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1785 __ Noises emitted by electrical effects in open air
Canon Gottoin de Coma (or Chanoine Gottoin de Côme) (?-?)
Comment : The sound that is produced when a discontinuous electric current is made to pass in an iron wire, explains a fact that had been for a long period observed, and had been described ad far back as 1785, by the Canon Gottoin de Coma, a neighbour and a contemporary of Volta. The fact is, that an iron wire, of at least ten yards in length, when stretched in the open air, spontaneously gives forth a sound, under the influence of certain variations in the state of atmosphere. The circumstances that accompany, as well as those that favour the production of the phenomenon, demonstrate that it must be attributed to the transmission of atmospheric electricity. This transmission, in fact, does not occur in a continuous manner, like that of a current, but rather by a series of discharges. Now, Mr. Beatson has demonstrated that the discharge of a Leyden jar through an iran wire causes this wire to produce a sound, provided it does not occur too suddenly, but is a little retarded by passage through a moist conductor, such as a wet string. The sounds given out by iron wire and by magnetic bodies, under the circumstances that we have been describing, seem to indicate, in an evident manner, that magnetism produced by the influence of an exterior current, as well as by the direct transmission of a current, determines in them a modification in the arrangement of their particles, that is to say, in their molecular constitution. This modification ceases and is constantly produced again by the effect of the discontinuity of the current; whence results the production of a series of vibrations, and consequently different sounds. (Auguste de la Rive)
French comment : Le son qu’on produit quand on fait passer à travers un fil de fer un courant électrique discontinu explique un fait observé depuis longtemps, et décrit déjà en 1785 par un chanoine, Gottoin de Côme, voisin et contemporain de Volta. Ce fait est qu’un fil de fer tendu en plein air, d’une longueur au moins de 10 mètres, rend spontanément un son sous l’empire de certaines variations de l’état de l’atmosphère. Les circonstances qui accompagnent comme celles qui favorisent la production du phénomène démontrent que c’est à la transmission de l’électricité atmosphérique qu’il faut l’attribuer. Cette transmission en effet n’a point lieu de manière continue, comme celle d’un courant, mais bien par une suite de décharges. Or, M. Beatson a démontré qu’une décharge d’une bouteille de Leyde à travers un fil de fer fair rendre un son à ce fil, pourvu qu’elle n’ait pas lieu trop brusquement, mais qu’elle soit un peu ralentie par son passage à travers un conducteur humide, tel qu’une ficelle mouillée. Les sons que rendent, dans les circonstances que nous venons de décrire, le fer et les corps magnétiques semblent indiquer d’une manière évidente que l’aimantation opérée par l’influence d’une courant extérieur, aussi bien que la transmission directe d’un courant, déterminent chez eux une modification dans l’arrangement de leurs particules, c’est-à-dire dans leur constitution moléculaire. Cette modification cesse et se reproduit constamment par l’effet de la discontinuité du courant, d’où résulte la production d’une série de vibrations et par conséquent divers sons. (Auguste de la Rive)
Source : Fleury Mottelay, Paul (1922), “Bibliographical History of Electricity and Magnetism, Chronologically Arranged”, Read Books (2008), p. 277.
Source : Prescott, George Bartlett (1879), “The Speaking Telephone — Electric Light, and Other Recent Inventions” New York: D. Appleton & Co., p. 122.
Source : De la Rive, Auguste (1854), “Traité d’électricité théorique et appliquée”, Ed. J.-B. Baillière, Vol. 1, p. 302.
Source : De la Rive, Auguste (1853), “A treatise on electricity, in theory and practice”, Ed. J.-B. Baillière, Vol. 1, p. 305.

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