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1641 __ « Magnes sive de arte magnetica »
Athanasius Kircher (1608-1680)
Comment : Athanasius Kircher, a German writer on physical and mathematical science, member of the Order of Jesuits, possessedof immense erudition and believing in the magnetism of all things, speaks in his “Magnes sice de arte magnetica” (Book II, Part IV, chap. V), of the recently advanced idea of being able to correspond at short distances by employing two spherical vessels bearing the letters of the alphabet, each of the letters having suspended from it a magnetized figure attached to a vertical wire. He likewise alludes to Gellibrand’s discovery, 1635, of which he was informed by John Greaves, the eminent English mathematician, and he communicates a letter received from the learned French philosopher, le Père Marin Mersenne, containing a distinct account of the same. (Paul Fleury Mottelay)
French comment : A la suite du 21ème chapitre de sa "Magia Naturalis", publié en 1553 [sic], J.-B. Porta cite une expérience qui aurait été faire sur l'emploi de l'aimant comme moyen de télégraphie. En 1616, Famiano Strada dans ses "Prolusiones Academicæ" reprend cette idée et parle de la possibilité de communiquer à l'aide de deux aiguilles aimantées, influencées à distance l'une par l'autre. Galilée, dans son "Dialogo Intorno", écrit de 1621 à 1632, Nicolas Cabœus, de Ferrare, dans sa "Philosophia Magnetica", reproduisent des descriptions analogues, non sans cependant élever des doutes sur la possibilité d'un semblable système. Un document du même genre auquel on a attaché une grande importance se trouve dans les "Récréations Mathématiques" publiées à Rouen en 1628, sous le pseudonyme de Van Elten, réimprimées depuis à diverses reprises avec des annotations et additions de Mydorge et de Hanrion et qui doivent être attribuées, paraît-il, au jésuite Leurechon. [...] La même idée fut encore indiquée par Joseph Glanville, dans son "Scepsis Scientifica", paru en 1665, par le père Lebrun dans son "Histoire critique des pratiques superstitieuses" et enfin par l'abbé Barthélemy en 1788. Une indication un peu différente des précédentes est celle que donne le père Kircher dans son "Magnes sive de arte magnetica". Le célèbre père jésuite ne cherche cependant pas autre chose que de communiquer par la pensée entre deux pièces d'un même édifice. Il place à de faibles distances les uns des autres des vases sphériques portant à leur pourtour les lettres de l'alphaber et dans chacun desquels est suspendue à un fil vertical une figurine aimantée. Si l'on déplace une des figurines, toutes les autres doivent suivre son mouvement de proche en proche et la transmission se trouve ainsi effectuée du premier vase au dernier. Le père Kircher fait observer qu'il faut que tous les aimants soient de la même force et qu'il en faut un très grand nombre, ce qui n'est pas à la portée de tout le monde. C'est pourquoi il indique un autre mode de transmission de la pensée, consistant à supporter les figurines sur des cylindres verticaux tournants mis en mouvement par une même corde dissimulée dans les murs. Il n'y a pas besoin d'examiner à fond tous ces systèmes de télégraphie magnétique pour comprendre qu'ls n'ont jamais pu avoir une réalité pratique et sont de pures spéculations que l'on a tort de considérer comme la première idée de la télégraphie électrique. [...] (Aug. Guerout, "L'Historique de la télégraphie électrique", In "La Lumière Électrique)Journal Universel d'Électricité", 1e série, vol. 8, n°1-17, 1883, Paris : Union des syndicats de l'électricité,3 mars, No. 9, pp. 257-264).
Source : Fleury Mottelay, Paul (1922), “Bibliographical History of Electricity and Magnetism, Chronologically Arranged”, Read Books (2008), p. 120.
Source : Guerout, Auguste (1883), "L'Historique de la télégraphie électrique", In "La Lumière Électrique — Journal Universel d'Électricité", 1e série, vol. 8, n°1-17, 1883, Paris : Union des syndicats de l'électricité,3 mars, No. 9, pp. 257-264.
Urls : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b2600070z (last visited ) http://echo.mpiwg-berlin.mpg.de/ECHOdocuView?url=http://content.mpiwg-berlin.mpg.de/mpiwg/online/permanent/einstein_exhibition/sources/WB7UX0NU/index.meta&mode=texttool&viewMode=images (last visited ) http://diglib.hab.de/wdb.php?dir=drucke/218-25-quod-1 (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?P84.8/259/100/572/0/0 (last visited )

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