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1860 __ Le Phonautographe
Leon Scott de Martinville (1817-1879)
Comment : The recording of "Au Clair de la Lune", recorded in 1860, is thought to be the oldest known recorded human voice. A phonograph of Thomas Edison singing a children's song in 1877 was previously thought to be the oldest record. The new "phonautograph", created by etching soot-covered paper, has now been played by US scientists using a "virtual stylus" to read the lines. "When I first heard the recording as you hear it ... it was magical, so ethereal," audio historian David Giovannoni, who found the recording, told AP. "The fact is it's recorded in smoke. The voice is coming out from behind this screen of aural smoke." The short song was captured on April 9, 1860 by a phonautograph, a device created by a Parisian inventor, Edouard-Leon Scott de Martinville. The device etched representations of sound waves into paper covered in soot from a burning oil lamp. Lines were scratched into the soot by a needle moved by a diaphragm that responded to sound. The recordings were never intended to be played. It was retrieved from Paris by Mr Giovannoni, working with First Sounds, a group of audio historians, recording engineers and sound archivists who aim to make mankind's earliest sound recordings available to all. (BBC News Friday, 28 March 2008)It was made, the researchers say, on April 9, 1860, on a phonautograph, a machine designed to record sounds visually, not to play them back. But the phonautograph recording, or phonautogram, was made playable.converted from squiggles on paper to sound.by scientists at the Lawrence Berkeley National Laboratory in Berkeley, Calif. The audio excavation could give a new primacy to the phonautograph, once considered a curio, and its inventor, Édouard-Léon Scott de Martinville, a Parisian typesetter and tinkerer who went to his grave convinced that credit for his breakthroughs had been improperly bestowed on Edison. [...] Scott’s device had a barrel-shaped horn attached to a stylus, which etched sound waves onto sheets of paper blackened by smoke from an oil lamp. The recordings were not intended for listening; the idea of audio playback had not been conceived. Rather, Scott sought to create a paper record of human speech that could later be deciphered. [...] Scott’s 1860 phonautogram was made 17 years before Edison received a patent for the phonograph and 28 years before an Edison associate captured a snippet of a Handel oratorio on a wax cylinder, a recording that until now was widely regarded by experts as the oldest that could be played back. Mr. Giovannoni’s presentation on Friday will showcase additional Scott phonautograms discovered in Paris, including recordings made in 1853 and 1854. Those first experiments included attempts to capture the sounds of a human voice and a guitar, but Scott’s machine was at that time imperfectly calibrated. [...] But the April 1860 phonautogram is more than a squawk. On a digital copy of the recording provided to The New York Times, the anonymous vocalist, probably female, can be heard against a hissing, crackling background din. The voice, muffled but audible, sings, “Au clair de la lune, Pierrot répondit” in a lilting 11-note melody.a ghostly tune, drifting out of the sonic murk. (NY Times, Thursday, 27 March 2008)
French comment : Léon Scott de Martinville invente le Phonotaugraphe. Le Phonotaugraphe fut conçu pour tenter de trouver une sténographie naturelle de la voix parlée. L’appareil traçait à l’aide d’une tête de gravure (comme le feront plus tard le phonographe et le gramophone), des ondes sur un rouleau enduit de noir de fumée. À l’origine, ces « rouleaux » n’étaient pas destinés à la reproduction sonore, mais à être relu (au sens usuel du terme). Il y a peu de temps, on a pu reproduire le son inscrit sur certains de ces rouleaux. Il s’agit du tout premier enregistrement de la voix humaine, et ce, même s’il n’était pas destiné à être reproduit. Il existe théoriquement un seul enregistrement plus ancien qui aurait été réalisé au moyen-âge par un potier. Celui-ci engravait un motif circulaire sur un pot à l’aide d’une aiguille très fine. Quelqu’un aurait alors crié et quelque chose aurait ainsi été « enregistré ». Mais il n’y a pas de traces audibles de ce document. (In “LA COLLECTION DANS l'HISTOIRE DE L'ÉLECTROACOUSTIQUE”, Communauté Électroacoustique Canadienne, Concordia University)Grâce à Scott de Martinville, l'enregistrement du son est réalisé, mais un fin trait sur du noir de fumée ne peut, hélas, pas servir à la reproduction des sons ainsi enregistrés... au moins pour les 130 ans à venir ! C'est un semi-échec pour De Martinville. Il dépose les fruits de trois années de recherche à l'Académie des Sciences fin janvier 1857, prend contact avec Froment, fabricant d'appareils scientifiques, dépose un brevet le 25 mars 1857 et confectionne un premier cornet acoustique. L'année suivante, il s'associe au constructeur Rudolf Koenig afin d'améliorer les prouesses de sa machine et, effectivement, dépose un certificat d'addition au brevet primitif. Les améliorations apportées par Koenig sont si importantes que cette nouvelle machine préfigure déjà celle qui apportera la gloire à Thomas Edison. De Martinville reçoit l'appui de nombreux scientifiques du monde entier... mais pas du grand public ni des financiers qui auraient pu être tentés par la commercialisation de son procédé. Trop démuni pour pouvoir acquitter les sommes nécessaires à renouveler les annuités de ses inventions. En conséquence elles tombent dans le domaine public. Il s'en était fallu de peu pour que son nom soit celui de l'inventeur du disque. L'illustre inconnu (mais néanmoins précurseur) mourut en 1879. C'est dire qu'il aura vraiment peu assisté à l'évolution de cet objet qui lui tenait tant à cœur ! [En] mars 2008, [...] à Paris, des chercheurs américains étaient enfin parvenus à décrypter l’enregistrement réalisé par Scott de Martinville. Il s’agissait d’un enregistrement de seulement dix secondes de « Au clair de la Lune »... mais d’une qualité indiscutable (par rapport, évidemment, à la technique de l’époque : [http://www.editionsalternatives.com/site.php?type=P&id=24 http://www.editionsalternatives.com/site.php?type=P&id=24]). (Daniel Lesueur, “On a dû revoir la date de l'invention du disque” , 2009)
Urls : http://news.bbc.co.uk/2/hi/technology/7318180.stm (last visited ) http://www.nytimes.com/2008/03/27/arts/27soun.html?_r=1&hp&oref=slogin (last visited ) http://www.firstsounds.org/ (last visited ) http://cec.concordia.ca/education/archive/elearning/module1/index_1_1_fr.html (last visited ) http://www.dailymotion.com/video/x4yk5t_premier-enregistrement-sonore_tech (last visited ) http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k37453z.r=edison.langFR (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=7YhTwR5qB3E (last visited )

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