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1758 __ Dictionnaire de Musique
Jacques Rousseau (1712-1778)
Comment : In 1742, Rousseau moved to Paris in order to present the Académie des Sciences with a new system of numbered musical notation he believed would make his fortune. His system, intended to be compatible with typography, is based on a single line, displaying numbers representing intervals between notes and dots and commas indicating rhythmic values. Believing the system was impractical, the Academy rejected it, though they praised his mastery of the subject, and urged him to try again. While in Paris, Rousseau became a close friend of French philosopher Diderot and, beginning with some articles on music in 1749, contributed numerous articles to Diderot and D'Alembert's great Encyclopédie, the most famous of which was an article on political economy written in 1755. Rousseau continued his interest in music, and his opera “Le Devin du Village” (The Village Soothsayer) was performed for King Louis XV in 1752. The king was so pleased by the work that he offered Rousseau a lifelong pension. To the exasperation of his friends, Rousseau turned down the great honor, bringing him notoriety as "the man who had refused a king's pension." He also turned down several other advantageous offers, sometimes with a brusqueness bordering on truculence that gave offense and caused him problems. The same year, the visit of a troupe of Italian musicians to Paris, and their performance of Giovanni Battista Pergolesi's “La Serva Padrona”, prompted the “Querelle des Bouffons”, which pitted protagonists of French music against supporters of the Italian style. Rousseau as noted above, was an enthusiastic supporter of the Italians against Jean-Philippe Rameau and others, making an important contribution with his “Letter on French Music” : « Je crois avoir fait voir qu’il n’y a ni mesure ni mélodie dans la musique française, parce que la langue n’en est pas susceptible ; que le chant français n’est qu’un aboiement continuel, insupportable à toute oreille non prévenue; que l’harmonie en est brute, sans expression, et sentant uniquement son remplissage d'écolier; que les airs français ne sont point des airs; que le récitatif français n’est point du récitatif. D’où je conclus que les Français n’ont point de musique et n’en peuvent avoir, ou que, si jamais ils en ont une, ce sera tant pis pour eux ». In 1776, he completed Dialogues: Rousseau Judge of Jean-Jacques and began work on the “Reveries of the Solitary Walker”. In order to support himself, he returned to copying music, spending his leisure time in the study of botany. (Compiled from various sources)
French comment : La musique fut la vocation contrariée de Rousseau; loin d'être un compositeur aussi brillant que Rameau, il n'en demeure pas moins qu'il a su apporter de nouvelles innovations en musique telles que, par exemple, le Mélodrame (“Pygmalion”) inspirant notamment Berlioz (“Lélio ou le Retour à la vie”). Initié par Madame De Warens, il en vécut médiocrement durant son séjour à Paris, gagnant sa vie essentiellement en tant que copiste ( « Je sens combien je vais me nuire à moi-même si l'on compare mon travail à mes règles : mais je n'ignore pas que celui qui cherche l'utilité publique doit avoir oublié la sienne. Homme de lettres, j'ai dit de mon état tout le mal que j'en pense ; je n'ai fait que de la musique française, et n'aime que l'italienne ; j'ai montré toutes les misères de la société quand j'étais heureux par elle: mauvais copiste, j'expose ici ce que font les bons. O vérité! mon intérêt ne fut jamais rien devant toi; qu'il ne souille en rien le culte que je t'ai voué ». Article "COPISTE", In “Dictionnaire de Musique”, p.125). Rousseau fut l'auteur et compositeur d'un Intermède, “Le Devin du village” (1752), lequel fut célébré par le roi Louis XV. En conséquence, ce dernier proposa d'offrir une bourse à Jean-Jacques, mais celui-ci la refusa. Ce fut à cette occasion qu'éclata la première dispute entre Rousseau et Diderot, ce dernier le pressant d'accepter l'offre du roi. En réalité, dans le deuxième Dialogue, Rousseau énumère un acte de “Daphnis et Chloé”, une seconde musique du “Devin du Village”, plus de cent morceaux de divers genres, six mille pages copiées de musique de harpe, de clavecin ou solo et concerto de violon, travail de copiste sur six ans, lequel lui permit de vivre. Sans oublier non plus le “Dictionnaire de musique” édité en 1767, approuvé par Alexis Claude Clairaut (le 15 avril 1765) et très prisé des musiciens européens de l'époque, dans lequel Rousseau reprenait et actualisait, à la demande de Diderot , les dizaines d'articles écrits pour l’Encyclopédie. Très influencé d'abord par les écrits harmoniques de Rameau, il était devenu très critique, depuis la Querelle des Bouffons (voir sa “Lettre sur la musique française” en 1752), à l'égard de l'harmonie. (Compiled from various sources)
Original excerpt : « ACOUSTIQUE.Doctrine ou théorie des sons. Ce mot est l’invention de M. Sauveur, et vient du grec, “j’entends”. L’acoustique est proprement la partie théorique de la musique; c’est elle qui donne ou doit donner les raisons du plaisir que nous font l’harmonie et le chant, qui détermine les rapports des intervalles harmoniques, qui découvre les affections ou propriétés des cordes vibrantes, etc.CATACOUSTIQUE (ou Cataphonique).Science qui a pour objet les sons réfléchis, ou cette partie de l’acoustique qui considère les propriétés des échos. Ainsi la catacoustique est à l’acoustique ce que la catoptrique est à l’optique. » (In “Dictionnaire de la Musique”, pp. 119-120)
Source : Rousseau, Jean-Jacques (1767[1826]), "Dictionnaire de Musique". In Oeuvres de J.J. Rousseau, Nouvelle Édition, Vol. 14, Paris : Werdet et Lequien Fils, 1826.
Source : Rousseau, Jean-Jacques (1766), "Dictionnaire de Musique". Nouvelle édition revue & corrigée. Londres..
Urls : http://www.chmtl.indiana.edu/tfm/18th/ROULET_TEXT.html (last visited ) http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k739358 (last visited ) http://18ieme.wordpress.com/jean-jacques-rousseau/ (last visited ) http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5606386v (last visited )

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