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ca 95 __ « The Book of Revelation » — speaking voices
Comment : St John the Evangelist is said to have heard the Book of Revelation spoken to him in a cave on the Greek island of Patmos.The Book of Revelation, also called Revelation to John, Apocalypse of John (pronounced /əˈpɒkəlɨps/, from the Greek: Ἀποκάλυψις Ἰωάννου, Apokálypsis Iōánnou), and Revelation of Jesus Christ is the last canonical book of the New Testament in the Christian Bible. It is the only biblical book that is wholly composed of apocalyptic literature. After a short introduction (ch. 1:1–10), the book presents a brief account of the author. The first vision (1:11–3:22), related by "one like unto the Son of man, clothed with a garment down to the foot, and girt about the paps with a golden girdle", speaking with "a great voice, as of a trumpet", is a statement addressing the seven churches of Asia. [The Epilogue, 22: 6–21] is the formal conclusion to the whole book and is especially linked with the introduction in 1:1–3 in that both identify the book as a communication from God [...], both highlight John as a "witness" to the revelation that he has received, and both emphasize that the revelation is a "prophecy" communicated to "hearers". (Gregory Beale)According to early tradition, the writing of this book took place near the very end of Domitian's reign, around 95 or 96. Others contend for an earlier date, 68 or 69, in the reign of Nero or shortly thereafter. The majority of modern scholars also use these dates. Those who are in favor of the later date appeal to the external testimony of the Christian father Irenaeus (d. 185), who stated that he had received information relative to this book from those who had seen John face to face. He says that "it was not seen very long time since, but almost in our day, towards the end of Domitian's reign" (A.H. 5.30.3), who according to Eusebius had started the persecution referred to in the book; however, recent scholars dispute that the book is situated in a time of ongoing persecution and have also doubted the reality of a large-scale Domitian persecution. According to Epiphanius of Salamis, the Revelation of John was written in the time of Claudius (PG, XLI 909-910). Some exegetes (Paul Touilleux, Albert Gelin, André Feuillet) distinguish two dates: publication (under Domitian) and date of the visions (under Vespasian). Various editors would have a hand in the formation of the document, according to these theories. The dating of the work is still widely debated in the scholarly community. John of Patmos is the name given to the author of the Book of Revelation (or Book of the Apocalypse) in the New Testament. According to the text of Revelation, the author, who gives his name as "John," is living on the Greek island of Patmos. Many believe John was in exile. In Revelation, he writes to the seven Christian churches in Asia to relate two apocalyptic visions he has had. John of Patmos is often referred to as John the Divine, or John the Theologian, and the message he received is considered divine Revelation by most Christians. Apocalypse is a Greek word for revelation or uncovering, and divine an old Anglican usage meaning theologian. He is also known as the Eagle of Patmos and John the Seer. Several Christian denominations regard him as a prophet and a saint. (Compiled from various sources)But if sound necessarily parts from, comes apart from its source, it rarely does so completely. To think of a sound as the "voice" of what sounds is not only to humanise or animate the sounding world, ascribing an Aristotelian quality of soul to it; it is also to think of the sound as owned by and emanating essentially from its source, rather than being an accidental discharge from it. Precisely because of its default condition of disembodiment, sound may be apt to be thought of in terms of how it clings or stays in contact with what begets it. During the medieval period and after, a distinction was commonly marked between unvoiced, or whispered sound, which lingered in the mouth, and voiced sound, which went forth bodily from it. Bacon, for example, describes whispering as an "interior" sound, which "is rather an Impulsion or Contusion of the Aire, than an Elision or Section of the same" (Bacon, Francis (1626). "Sylva Sylvarum: Or A Naturall Historie", no. 288, London: William Lee). Even some "voiced" sounds seem to have this continuing tactile relationship with their source, as though they emanated, seeped, wept, leaked, or spread from that source rather than being emitted or launched by it. There is a lingering continuity in the mode of the separation of source and target that resembles the effect of aroma. The most important determinant on thinking about the executive power of breath and voice is the Christian idea of the Word. The African theologian Lactantius distinguishes between the Son of God as speech, and the angels as silent breath of God. "the Son of God is the speech. or even the reason of God, and...the other angels are spirits of God. For speech is breath sent forth with a voice signifying something. But, however, since breath and speech are sent forth from different parts, inasmuch as breath proceeds from the nostrils, speech from the mouth, the difference between the Son of God and the other angels is great. For they proceeded from God as silent spirits, because they were not created to teach the knowledge of God, but for His service. But though He is Himself a spirit, yet he proceeded from the mouth of God, with voice and sound." (Lactantius (1871), "The Works of Lactantius", 2 Vols, Ante-Nicene Christian Library, Vols 21 and 22. Trans. W. Fletcher. Edinburgh: T. and T. Clark, pp.224-5). But most early theologians also insisted that the Son of God was a particular kind of voice, which must be thought of as coming into being "by partition, not by section," as Tatian put it, comparing the giving of voice to the lighting of a torch, which in no way diminishes the fire that is its source (Tatian (1982), "Oratio ad Graecos and Fragments", Ed. and trans. Molly Whittaker. Oxford: Clarendon Press, p.11) The voice as fire suggests air made substantial and active. We can see this as an idealisation of the umbilicus, the physical link between beings that is cut shortly after the issuing of the first cry (Vasse, Denis (1974), "La Voix et l’ombilique", Paris: Editions du Seuil).There is no more telling enactment of this idea of the umbilical continuity of the voice than the telephone, the most important feature of which was not that it separated the voice from the person emitting it, but that it conducted that voice along a wire which the receiver of the call knew had to be in real-time contact with the speaker. It was the magically condensed tactility of the new medium which thrilled and intrigued users as much as the capacity to hear at long distances. The telephone revived or confirmed mesmeric ideas about the migration or transposition of the senses (mesmerists claimed that deaf subjects could hear sounds transmitted to their abdomens through the mesmerist’s fingertips). Sound had previously been counterposed to sight in terms of the quality of its movement: where sight travelled in straight lines, sound was understood to radiate and diffuse evenly in all directions, like a gas. But the wire seemed to provide a new tactual image of the voice, as capable of immense extrapolation or extrusion, its powers concentrated and accelerated into a vector rather than a radiation. The telephone uses the principle of electromagnetic induction to translate sound vibrations into fluctuations of electrical charge, which are then translated back into movement at the other end. It is the capacity of electrical impulses to be transmitted long distances without significant degradation by and into noise, which accounts for the illusion of bodily presence, the sense that the voice which arrived at the other end of the line had not been transported, so much as stretched out. It was, and is, this which makes for the surprisingly undisturbing disturbance it effects in our sense of the relations between proximity and distance, and the sense that, despite its reliance upon the new, clean, dry power of electricity the telephone remained a moist and dirty medium (hence its still-operative associations with sexuality and disease). We may nowadays have dispensed with the wire, and may even, in the era of disposable phones, be on our way to disposing of the very apparatus of speech; but this may be part of a volatilisation rather than a complete abolition of the idea of touch in technologies of hearing. (Steven Connor, "Edison’s Teeth: Touching Hearing", paper written for the conference 'Hearing Culture', a conference organised by the Wenner-Gren Foundation and scheduled to take place in Morelia, Mexico, October 4-12th 2001. The conference was postponed)
Original excerpt 1 : « 1:9-11.I, John, who am your brother and your companion in the distress, the kingdom and the faithful endurance to which Jesus calls us, was on the island called Patmos because I had spoken God's message and borne witness to Jesus. On the Lord's day I knew myself inspired by the Spirit, and I heard from behind me a voice loud as a trumpet-call saying, "Write down in a book what you see, and send it to the seven Churches - to Ephesus, Smyrna, Pergamum, Thyatira, Sardis, Philadelphia and Laodicea!".1:12-16.I turned to see whose voice it was that was speaking to me and when I had turned I saw seven golden lamp stands, and among these lampstands I saw someone 'like a Son of Man'. He was dressed in a long robe with a golden girdle around his breast; his head and his hair were white as snow-white wool, his eyes blazed like fire, and his feet shone as the finest bronze glows in the furnace. His voice had the sound of a great waterfall, and I saw that in his right hand he held seven stars. A sharp two-edged sword came out of his mouth, and his face was ablaze like the sun at its height. [...]3:4-6.Let the listener hear what the Spirit says to the Churches. [...]4:1.Later I looked again, and before my eyes a door stood open in Heaven, and in my ears was the voice with the ring of a trumpet, which I had heard at first, speaking to me and saying, "Come up here, and I will show you what must happen in the future." [...]9:13-14.Then the sixth angel blew his trumpet, and I heard a solitary voice speaking from the four corners of the golden altar that stands in the presence of God. And it said to the sixth angel who held the trumpet, "Release the four angels who are bound at the great river Euphrates!" [...]11:11-12.But after three and a half days the Spirit of life from God entered them and they stood upright on their feet. This struck terror into the hearts of those who were watching them, and they heard a tremendous voice speaking to these two from Heaven, saying "Come up here!" And they went up to Heaven in a cloud in full view of their enemies. »
French translated excerpt 2 : « Moi Jean, votre frère, et qui ai part avec vous à la tribulation et au royaume et à la persévérance en Jésus, j'étais dans l'île appelée Patmos, à cause de la parole de Dieu et du témoignage de Jésus.1.10.Je fus ravi en esprit au jour du Seigneur, et j'entendis derrière moi une voix forte, comme le son d'une trompette,.1.11.qui disait: Ce que tu vois, écris-le dans un livre, et envoie-le aux sept Églises, à Éphèse, à Smyrne, à Pergame, à Thyatire, à Sardes, à Philadelphie, et à Laodicée.1.12.Je me retournai pour connaître quelle était la voix qui me parlait. Et, après m'être retourné, je vis sept chandeliers d'or,.1.13.et, au milieu des sept chandeliers, quelqu'un qui ressemblait à un fils d'homme, vêtu d'une longue robe, et ayant une ceinture d'or sur la poitrine.1.14.Sa tête et ses cheveux étaient blancs comme de la laine blanche, comme de la neige; ses yeux étaient comme une flamme de feu;.1.15.ses pieds étaient semblables à de l'airain ardent, comme s'il eût été embrasé dans une fournaise; et sa voix était comme le bruit de grandes eaux.1.16 Il avait dans sa main droite sept étoiles. De sa bouche sortait une épée aiguë, à deux tranchants; et son visage était comme le soleil lorsqu'il brille dans sa force.1.17.Quand je le vis, je tombai à ses pieds comme mort. Il posa sur moi sa main droite en disant: Ne crains point!.1.18.Je suis le premier et le dernier, et le vivant. J'étais mort; et voici, je suis vivant aux siècles des siècles. Je tiens les clefs de la mort et du séjour des morts.1.19.Écris donc les choses que tu as vues, et celles qui sont, et celles qui doivent arriver après elles,.1.20.le mystère des sept étoiles que tu as vues dans ma main droite, et des sept chandeliers d'or. Les sept étoiles sont les anges des sept Églises, et les sept chandeliers sont les sept Églises.2.1.Écris à l'ange de l'Église d'Éphèse: Voici ce que dit celui qui tient les sept étoiles dans sa main droite, celui qui marche au milieu des sept chandeliers d'or:.2.2.Je connais tes oeuvres, ton travail, et ta persévérance. Je sais que tu ne peux supporter les méchants; que tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et que tu les as trouvés menteurs;.2.3.que tu as de la persévérance, que tu as souffert à cause de mon nom, et que tu ne t'es point lassé.2.4.Mais ce que j'ai contre toi, c'est que tu as abandonné ton premier amour.2.5.Souviens-toi donc d'où tu es tombé, repens-toi, et pratique tes premières oeuvres; sinon, je viendrai à toi, et j'ôterai ton chandelier de sa place, à moins que tu ne te repentes.2.6.Tu as pourtant ceci, c'est que tu hais les oeuvres des Nicolaïtes, oeuvres que je hais aussi.2.7.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises: A celui qui vaincra je donnerai à manger de l'arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu.2.8.Écris à l'ange de l'Église de Smyrne: Voici ce que dit le premier et le dernier, celui qui était mort, et qui est revenu à la vie:.2.9.Je connais ta tribulation et ta pauvreté (bien que tu sois riche), et les calomnies de la part de ceux qui se disent Juifs et ne le sont pas, mais qui sont une synagogue de Satan.2.10.Ne crains pas ce que tu vas souffrir. Voici, le diable jettera quelques-uns de vous en prison, afin que vous soyez éprouvés, et vous aurez une tribulation de dix jours. Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne de vie.2.11.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises: Celui qui vaincra n'aura pas à souffrir la seconde mort.2.12.Écris à l'ange de l'Église de Pergame: Voici ce que dit celui qui a l'épée aiguë, à deux tranchants:.2.13.Je sais où tu demeures, je sais que là est le trône de Satan. Tu retiens mon nom, et tu n'as pas renié ma foi, même aux jours d'Antipas, mon témoin fidèle, qui a été mis à mort chez vous, là où Satan a sa demeure.2.14.Mais j'ai quelque chose contre toi, c'est que tu as là des gens attachés à la doctrine de Balaam, qui enseignait à Balak à mettre une pierre d'achoppement devant les fils d'Israël, pour qu'ils mangeassent des viandes sacrifiées aux idoles et qu'ils se livrassent à l'impudicité.2.15.De même, toi aussi, tu as des gens attachés pareillement à la doctrine des Nicolaïtes.2.16.Repens-toi donc; sinon, je viendrai à toi bientôt, et je les combattrai avec l'épée de ma bouche.2.17.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises: A celui qui vaincra je donnerai de la manne cachée, et je lui donnerai un caillou blanc; et sur ce caillou est écrit un nom nouveau, que personne ne connaît, si ce n'est celui qui le reçoit.2.18.Écris à l'ange de l'Église de Thyatire: Voici ce que dit le Fils de Dieu, celui qui a les yeux comme une flamme de feu, et dont les pieds sont semblables à de l'airain ardent:.2.19.Je connais tes oeuvres, ton amour, ta foi, ton fidèle service, ta constance, et tes dernières oeuvres plus nombreuses que les premières.2.20.Mais ce que j'ai contre toi, c'est que tu laisses la femme Jézabel, qui se dit prophétesse, enseigner et séduire mes serviteurs, pour qu'ils se livrent à l'impudicité et qu'ils mangent des viandes sacrifiées aux idoles.2.21..Je lui ai donné du temps, afin qu'elle se repentît, et elle ne veut pas se repentir de son impudicité.2.22.Voici, je vais la jeter sur un lit, et envoyer une grande tribulation à ceux qui commettent adultère avec elle, à moins qu'ils ne se repentent de leurs oeuvres.2.23.Je ferai mourir de mort ses enfants; et toutes les Églises connaîtront que je suis celui qui sonde les reins et les coeurs, et je vous rendrai à chacun selon vos oeuvres.2.24.A vous, à tous les autres de Thyatire, qui ne reçoivent pas cette doctrine, et qui n'ont pas connu les profondeurs de Satan, comme ils les appellent, je vous dis: Je ne mets pas sur vous d'autre fardeau;.2.25.seulement, ce que vous avez, retenez-le jusqu'à ce que je vienne.2.26.A celui qui vaincra, et qui gardera jusqu'à la fin mes oeuvres, je donnerai autorité sur les nations.2.27.Il les paîtra avec une verge de fer, comme on brise les vases d'argile, ainsi que moi-même j'en ai reçu le pouvoir de mon Père.2.28.Et je lui donnerai l'étoile du matin.2.29.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises! Écris à l'ange de l'Église de Sardes: Voici ce que dit celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept étoiles: Je connais tes oeuvres. Je sais que tu passes pour être vivant, et tu es mort.3.2.Sois vigilant, et affermis le reste qui est près de mourir; car je n'ai pas trouvé tes oeuvres parfaites devant mon Dieu.3.3.Rappelle-toi donc comment tu as reçu et entendu, et garde et repens-toi. Si tu ne veilles pas, je viendrai comme un voleur, et tu ne sauras pas à quelle heure je viendrai sur toi.3.4.Cependant tu as à Sardes quelques hommes qui n'ont pas souillé leurs vêtements; ils marcheront avec moi en vêtements blancs, parce qu'ils en sont dignes.3.5.Celui qui vaincra sera revêtu ainsi de vêtements blancs; je n'effacerai point son nom du livre de vie, et je confesserai son nom devant mon Père et devant ses anges.3.6.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises!.3.7.Écris à l'ange de l'Église de Philadelphie: Voici ce que dit le Saint, le Véritable, celui qui a la clef de David, celui qui ouvre, et personne ne fermera, celui qui ferme, et personne n'ouvrira:.3.8.Je connais tes oeuvres. Voici, parce que tu a peu de puissance, et que tu as gardé ma parole, et que tu n'as pas renié mon nom, j'ai mis devant toi une porte ouverte, que personne ne peut fermer.3.9.Voici, je te donne de ceux de la synagogue de Satan, qui se disent Juifs et ne le sont pas, mais qui mentent; voici, je les ferai venir, se prosterner à tes pieds, et connaître que je t'ai aimé.3.10.Parce que tu as gardé la parole de la persévérance en moi, je te garderai aussi à l'heure de la tentation qui va venir sur le monde entier, pour éprouver les habitants de la terre.3.11. »
French translated excerpt 3 : « Je viens bientôt. Retiens ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne.3.12.Celui qui vaincra, je ferai de lui une colonne dans le temple de mon Dieu, et il n'en sortira plus; j'écrirai sur lui le nom de mon Dieu, et le nom de la ville de mon Dieu, de la nouvelle Jérusalem qui descend du ciel d'auprès de mon Dieu, et mon nom nouveau.3.13.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises!.3.14.Écris à l'ange de l'Église de Laodicée: Voici ce que dit l'Amen, le témoin fidèle et véritable, le commencement de la création de Dieu:.3.15.Je connais tes oeuvres. Je sais que tu n'es ni froid ni bouillant. Puisses-tu être froid ou bouillant!.3.16.Ainsi, parce que tu es tiède, et que tu n'es ni froid ni bouillant, je te vomirai de ma bouche.3.17.Parce que tu dis: Je suis riche, je me suis enrichi, et je n'ai besoin de rien, et parce que tu ne sais pas que tu es malheureux, misérable, pauvre, aveugle et nu,.3.18.je te conseille d'acheter de moi de l'or éprouvé par le feu, afin que tu deviennes riche, et des vêtements blancs, afin que tu sois vêtu et que la honte de ta nudité ne paraisse pas, et un collyre pour oindre tes yeux, afin que tu voies.3.19.Moi, je reprends et je châtie tous ceux que j'aime. Aie donc du zèle, et repens-toi.3.20.Voici, je me tiens à la porte, et je frappe. Si quelqu'un entend ma voix et ouvre la porte, j'entrerai chez lui, je souperai avec lui, et lui avec moi.3.21.Celui qui vaincra, je le ferai asseoir avec moi sur mon trône, comme moi j'ai vaincu et me suis assis avec mon Père sur son trône.3.22.Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux Églises!. »
Source : Beale, Gregory K. (1999), "The Book of Revelation : A Commentary on the Greek Text", Wm. B. Eerdmans Publishing, p. 1122.
Urls : http://www.bbk.ac.uk/english/skc/edsteeth/ (last visited )

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