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ca - 530 BC __ Messages on the moon
Pythagoras of Samos (Pythagore) (ca 580-497 BC)
Comment : Cornelius Agrippa (1531) speaks of raising letters and reading them in the disk of the moon "as was done of old by Pythagoras" but he does not claim that he knows how to do it (Henricus Cornelius Agrippa of Nettesheim, "De Occulta Philosophia" (1531), book I, Chapter 6). Della Porta ("Magiæ Naturalis", 1558) reported also that after musing on the possible applications of parabolic mirrors that "burns at an infinite distance, I have observed, that we may use this Artifice in great and wonderful things, and chiefly by inscribing letters in a full Moon".Aristotle says, that the Greeks employed mirrors when they surveyed the heavens; the Pythagoreans asserted, that the surface of the moon was diversified by mountains and valleys; the Greeks used burning mirrors of glass, and concave and convex metallic mirrors, according to Suidas and Plutarch; and there was a report among the same people, that Pythagoras had shown letters written on the disk of the moon, by means of a mirror. Strabo remarks, that "vapors produce the same effects as the tubes, in magnifying objects of vision by refraction", and he also says, that a large mirror was elevated on the summit of the Temple of the Sun, at Hieropolis in Egypt, and another at Pharos. (Alexander Warfield Bradford)There is a trick, invented by Pythagoras, which is performed in the following manner. The moon being at the full, some one writes with blood on a looking-glass anything he has a mind to; and having given notice of it to another person, he stands behind that other and turns towards the moon the letters written in the glass. The other looking fixedly on the shining orb reads in it all that is written on the mirror as if it were written on the moon. (Timothy Harley)
French comment : Selon une tradition rapportée par Cornelius Aggrippa, Pythagore aurait trouvé le moyen de projeter sur le disque lunaire des lettres écrites sur un miroir concave. C'est grâce à cette forme originale de transmission par satellite que François 1er aurait donné à Paris des nouvelles du siège de Milan (voir: Baltrusaitis, Jurgis (1978), "Le Miroir", Elmayan-Le Seuil, p. 174). Dans son "Histoire Véritable", Lucien imaginait déjà un miroir dans lequel on verrait se refléchir tout ce qui se passe à la surface de la terre (Histoire Véritable, I, 26). (Max Milner)
Original excerpt : « [...] Si vous essayiez d’insinuer à Pythagore qu’il est peu probable qu’il ait été blessé au siège de Troie, lui Pythagore, par Ménélas, deux cent sept ans avant sa naissance, il vous répondrait que le fait est incontestable, et que la preuve, c’est qu’il vous reconnaît parfaitement, pour l’avoir déjà vu, le bouclier de Ménélas suspendu sous la statue d’Apollon, à Branchide, quoique tout pourri, hors la face d’ivoire ; qu’au siège de Troie il s’appelait Euphorbe, et qu’avant d’être Euphorbe il était AEthalide, fils de Mercure, et qu’après avoir été Euphorbe il avait été Hermotime, puis Pyrrhus, pêcheur de Délos, puis Pythagore, que tout cela est évident et clair, aussi clair qu’il est clair qu’il a été présent le même jour et à la même minute à Métaponte et à Crotone, aussi évident qu’il est évident qu’en écrivant avec du sang sur un miroir exposé à la lune, on voit dans la lune ce qu’on a écrit sur le miroir ; et qu’enfin, lui, il est Pythagore, logé à Métaponte rue des Muses, l’auteur de la table de multiplication et du carré de l’hypoténuse, le plus grand des mathématiciens, le père de la science exacte, et que vous, vous êtes un imbécile. [...] » (Victor Hugo, "William Shakespeare", Première partie, Livre III, L'art et la Science, IV, 1864)
Source : Bradford, Alexander Warfield (1843), "American Antiquities and Researchess into the origin and history of the red race", Wiley & Putnam, pp. 336-337.
Source : Harley, Timothy (1885), "Moon Lore", Forgotten Books, p. 105.
Source : Milner, Max (1995), "Le Thème de la Communication à Distance dans quelques œuvres de science-fiction", In "Hermès sans fil", edited by Alain Montandon, Presses Université Blaise Pascal, pp. 35-36.
Source : Baltrusaitis, Jurgis (1978), "Le Miroir", Paris : Elmayan-Seuil.

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