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1837 __ Alexander’s Telegraph
William Alexander (?-?)
Comment : Another curious might-have-been is in an advertisement in ‘The Times’ of July 8, 1837. William Alexander of 19 Windsor Street, Edinburgh, Scotland, proposed to connect his home city with London, a distance of 450 miles, through his own system of galvanic telegraphy. This involved having one copper wire for each letter of the alphabet and for punctuation and one common return circuit, i.e. thirty-one wires in all, laid three feet beneath the public highways, each wire insulated with lacquer or “resin” within two boards of baked wood for further protection. The “telegraph” itself was a three-foot square horizontal screen with thirty one-inch square apertures each with a lifting shutter worked by a four-inch electro-magnet connected with a distant set of thirty keys. He estimated that such a circuit would cost £26,000, and, anticipating sending a minimum of sixty-five words in five minutes at 5s 0d a message, an annual revenue over 300 twelve hour working days of £10,800. Experiments at the University of Edinburgh over several hundred yards, Alexander felt, had proven the technical aspects of his ideas; he expected the Post Office to take an interest in continuing his plan. Although reviewed by the learned and mechanical societies it was otherwise ignored. Like Banquo’s ghost Alexander’s telegraph reappeared at the Great Exhibition of 1851 to haunt the telegraph companies!. (Compiled from various sources)
French comment : Richtie et Alexander construisent à Edimbourg un télégraphe à 30 aiguilles.Le principe de la déviation de l’aiguille aimantée par l’influence d’un courant électrique a servi à construire plusieurs télégraphes; tels sont ceux de Richitie et d’Alexander d’Edimbourg. Cependant ces appareils présentaient un vice capital qui devait singulièrement en compliquer le jeu: c’était la nécessité d’employer un grand nombre de fils métalliques pour indiquer les diverses lettres de l’alphabet. Le télégraphe d’Alexander employait trente fils de cuivre. Ainsi le problème n’était pas encore résolu, et la télégraphie électrique, pour atteindre à son dernier point de perfection, exigeait de nouvelles découvertes dans les propriétés de l’agent électrique. Ces découvertes ne se firent pas attendre. (L. Figuier, "La Télégraphie aérienne et la télégraphie électrique", In "Revue des Deux Mondes", t.3, 1849)
Urls : http://distantwriting.co.uk/noncompetitors.aspx (last visited ) http://fr.wikisource.org/wiki/La_Télégraphie_aérienne_et_la_télégraphie_électrique (last visited )

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