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1795 __ Wireless telegraphy in Spain
Don Francisco Salvá y Campillo (1751-1828)
Comment : In 1795, in Spain, Francisco Salvá employed a multiple-wire scheme and his proposals attracted royal patronage. In further experiments (in 1798) he reverted to single-wire working and it is alleged, although the evidence is inconclusive, that an experimental line was established between Madrid and Aranjuez (ca. 40 kms), the spring residence of the royal family. [This point is controversed with this other information by Humbolt in 1837 : In 1797 or '98 (some authors say 1787), the Frenchman, Augustin de Bétancourt, put up a line between Aranjuez and Madrid, and telegraphed through the medium of discharges from a Leyden jar. ] (Thomas Kingston Derry ; Auguste Guerout, "L'Historique de la télégraphie électrique", 1883)Don Francisco Salvá y Campillo, of Barcelona, in 1795, proposed to make a telegraph between Barcelona and Mataro, either overhead or underground, and he remarks of the wires, 'at the bottom of the sea their bed would be ready made, and it would be an extraordinary casualty that should disturb them.' In Salva's telegraph, the signals were to be made by illuminating letters of tinfoil with the spark. Volta's great invention of the pile in 1800 furnished a new source of electricity, better adapted for the telegraph, and Salvá was apparently the first to recognise this, for, in the same year, he proposed to use it and interpret the signals by the twitching of a frog's limb, or the decomposition of water. (John Munro)
Spanish comment : En 1795 presentó ante la Real Academia de Ciencias Naturales y Arte de Barcelona su primera memoria dedicada a "La electricidad aplicada a la telegrafía". De forma sencilla, Salvá sentó las bases de la telegrafía eléctrica, incluso avanzando aspectos sobre la telegrafía sin hilos o los cables submarinos. La presentación de Salvá llamó la atención del gobierno español, que cursó una invitación formal para una demostración ante la Familia Real en Aranjuez. No hay constancia de que fuera atendido y continuó el perfeccionamiento del sistema. Sus avances se publicaron en una nueva memoria sobre el galvanismo y su aplicación a la telegrafía. (telegrafistas.com)El doctor en medicina Francisco Salvá y Campillo, durante la ultima década del siglo XVIII, presentó en la Academia de Ciencias de Barcelona, cuatro Memorias sobre telegrafía Eléctrica y efectivamente en la primera de ellas, leída el 16 de diciembre de 1795, dice: "... En España se han hecho algunos experimentos sobre esta importante materia (la telegrafía)... La óptica es la que ha proporcionado los instrumentos necesarios para esta nueva e importante arte ...". Por tanto, la línea Madrid-Aranjuez debe de referirse a la de telégrafo óptico que posteriormente veremos y que no se cita en ninguna publicación. Así mismo, en la memoria leída el día 19 de febrero de 1800, el propio Salvá no hace ninguna referencia a que hubiera efectuado pruebas en 1798 en una línea Madrid-Aranjuez . En esta memoria y en la continuación a la misma, leída el 14 de mayo, Salvá expone sus experiencias sobre galvanismo utilizando ranas y, aunque en este momento pueda parecer cómico, propone la utilización de ranas como fuente de alimentación de las instalaciones telegráficas. Pero lo más importante de su disertación es que hace un completo análisis de la problemática de la telegrafía; es algo así como una descripción de lo que realmente ocurrió medio siglo después de haber sido escrito. El día 2 de febrero de 1804 presenta otra memoria en la que expone la aplicación de la pila de Volta, desarrollada entre ambas fechas. En esta memoria describe un código para utilizar seis conductores solamente, es decir, anticipa la transmisión en paralelo del código binario que hoy se utiliza en las conexiones entre ordenadores y periféricos en informática. Lo más importante del pensamiento de Salvá quizá sea su visión anticipativa de los problemas de instalación que surgirían al llegar a conseguir la telegrafía eléctrica. En este sentido propone la realización de cables "cuerdas", dice él, de varios conductores con aislamiento de papel y cubierta de resina y su tendido por caños subterráneos. Expone cómo el telégrafo óptico no puede emplearse en la comunicación con una isla, mientras que, haciendo la cubierta del cable impenetrable a la humedad, puede ser el telégrafo eléctrico muy útil en este caso, ya que puede eliminarse el conductor de vuelta. En otros países se efectúan también experiencias posteriormente; así, el comerciante inglés Francis Ronalds repite la telegrafía electrostática en 1816, y el alemán von Soemmerring el electroquímico en 1809. En 1828 aún se intenta este procedimiento en los Estados Unidos de América por el físico Dier. (Colegio Oficial de Ingenieros de Telecomunicación, Madrid, 2005)
French comment : D. Agustin de Betancourt y Molina appliqua l'électricité à la transmission des signaux (comme l'avait déjà fait, dès 1774, le genevois Lesage), et mit en communication Aranjuez et Madrid. D. Francisco Salvá y Campillo étudia à son tour ce délicat problème ("Memoria sobre la electricidad aplicada a la telegrafia" (1795), "Memoria sobre el galvanismo" (1800), "Memoria sobre el galvanismo aplicado a la telegrafia" (1804), publiés dans les "Memorias de la Real academie de ciencias naturales y artes de Barcelona", 1876), et s'il est faux de le regarder comme l'inventeur du télégraphe électrique, il n'est que juste de reconnaître que ses travaux contribuèrent à préparer cette grande découverte. (Georges Desdevises Du Dézert, "L'Espagne de L'Ancien Regime", Volume 1, BiblioBazaar LLC 2008, 1897-1904, p. 257)
Original excerpt 1 : « Prince de la Paix, having learned that Dr. Francisco Salvá had read before the Royal Academy of Sciences of Barcelona a memoir on the application of electricity to telegraphy, and that he had presented at the same time an electric telegraph of his own invention, desired to examine this machine in person. Satisfied as to the accuracy and celerity with which we can converse with another by means of it, he obtained for the inventor the honor of appearing before the king. Prince de la Paix, in the presence of their majesties and of several lords, caused the telegraph to converse to the satisfaction of the whole court. The telegraph conversed some days afterward at the residence of the Infante D. Antonio. is Highness expressed a desire to have a much completer one that should have sufficient electrical power to communicate at great distances on land and sea. The Infante therefore ordered the construction of an electric machine whose plate should be more than forty inches in diameter. With the aid of this machine His Highness intends to undertake a series of useful and curious experiments that he has proposed to Dr. D. Salvá. » (Journal des Sciences)
Original excerpt 2 : « [...] with twenty-two letters, and even with only eighteen, we can express with sufficient precision every word in the language, and, thus with forty-four wires from Mataro to Barcelona, twenty-two men there, each to take hold of a pair of wires, and twenty-two charged Leyden jars here, we could speak with Mataro, each man there representing a letter of the alphabet and giving notice when he felt the shock. [...] It is not necessary to keep twenty-two men at Mataro nor twenty-two Leyden jars at Barcelona, if we fix the ends of each pair of the wires in such a way that one or two men may be able to discriminate the signals. In this way six or eight jats at each end would suffice for intercommunication, for Mataro can as easily speak with Barcelona as Barcelona with Mataro [...] or the wires can be rolled together in one strong cable [...] laid in subterranean tubes, which, for greater insulation, should be covered with one or two coats of resin. » (Francisco Salvá)
French translated excerpt 3 : « Le prince de la Paix, ayant appris que le docteur don Francisco Salva avait lu, à l'Académie royale des sciences de Barcelone, un mémoire sur l'application de l'électricité à la télégraphie et présenté en même temps un télégraphe électrique de son invention, a désiré examiner lui-même cette machine. Satisfait de l'exactitude et de la célérité avec lesquelles on peut se parler par son moyen, il a procuré à l'auteur l'honneur de paraître devant le roi. Le prince de la Paix, en présence de Leurs Majestés et de plusieurs seigneurs, a fait parler le télégraphe à la satisfaction de toute la cour. Le télégraphe a parlé quelques jours après chez l'infant D. Antonio. Son Altesse se proposa d'en avoir un plus complet qui ait une force électrique suffisantes pour communiquer à des distances éloignées sur terre et sur mer. L'Infant a donc ordonné de construire une machine électrique dont le plateau à plus de quarante pouces de diamètre, avec les appareils ordinaires. Son Altesse se propose d'entreprendre à l'aide de cette machine une suite d'expériences utiles et curieuses qu'il a proposées au Docteur D. Salva [...] » (In Auguste Guerout, "L'Historique de la télégraphie électrique", 1883)
Source : Munro, John (1891), “Heroes of the Telegraph”, Published by BiblioBazaar, 2008, Chapter 1, p. 16, and Published by Icon Group International Inc (Webster’s French Thesaurus Edition), p. 8.
Source : Derry, Thomas Kingston & Williams, Trevor Illtyd (1961), “A Short History of Technology : From the Earliest Times to 1900”, Courier Dover Publications, 1993, p. 623.
Source : Fleury Mottelay, Paul (1922), “Bibliographical History of Electricity and Magnetism, Chronologically Arranged”, Read Books (2008), pp. 317-318.
Source : Guerout, Auguste (1883), "L'Historique de la télégraphie électrique", In "La Lumière Électrique — Journal Universel d'Électricité", 1e série, vol. 8, n°1-17, 1883, Paris : Union des syndicats de l'électricité,3 mars, No. 9, pp. 257-264.
Urls : http://www.worldwideschool.org/library/books/tech/engineering/HeroesoftheTelegraph/chap1.html (last visited ) http://www.telegrafistas.com/telegrafistas/biografias/14-salva.pdf (last visited ) http://www.coit.es/foro/?op=dcronologia&idcategoria=308&idtecnologia=152 (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?P84.8/264/100/572/0/0 (last visited )

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