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1674 __ Soundscape events at Versailles
Comment : By far the most stunning soundscape events of the seventeenth century took place at Versailles under the reign of Louis XIV. The Sun King, who closely identified himself with Apollo, was especially fond of music and dance and had his court musicians perform in parades, at outdoor fêtes, at the hunt, on the battlefield, and even on the Grand Canal. Operas and musical performances were often staged in the landscape, either through adapting existing structures or building new ones. Lully's Alceste (1674), for example, premiered in the candle-lit Marble Court: The orchestra was split into two halves and concealed in specially designed enclosures near the front of the stage area, which arrangement afforded the royal family a direct view of the singers and a kind of stereophonic listening pleasure. (Joseph Dillon Ford - The Soniferous Seventeenth Century, 1995)Around 1680, Versailles had approximatively 14,000 fountains, which were feed from the lakes of Trappes, St. Quentin, Bois d’Arcy and Bois-Robert, among others. Marly was excavated because this was still not enough. Fourteen wheels and two hundred and thirty-two pumps removed around five thousand liters of water per day from the Seine to irrigate the royal gardens. [...] In 1672 Colbert drew up an exhaustive list in Versailles for the “fontanier” who used to trun on the fountains for when the king passed on his daily stroll. Music accompanied the choreography of the fountains; just about every bosquet had an orchestra hidden in it that played whenever the king passed by. (Arie Graafland)
French comment : Les jardins du Château de Versailles, on le sait, ont été sans cesse utilisés pour les spectacles de musique et de théâtre qui ponctuent la vie de cour : en 1680, par exemple, une promenade à travers les bosquets est accompagnée de hautbois et de violons avant que le roi et les courtisans qui l'entourent ne s'embarquent sur le canal pour Trianon, toujours en musique (François Chauveau, Seconde journée des "Divertissements de Versailles", donnés par Louis XIV en 1674 pour célébrer la seconde conquête de la Franche-Comté, "Concerts de musique sous une feuillée faite en forem de salon ornée de fleurs dans le jardin du Trianon")... Cette mise en scène de la vie quotidienne des courtisans dans les jardins constitue le support d'un discours mythologique et allégorique moins éphémère. Matérialisé dans le marbre et le bronze, il s'ordonne en une thématique divine et ovidienne de création du monde qui place, dans tous les cas, le souverain en position de Dieu-architecte-démiurge : les fontaines et les jets d'eau se mettent en action, au coup de sifflet des fontainiers, dès que Louis XIV approche, pour cesser de fonctionner dès qu'il s'en éloigne. On pourrait évidemment en conclure qu'il s'agit là d'un révélateur des difficultés multiples pour faire parvenir une eau vice à Versailles (la capture de l'eau représente 40% du budger du château !), mais on peut aussi y voir la métaphore d'un roi maître absolu de la nature domptée, dominée, recréée dans les jardins. Du reste, cette conception des jardins comme une métaphore, une transcription végétale de la création du monde par un prince-démiurge transparaît bien dans l'éphémère des grandes fêtes des années 1660-1670 comme dans le dessin d'ensemble mis au point par Le Nôtre : le jardin est en effet conçu pour être vu et compris des fenêtres du premier étage, c'est-à-dire de l'étage du souverain, comme si "l'œil du roi" commandait de multiples effets de perspective, les points de vue, les angles, les reflets d'images par l'eau sculptée par la main des fontainiers, avec de multiples effets de miroir... André Félibien le confirme dans sa "Description de la grotte de Versaiiles" (1672) : "Il semble qu'on voie une image parfaire du concert de tous les éléments, et qu'on ait trouvé l'art de faire entrer dans ce lieu-là cette harmonie de l'univers, comme celui qui règle les saisons et qui tempère les éléments". (Dominique Garrigues, "Jardins et jardiniers de Versailles au Grand Siècle", Editions Champ Vallon, 2001, p. 13)Le château de Versailles tout comme ses jardins ont été construits et aménagés dans un seul but, être à la hauteur des rêves de grandeur du roi Louis XIV. Audace, créativité et beauté étaient les maîtres mots du monarque. Pour cela, paysagistes, architectes, compositeurs, sculpteurs et chorégraphes de renom allièrent leur savoir faire pour marier l'eau, la musique, les arts plastiques et la nature dans ce spectacle unique que sont les Grandes Eaux Musicales. Si sur le plan artistique la conception du projet ne posait pas de problème, le vrai défi résidait plutôt dans la manière de faire parvenir l'eau dans les fontaines construites à cet effet. Des travaux de grande ampleur furent entrepris. C'est ainsi que des réseaux de conduites et de canalisations ainsi que des réservoirs et des châteaux d'eau furent installés au sein même du domaine. Le résultat fut tellement convaincant qu'aujourd'hui encore, les promeneurs ont la possibilité de profiter des Grandes Eaux de Versailles comme le faisait le Roi Soleil en son temps. Si les fontainiers n'ouvrent plus une par une les vannes au passage du souverain, les structures d'autrefois ont toutefois été conservées. C'est toujours par la seule force de gravité que l'eau est propulsée dans les bassins. Pour ceux qui le souhaitent, il est possible de les admirer en train d'ouvrir et fermer à la clé-lyre les conduites d'eau, lors du final au Bassin de Neptune. (Laetitia Devillars, L'Internaute)
Source : Ford, James Dillon (1995), "From Vocal Memnon to the Stereophonic Garden : a short history of sound and technology in landscape design", a paper prepared for CELA, Council of Educators in Landscape Architecture Annual 1995.
Source : Graafland, Arie (2003), “Versailles and the Mechanics of Power — The Subjugation of Circe —, An Essay — Architectural Bodies II”, Rotterdam : OIO Publishers, pp. 83-84.
Urls : http://www.newmusicclassics.com/resume_folder/cela_1995.html (last visited ) http://www.linternaute.com/sortir/sorties/spectacle/grandes-eaux-versailles/diaporama/video-grandes-eaux-versailles.shtml (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=7sy4dofo3xs (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=CdzXYzqdxw8&feature=related (last visited )

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