NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1881 __ Théâtrophone, Paris Electrical Exhibition — Effets stéréophoniques du concert téléphone
Clément Ader (1841-1925)
Comment : By 1881, performances were being transmitted by telephone from the Grand Opera to the Palais de l’Industrie in Paris. (in Folklore Forum, Vol. 32, Folklore Institute, Indiana University, 2001)In 1881 Ader used twelve of his highly sensitive transmitters mounted in two groups at either side of the stage to broadcast sound from the Paris Opera and the Comedie Francaise to the International Electrical Exhibition two miles way. Phone wires were laid through the sewers between the two sites. At the Exhibition, visitors were rostered to listen to the opera for short periods on banks of paired receivers. An unusual feature was that Ader's setup allowed the broadcast to be heard in a sort of stereophonic effect, a world first. Ader called the effect "binauriclar auduition" (later to become known as Stereo, fortunately). Its effect on the listeners was impressive, and it was reported on in the December 1881 issue of Scientific American. Monsieur Hospitaller described it as "the sound takes on a special character of relief and localization that a single receiver cannot reproducs [...] As soon as the experiment commences the singers place themselves, in the mind of the listener, at a fixed distance, some to the right and others to the left. It is easy to follow their movements , and to indicate exactly, each time that they change their position, the imaginary distance at which they appear to be." He called his system the Theatrophone, and formed a new company to market it. (Compiled from various sources)A telephonic distribution system that allowed the subscribers to listen to opera and theatre performances over the telephone lines. Ader had arranged 80 telephone transmitters across the front of a stage to create a form of binaural stereophonic sound. It was the first two-channel audio system, and consisted of a series of telephone transmitters connected from the stage of the Paris Opera to a suite of rooms at the Paris Electrical Exhibition, where the visitors could hear Comédie-Française and opera performances using two headphones; the Opera was located more than two kilometers away from the venue. In a note dated 11 November 1881, Victor Hugo describes his first experience of théâtrophone as pleasant. The Théâtrophone Company set up coin-operated telephone receivers in hotels, cafés, clubs and other locations. It used to charge 50 centimes for five minutes of listening. The subscription tickets were also issued at a reduced rate, in order to attract regular patrons. The service was also available to home subscribers. The Théâtrophone ceased operations in 1932 because of the development of radio broadcasts and also unsettled problems concerning author rights. The famous French literary figure, Marcel Proust, was a keen follower of théâtrophone, as evident by his correspondence. He had subscribed to the service in 1911. (Thomas H. White, “Articles and extracts about early radio and related technologies, concentrating on the United States in the period from 1897 to 1927”)[Clément Ader's experiments with distant telephone listening used dual lines connected to microphones placed on both sides of the stage, with the then-remarkable result that the sounds were heard in stereo, including the novelty that "aural impressions change with the relative positions of the singers, and their movements can in this way be followed"]. M. Hospitaller, in the article from which we are drawing our information, refers to a peculiar property of the Ader telephone which we cannot do better than deal with in his own words: "We will now consider the new acoustic effect which Mr. Ader has discovered, and applied for the first time in the telephonic transmission at the Electrical Exhibition. Every one who has been fortunate enough to hear the telephones at the Palais de l'Industrie has remarked that, in listening with both ears at the two telephones, the sound takes a special character of relief and localization which a single receiver cannot produce. It is a common experience that, in listening at a telephone, it is practically impossible to have even a vague idea of the distance at which the person at the other end of the line appears to be. To some listeners this distance seems to be only a few yards. To others the voice apparently proceeds out of a great depth of the earth. In this case there is nothing of the kind. As soon as the experiment commences the singers place themselves, in the mind of the listener, at a fixed distance, some to the right and others to the left. It is easy to follow their movements, and to indicate exactly, each time that they change their position, the imaginary distance at which they appear to be. This phenomenon is very curious, it approximates to the theory of binauriclar auduition, and has never been applied, we believe, before to produce this remarkable illusion to which may almost be given the name of auditive perspective. Having explained this phenomenon, we may consider its cause, which is a very simple one. In order to realize it, we may recall the stereoscope, which allows us to see objects in their natural relief. A similar effect is produced to the ear, and may be explained by referring to Fig. 3. Each person is placed in front of a transmitter with two telephones, which receive the impression from two distinct transmitters, placed a certain distance apart. These transmitters are grouped in pairs, l and 6, 2 and 7, 3 and 8, 4 and 9, and 5 and 10. Fig. 3 shows the complete arrangement for group 1 and 6. This group supplies sixteen telephones adapted for eight listeners, but the transmitter 1 serves the eight telephones on the left, and the transmitter 6 the eight telephones on the right of the eight listeners, A, B, C, to H. When the singer is at the point A, the transmitter 1 is more strongly influenced than the transmitter 6; the left ear is, therefore, more deeply impressed than the right ear, and the singer appears to be on the left to the eight listeners of the group. When the singer is at A, the transmitter 6 is more affected than the transmitter 1, and the singer appears to the right of the audience; these aural impressions change with the relative positions of the singers, and their movements can in this way be followed.". (In Scientific American, December 31, 1881, pp. 422-423)The Orchestra of the Hippodrome heard at the Place Vendome.Another interesting experiment was performed recently between the Hippodrome and the offices of the International Telephone Company, 15 Place Vendome. The orchestra of the Hippodrome, which plays during the day and evening for the two daily performances, was heard distinctly by numerous invited guests assembled at the Place Vendome. There were ninety-six telephone receivers, and, each auditor having two of them, forty-eight persons were enabled to hear at the same time. Owing to the fact that one of the two wires that usually serve for the direction of the Hippodrome was in use, only one wire was disposable for the experiment. The apparatus was arrranged at the Hippodrome as follow : There were twenty-five microphones transmitters mounted on a single board, which was inclined slightly from the horizontal over the leader of the orchestra. The microphones were placed above the board and protected from dust by a light box. The board itself was supported by four cords. The battery consisted at the beginning of three Reynier-Faure accumulators. The intensity of the current was indicated by a Deprez galvanometer placed in the circuit, and was kept sensibly constant by adding to these three accumulators another, then another, until the total number was nine. The current of the battery was branched between the twenty-five microphones, then into the twenty-four primary wires of the twenty-four induction coils were grouped by furs in series, and six on a derived circuit. The resistance of each was 300 ohms, or, altogether, 1,200 ohms. The line from the Hippodrome, two miles in length, ended in one of the offices of the General Society of Telephones, Rue Petits-Champs, where also ended the line from the Place Vendome, which was a very short one. The receivers, which were of the Ader type, were grouped by sixteens in series, and six on a derived circuit. The clearness with which the music was heard was perfect, and all the auditors were perfectly satisfied with the result. In the arrangements just noted, which were said to be an improvement over those employed at the Electrical Exhibition, the principal novelty consisted in the association of the twenty-five microphones on a derived circuit, and in the association of the twenty-four secondary wires of the induction coils for tension and quantity, and is done with voltaic battery elements. (George Bartlett Prescott)The first permanent telephone-based entertainment service, which grew out of Clément Ader's earlier work, appears to have been the Theatrophone, organized in Paris in 1890. A short note in the August 30, 1889 The Electrical Engineer, Theatrophone, reported on plans to build the system for Parisians and make it attractive enough to "catch their ears and their centimes". The Theatrephone in the June 21, 1890 Electrical Review briefly noted that the new service was now close to being put into operation, and a first-hand account of the innovation appeared in the August 29, 1891 issue of the same magazine, reporting that The Theatrophone in Paris was "certainly more amusing than the weighing machines and pull-testers that so overcrowd our waiting-rooms everywhere". A more detailed review of The Theatrophone appeared in the May 29, 1891 Times of London, whose "Our Own Correspondent" was both favorably impressed by the new service and moved to predict that the "theatrophonic network" would soon move beyond mere entertainment to offerings that "will be more and more numerous, complicated, and astonishing". The Theatrophone section of Charles Henry Cochrane's 1896 book The Wonders of Modern Mechanism reviewed the system's organization, which allowed individual subscribers to choose which theater programs they wished to listen to. (THOMAS H. WHITE, "UNITED STATES EARLY RADIO HISTORY - News and Entertainment by Telephone 1876-1925)
French comment : Inventé en 1881 par Clément ADER, à partir du téléphone de BELL, le théâtrophone a été le premier système de télédiffusion collective de son, relié à l'Opéra de Paris jusqu'en 1932! C'est ainsi que Marcel PROUST a pu entendre "Pelléas et Mélisande" en 1911, depuis son lit de malade, car il était abonné au théâtrophone. (Compiled from various sources)A Paris, en 1881, le Ministère des Postes et Télégraphes a confié la mise en scène de la téléphonie à la Société Générale des Téléphones de l’ingénieur Bréguet utilisant le système de Clément Ader, le futur constructeur du premier avion. Pour le chroniqueur scientifique Louis Figuier : "Cette application si nouvelle et si extraordinaire du téléphone, consistant à faire entendre à distance des sons musicaux et autres, a été la surprise, la merveille, le grand évènement de l’Exposition de 1881 pour le public, et l’on peut ajouter, pour les savants eux-mêmes." (L’année Scientifique et Industrielle – 1878). C’est une foule qui se précipite tous les soirs dans les quatre salles destinées aux démonstrations du téléphone. Il faut attendre souvent plusieurs heures avant d’entrer, par groupes de vingt, dans une salle dont les murs sont tapissés de tapis d’Orient et le sol recouvert d’un épais tapis. Là, chacun peut écouter pendant 5 minutes les airs qui se chantent ou se jouent à l’Opéra relié à la salle par une ligne traversant les égouts. L’accueil est enthousiaste : " Il faut avoir entendu dans les téléphones de l’Exposition d’Electricité, pour se rendre exactement compte de la délicatesse avec laquelle les sons se trouvent transmis. Non seulement on entend les artistes, mais on reconnaît leur voix, on distingue les murmures du public dans la salle, on perçoit ses applaudissements". (La Nature septembre 1881). Il faut ajouter que le système, désigné sous le nom de "théatrophone", fonctionne en stéréophonie. Devant la scène de l’opéra des "transmetteurs" (larges plaques posées sur des tiges de graphite), sont disposées de chaque côté de la loge du souffleur. Chaque série est reliée à l’un des deux écouteurs dont dispose l’auditeur restituant ainsi le "relief" du son. Si le téléphone est une révélation pour la majorité des visiteurs, ce n’est pourtant pas une nouveauté à Paris. Il y existe un réseau dont ses promoteurs n’hésitent pas à affirmer qu’il est "le plus parfait de ceux fonctionnant aujourd’hui, tant en Europe qu’aux Etats-Unis" (revue "La Nature" premier semestre 1882). Depuis 1879 l’administration des Postes et Télégraphe a cédé l’installation du téléphone aux sociétés privées. A Paris, la "Société Générale des Téléphones" naît en 1880 de la fusion de deux sociétés préexistantes. Début 1881 elle compte 7 bureaux centraux et 300 lignes installées da la capitale. Fin 1881, les démonstrations réalisées lors de l’Exposition Internationale font exploser les demandes d’abonnement. A l’Exposition Internationale, les visiteurs n’on vu que le spectacle mais, tant pour le télégraphe que pour le téléphone, le technicien était plus intéressé par ce qui se passait dans les coulisses. Toute installation demande une source de courant continu c’est-à-dire des piles ou, mieux, des "piles secondaires" c’est-à-dire des accumulateurs. Le développement du télégraphe et du téléphone fait de la construction des piles et accumulateurs une affaire industrielle. (. (Gérard Borvon, “Histoire de l’électricité. L’exposition Internationale d’électricité de 1881, à Paris”, In “L’Histoire de l’électricité, de l’ambre à l’électron”, Paris : Vuibert, 2009)« Cet appareil portait deux écouteurs téléphoniques et fonctionnait par l'introduction d'une pièce de 50 centimes. L'audition durait 10 minutes. Si l'on désirait la prolonger sans interruption, on pouvait à l'avance introduire une deuxième pièce de 50 centimes. Il était pourvu d'un voyant actionné électriquement à distance par l'opératrice placée au central. Ce voyant indiquait le théâtre que l'on pouvait écouter ou bien encore prévenait des entr'actes. Les "théâtrophones" furent mis en service à l'exposition de 1889, et le 21 août les convives du banquet offert à Edison par la Société générale des téléphones purent écouter par théâtrophone une représentation de l'Opéra. Ces appareils furent ensuite placés dans le foyer du théâtre des Nouveautés le 26 mai 1890, puis dans d'autres théâtres, dans des cafés, des cercles, des hôtels, et enfin chez des particuliers. Le succès des "théâtrophones", dès leur apparition, fut très grand ; mais c'est surtout un succès de curiosité. La preuve en est qu'à l'exposition de 1889 ils encaissèrent d'énormes recettes en faisant entendre simplement, pendant la journée, les auditions d'un piano mécanique. En se représentant ce qu'était un piano mécanique à cette époque, on voit immédiatement que la question artistique était inexistante : on entendait par téléphone les sons d'un piano lointain ; c'était nouveau, cela suffisait ». (“L'organisation actuelle du théâtrophone”, Mr. Testavin, In Annales des postes, télégraphes et téléphones, 1930)"Vingt microphones puissants munis de sorte de porte-voix ayant leur pavillon tourné vers la scène sont placés sur la rampe, des deux côtés de la boîte du souffleur. Ces microphones font office de transmetteurs et sont reliés par fil à des écouteurs téléphoniques disposés dans deux salles de l'Exposition [d'Électricité, 1878]. Chaque transmetteur placé à gauche du souffleur dessert les récepteurs de gauche, tandis quel les transmetteurs placés à droite, desservent les récepteurs de droite. On peut ainsi deviner les différentes positions des acteurs et leurs déplacements d'un côté à l'autre de la scène. Tous ceux qui ont assisté aux expériences ont remarqué un phénomène particulier auquel on pourrait donner le nom de "perspective auditive". En écoutant avec 'deux' téléphones appliqués aux deux oreilles, les sons ne semblent plus sortir du cornet, ils prennent en quelque sorte un relief, ils se localisent, paraissent avancer ou reculer avec les les personnages dans un sens parfaitement déterminé. L'explication en est des plus simples lorsqu'on connaît la disposition des transmetteurs sur la scène. Les deux téléphones de chaque auditeur ne sont pas influencés par le même transmetteur, ils reçoivent les courants de deux transmetteurs distincts. Les impressions reçues par l'oreille droite, ne sont donc pas les mêmes que celles reçues par l'oreille gauche, de là la sensation de relief produite par ces auditions inégales. C'est un effet identique par rapport à l'ouïe à celui des stéréoscopes par rapport à la vue.". (L'Illustration, 17 Sept. 1878)Jean Cocteau a qualifié le Théâtrophone de "pieuvre acoustique". (culled from "Splendeurs et misères du théâtrophone", Danièle Laster, Revue Persée, vol. 13, n° 41, 1983, pp. 74-78)Tout le monde connaît le stéréoscope, qui permet de voir les images avec le relief naturel. C'est un effet semblable qui a lieu pour l'ouïe. En voici l'explication : Sur la scène, on place deux transmetteurs, T et T'. Ces deux transmetteurs envoient, par des fils conduteurs distincts, les sons à deux récepteurs R R' destinés, l'un à l'oreille droite, l'autre à l'oreille gauche, de sorte que l'auditeur éloigné de la scène a ses deux organes de l'ouïe impressionnés séparément, comme il les aurait s'il était en personne à la place du transmetteur. Lorsqu'un acteur parle ou chante sur la scène en A, par exemple, le transmetteur T, qui est le plus près, envoie des sons plus intenses que le voisin ; si l'acteur occupe la position A', c'est le transmetteur T' qui transmet le plus. Si l'acteur marche de A en A', les deux transmetteurs T et T' seront différemment impressionnés : le transmetteur T ira en diminuant, et le transmetteur T' en augmentant. On entendra l'acteur changer de place, on suivra même sa marche au bruit de ses pas. Il en est de même de plusieurs acteurs se croisant, et pendant les dialogues on saisira parfaitement la position de chaque personne. [...] Comme on le voit, ce n'est pas une simple application du téléphone, c'est un système particulier des combinaisons du réseau, pour produire un effet acoustique donné, que M. Ader a si ingénieusement réussi. Le même habile ingénieur de la Société générale des téléphones a établi un système de trompes qui reproduisent, au grand ébahissement du public, les sonorités de trompes de chasse, dont sonnent de l'autre côté des Champs-Élysées d'habiles cornistes. On cherche, en ce moment, à établir un service d'auditions téléphoniques dans un local où l'on entendrait différents théâtres lyriques. Il y a longtemps que ce serait fait, si dans ce pays de prétendue liberté, les ministères et les différentes administrations qui nous régissent n'avaient trouvé je ne sais combien d'obstacles contre cet amusement bien innocent du public. (Julien Turgan, pp. 65-76)
Original excerpt 1 : « Je me suis abonné au théâtrophone dont j'use rarement, où on entend très mal. Mais enfin pour les opéras de Wagner que je connais presque par cœur je supplée aux insuffisances de l'acoustique. Et l'autre jour une charmante révélation qui me tyrannise même un peu : Pelléas. Je ne m'en doutais pas !.Vous êtes-vous abonnée au théâtrophone ? Ils ont maintenant les concerts Touche et je peux dans mon lit être visité par le ruisseau et les oiseaux de la Symphonie pastorale dont le pauvre Beethoven ne jouissait pas plus directement que moi puisqu'il était complètement sourd. Il se consolait en tâchant de reproduire le chant des oiseaux qu'il n'entendait plus. A la distance du génie à l'absence de talent, ce sont aussi des symphonies pastorales que je fais à ma manière en peignant ce que je ne peux plus voir !. » (Marcel Proust, Lettre à Mme Strauss, 1913)
Original excerpt 2 : « Nous sommes allés avec Alice et les deux enfants à l'hôtel du Ministre des Postes. A la porte, nous avons rencontré Berthelot qui venait. Nous sommes entrés. C'est très curieux. On se met aux oreilles deux couvre-oreilles qui correspondent avec le mur, et l'on entend la représentation de l'Opéra, on change de couvre-oreilles et l'on entend le Théâtre-Français, Coquelin, etc. On change encore et l'on entend l'Opéra-Comique. Les enfants étaient charmés et moi aussi. Nous étions seuls avec Berthelot, le ministre, son fils et sa fille qui est fort jolie. » (Victor Hugo, “Choses vues. Souvenirs, journaux, cahiers”. 1849-1885)
Source : Prescott, George Bartlett (1972), "Bell's electric speaking telephone: its invention, construction, application, modification, and history", Ayer Publishing, pp. 387-390.
Source : Turgan, Julien (1882), "Les Grandes Usines - Études industrielles en France et à l'Étranger", Paris : Calmann-Lévy.
Urls : http://fr.wikipedia.org/wiki/Théâtrophone (last visited ) http://en.wikipedia.org/wiki/Theatrophone (last visited ) http://earlyradiohistory.us/1881opr.htm (last visited ) http://earlyradiohistory.us/sec003.htm (last visited ) http://seaus.free.fr/spip.php?article500 (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?4KY15.14/234/100/324/33/254 (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?4KY15.14/238/100/324/33/254 (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?P84.4/395/100/432/0/0 (last visited ) http://www.acmi.net.au/AIC/ADER_BIO.html (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?P84.4/379/100/432/0/0 (last visited ) http://www.bobsoldphones.net/Pages/Essays/Ader/Ader.htm (last visited )

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