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ca - 2000 BC __ Amphion’s lyre
Comment : Amphion built the walls of Thebes by charming the stones into place with the tones of his lyre. The myth of Amphion and his twin brother, Zethus, belongs to the earliest times of the royalty of Thebes (Greek : Thivai, Phiva, ancient Greek : Θῆϐαι / Thễbai). They were the sons of Zeus and Antiope. Amphion became a great singer and musician after Hermes taught him to play and gave him a golden lyre. Persecuted by her father, Antiope sought refuge at Sicyon. Soon after, Lycus conquered Sicyon and made Antiope his prisoner. She shortly thereafter gave birth to Amphion and Zethus. They were left to die on Mount Cithaeron but were found and raised by shepherds. After many years Antiope escaped from Lycus, who now reigned over Thebes, and rejoined her twin sons. The sons then attacked Thebes, killing Lycus. Amphion and Zethus then proceeded to fortify the city: Zethus carried the stones while Amphion, with the magical music produced from his lyre, caused the stones to move of their own volition and gently slide into place atop the walls.
French comment : Amphion, doué pour la musique, élèvera un autel à Apollon. Il recevra du dieu une lyre à quatre cordes en remerciement. Il épousera Niobé, la fille du roi Tantale et apprendra la musique parmi les Lydiens, après avoir ajouté trois cordes à son instrument. Zéthos s'initiera aux arts guerriers et à l'élevage. Antiope parviendra à s'enfuir après plusieurs années de sévices et sera recueillie par le berger qui avait pris soin de ses enfants. Le récit incomplet d'Euripide rapporte que Zéthos refusera de protéger sa mère qu'il prenait pour une esclave fugitive. Dircé, en état d'ivresse alors qu'elle célébrait les orgies de Dionysos sur le mont Cithéron, tentera d'attacher Antiope aux cornes d'un taureau sauvage. Amphion et Zéthos, ayant appris la véritable identité de leur mère, la sauveront. Il feront subir à Dircé le châtiment promis à Antiope. Dionysos vengera Dircé en frappant de folie Antiope qui partira en errance sur les routes de Grèce. Elle sera guérie par le fils d'Ornytion, Phocos, qui l'épousera et sera enterré à ses cotés en Phocide. Amphion et Zéthos, devenus rois de Thèbes, feront construire des murailles autour de la cité. Les pierres se mettront au place d'elle-même au son de la lyre d'Amphion, au grand dam de son frère dont la force n'était pas aussi efficace. La muraille sera percée de sept portes correspondant au sept cordes de l'instrument de musique. L'ancienne Cadmée prendra le nom de Thèbes en hommage à la femme de Zéthos, Thébé. Niobé, la femme d'Amphion qui prétendra avoir donné naissance à douze enfants alors que Léto n'en avait eu que deux, provoquera le malheur de son mari. Apollon tuera ses fils et Artémis ses filles. Niobé retournera en Lydie où elle sera pétrifiée par les dieux. Amphion sera tué par Apollon alors qu'il attaquait son temple pour se venger. Zéthos ne pourra surmonter le chagrin provoqué par la mort de son fils, tué accidentellement par sa femme Thébé. Laïos remontera sur le trône de Thèbes après la mort des deux jumeaux. "L'Odyssée" nous livre une version quelque peu différente. Amphion serait le fils de Iasos et régnera sur Orchomène, en Béotie. L'une de ses filles survivra aux flèches d'Artémis et épousera Nélée, roi de Pylos. Zéthos épousera quant à lui une fille de Pandaréos, Aedon, qui sera transformée en rossignol après avoir accidentellement tué son fils Itylos. (Compiled from various sources)
Original excerpt 1 : « Orpheus, the priest and harper, pure and good, Weaned savage tribes from deeds and feasts of blood, Whence he was said to tame the monsters of the wood. Amphion too, men said, at his desire Moved massy stones, obedient to the lyre, And Thebes arose. 'Twas wisdom's province then To judge 'twixt states and subjects, gods and men, Check vagrant lust, give rules to wedded folk, Build cities up, and grave a code in oak. So came great honour and abundant praise, As to the gods, to poets and their lays. Then Homer and Tyrtaeus, armed with song, Made manly spirits for the combat strong: Verse taught life's duties, showed the future clear, And won a monarch's favour through his ear: Verse gave relief from labour, and supplied Light mirth for holiday and festal tide. Then blush not for the lyre: Apollo sings In unison with her who sweeps its strings. » (Horace, translated by John Conington)
French translated excerpt 2 : « Le divin Orpheus, interprète des Dieux, détourna du meurtre et d'une immonde nourriture les hommes qui hantaient les bois, et c'est pour cela qu'il est dit avoir adouci les tigres et les lions féroces. On dit de même qu'Amphion, fondateur de la citadelle Thébaine, remuait les pierres au son de la lyre, et, par sa prière harmonieuse, les menait où il voulait. Ce fut l'antique sagesse de distinguer les intérêts publics des intérêts privés, les choses sacrées des choses profanes, d'interdire l'accouplement brutal, d'établir les droits du mariage, de fortifier les villes, de graver les lois sur le bois. C'est ainsi que l'honneur et la gloire furent acquis aux divins poètes et à leurs poèmes. Après eux, l'illustre Homérus et Tyrtæus animèrent les mâles esprits aux guerres martiales. Les oracles furent rendus en vers, et le droit chemin de la vie fut enseigné, et la faveur des rois fut sollicitée par les modes Piériens. On trouva le jeu du théâtre et le délassement des longs travaux. N'aie donc point honte de la Muse habile sur la lyre et du chanteur Apollo. » (Horace, translated by Leconte de Lisle)
Original excerpt 2 : « .9.5.7 - [...] Homer, however, makes no mention in his poetry of Amphion's singing, and how he built the wall to the music of his harp. Amphion won fame for his music, learning from the Lydians themselves the Lydian mode, because of his relationship to Tantalus, and adding three strings to the four old ones.9.5.8 - The writer of the poem on Europa says that Amphion was the first harpist, and that Hermes was his teacher. He also says that Amphion's songs drew even stones and beasts after him. Myro of Byzantium, a poetess who wrote epic and elegiac poetry, states that Amphion was the first to set up an altar to Hermes, and for this reason was presented by him with a harp. It is also said that Amphion is punished in Hades for being among those who made a mock of Leto and her children. [...]9.8.4 - In the circuit of the ancient wall of Thebes were gates seven in number, and these remain to-day. One got its name, I learned, from Electra, the sister of Cadmus, and another, the Proetidian, from a native of Thebes. He was Proetus, but I found it difficult to discover his date and lineage. The Neistan gate, they say, got its name for the following reason. The last of the harp's strings they call nete, and Amphion invented it, they say, at this gate. I have also heard that the son of Zethus, the brother of Amphion, was named Neis, and that after him was this gate called. » (Pausanias, translated by W.H.S. Jones, Litt.D., and H.A. Ormerod)
French translated excerpt 3 : « .9.8.4 - La ville de Thèbes, dans son ancien circuit, avoit sept portes, qui subsistent encore à présent ; j'en rapporterai les noms. Il y a la porte Électride, du nom d'Électre, sœur de Cadmus ; la porte Prœtide, du nom d'un Prœtus, qui étoit originaire du pays ; mais il n'est pas aisé de dire en quel temps il vivoit, ni de qui il descendoit ; la porte Nétide, ainsi nommée de ce qu'Amphion, à ce que l'on dit, imagina sous cette porte d'ajouter à la lyre une nouvelle corde qu'ils appelèrent Nété ; c'est celle dont le son est le plus aigu. D'autres disent que Zéthus, frère d'Amphion, eut un fils nommé Néis, qui donna son nom à cette porte. » (Pausanias, translated from ancient Greek by l'abbé Gedoyn)
Source : Ford, James Dillon (1995), "From Vocal Memnon to the Stereophonic Garden : a short history of sound and technology in landscape design", a paper prepared for CELA, Council of Educators in Landscape Architecture Annual 1995.
Source : Tripp, Edward (1970), "Crowell's Handbook of Classical Mythology". New York: Thomas Crowell Company, p. 44.
Source : various quotations in Homer (ca - 800 BC), “Odyssey” (Od, XI. 260-265), in Euripides (ca - 410 BC), “Phoenicians” (Ph. 115 ), in Horace (Quintus Horatius Flaccus) (ca 20 AD), “The Art of Poetry an Epistle to the Pisos” (Odes III, 11), in Pausanias (ca 200 AD), “Description of Greece” (Desc. IX,8,7).
Urls : http://www.newmusicclassics.com/resume_folder/cela_1995.html (last visited ) http://www.artoftheprint.com/artistpages/picart_bernard_amphion_builds.htm (last visited )

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