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1838 __ First demonstration of electric telegraphy
Samuel (Finley Breese) (1791-1872)
Comment : Samuel Morse gives the first public demonstration of his electric telegraphy system at the Speedwell Iron Works in Morristown, New Jersey. By Oct. 3, 1837, the device could transmit through 10 miles of wire, and Morse file a patent caveat. Gale owned a share of the patent, as well as a new partner, Arthur Vail, who helped redesign and improved the telegraph for a successful demonstration January 6, 1838, at Vail's Speedwell Iron Works in Morristown, New Jersey, transmitting 2 miles the sentence: "Railroad cars just arrived, 345 passengers." By the time of the next demonstration January 24 at New York University, Morse developed a new code with dots and dashes representing letters rather than digits. (Compiled from various sources)In 1832, Morse was naturally much interested, and it was then that the inspiration, which had lain dormant in his brain for many years (Morse had been in Europe for three years, 1829 to 1832, doing some painting and some vagabonding about, forgetting his worries in the artistic or congenial atmosphere which he found in England, France and Italy, and the pleasant living in picturesque scenes at low cost), suddenly came to him, and he said : « If the presence of electricity can be made visible in any part of the circuit, I see no reason why intelligence may not be transmitted instantaneously by electricity. ». (According to Edward Lind Morse, biographer of his father)
French comment : En février 1825, Samuel Morse est à Washington pour faire le portrait de La Fayette. Pendant son absence, sa femme décède soudainement, et compte tenu de la lenteur des communications (courrier à cheval), il ne peut lui faire ses adieux. Ce tragique évènement le conduira au développement de la télégraphie électrique. De retour d'un voyage en Europe où il est venu étudier les maîtres de la peinture et où il découvre subjugué le télégraphe optique, il embarque à l'automne 1832 sur le voilier Sully. Au cours de la traversée, qui dure trois semaines, il rencontre le docteur Jackson -médecin de Philadelphie féru de sciences- qui lui commente les découvertes récentes d'Oersted (1819) et d'Ampère (1820) sur le courant électrique et son action. En arrivant à New York le 16 novembre, Morse dit au commandant du bateau: Si vous entendez un jour parler de télégraphe électrique, souvenez-vous qu'il a été inventé à bord de votre bateau ; Morse venait d'inventer le code qui portera son nom. Peu après il est nommé professeur de littérature relative aux arts du dessin à l'université de New York et en parallèle fait ses premières réalisations de télégraphe électrique. Il en fera une démonstration réussie en 1837 en transmettant une première phrase : Attention à l'univers. (Jean-Claude Boudenot, "Comment Branly a découvert la radio ?", 2007)
Source : Harlow, Alvin F. (1936), "Old Wires and New Waves- The History of the Telegraph, Telephone and Wireless", READ BOOKS, 2008, p. 59.
Urls : http://history.sandiego.edu/gen/recording/morse99.html (last visited ) http://www.udppc.asso.fr/paris2007/docactes/2007/28_04032008030404.doc (last visited )

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