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1832 __ Phenakistiscope
Joseph Antoine Ferdinand Plateau (1801-1883)
Comment : Joseph-Antoine Plateau, a Belgian physicist, invents the Phenakistiscope (simultaneously by the Austrian Simon von Stampfer with his “stroboscope”), using a slotted disc to create an appearance of continuous motion when spun in front of a series of still images). In 1836, Plateau invented an early stroboscopic device, the "phenakistiscope". It consisted of two disks, one with small equidistant radial windows, through which the viewer could look, and another containing a sequence of images. When the two disks rotated at the correct speed, the synchronization of the windows and the images created an animated effect. The projection of stroboscopic photographs, creating the illusion of motion, eventually led to the development of cinema. Fascinated by the persistence of luminous impressions on the retina, he performed an experiment in which he gazed directly into the sun for 25 seconds. Consequently, he lost his eyesight later in his life. He died in Ghent.A variant of this was the thaumatrope, or wonder turner, a very simple arrangement invented by Paris : a circular piece of card had different drawings on each side, and its end were connected by string. When it was whirled both designs were seen superimposed : rats could be seen caged during rotation but free when the thaumatrope was stationary; fragments of words written on each side of the disc could be rendered complete due tu visibility of their persisting parts. Visual and verbal puns were intentionally incorporated into the two elements. (Compiled from various sources)
French comment : On aurait tort de n’attribuer qu’aux frères Lumière la paternité du cinéma car le problème de la perception rétinienne et celui du film lui même passionnaient depuis de longues années une multitude d’inventeurs. Les frères Lumière ont – comme c’est le cas dans la plupart des découvertes sauf quand elles sont l’effet du hasard – bénéficié de l’apport des autres. On se doit ainsi de remonter au thaumatrope (1826) du docteur Fitton et du docteur Paris dans lequel la perception de l’œil superposait les deux faces d’un même disque, au phénakistiscope (1832) de Joseph Antoine Plateau que Baudelaire décrivait dans ses Curiosités esthétiques, au stroboscope (1833) de l’Autrichien Simon von Stampfer, au zootrope (1834) de Horner qui possédait une bande amovible. On ne peut oublier non plus le praxinoscope (1877) d’Émile Reynaud (1844-1918) qui sera à l’origine du praxinoscope théâtre, puis du praxinoscope à projection, puis enfin du Théâtre optique (1888) du Musée Grévin qui passionna plus de cinq cent mille visiteurs. Célèbre mondialement pour ses recherches sur la persistance rétinienne, il invente le phénakistiscope en 1832 et en tire des règles qui serviront de base à l'invention du cinéma. En 1836, il présente l'anorthoscope, qui permet de reconstituer une image fixe à partir de deux images en mouvement, images qu'il décrit comme « une espèce toute nouvelle d'anamorphoses ». Ce sont ses expérimentations sur la persistance rétinienne qui le rendront aveugle en 1843 après une observation visuelle sans protection du disque solaire de 25 secondes. Le « joujou scientifique ».Cette expression fut employée par Baudelaire dans un essai intitulé Morale du joujou (in Vincent Pinel, Le Siècle du cinéma, Bordas, 1997, p. 16-17).de Plateau permet la synthèse d'un mouvement bref à partir d'une série de dessins disposés sur un disque percé de fentes. Certains de ces disques ont été décorés par le peintre belge Jean Baptiste Madou. (Compiled from various sources)
Urls : http://en.wikipedia.org/wiki/Phenakistoscope (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=u8MzFXwHMjg (last visited )

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