://www.archive.org/details/omegalastdaysofw00flamrich (last visited )

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