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1957 __ Wireless signals from outer space
Comment : The first artificial earth satellite Sputnik 1 was launched by the USSR and sent back wireless signals from outer space. (Compiled from various sources)The first artificial satellite appeared in the serial novel “The Brick Moon”, published by Edward E. Hale in 1869 in Atlantic Monthly magazine. The satellite, intended to be used as a navigational aid, was built of bricks to withstand the heat generated during its motion through the atmosphere. The launch system consisted of two gigantic fly wheels. An accident during the launch dispatched the brick moon prematurely, and the construction workers on board with their families organized a pleasant life in their new home planet. The advent of rockets made the idea of artificial Earth satellites a concrete possibility. In February 1945, with the German V2 missiles still hitting London, science fiction writer and amateur scientist Arthur C. Clarke suggested that V2 rockets could be used to launch communication satellites. He proposed the use of geostationary satellites to achieve a global telecommunications system (Wireless World, October 1945). Intercontinental ballistic missiles (ICBM), a part of the V2 legacy in the Cold War framework, would eventually provide the technical basis for satellite launchers. [...] On 4 October 1957, a modified Semyorka rocket launched Sputnik 1, the first artificial “fellow-traveler” of the earth. (Russian astronomers had used “sputnik” to designate any hypothetical small natural satellite of the earth.) It was an aluminum sphere 58 centimeters (22 inches) in diameter weighing 83.6 kilograms (184 pounds) that circled the earth once every 96.3 minutes. Its radio emitters sent its familiar “beep-beep” sound all over the world for 92 days. One month later, on 3 November, the Soviet Union put up Sputnik 2 to celebrate the fortieth anniversary of the October Revolution. It weighed more than 500 kilograms (1,100 pounds) and carried the first living being into space, the dog Laika, wired up for medical and biological studies. Space technology had not developed enough to return Laika to Earth alive. (Arturo Russo)
French comment : Spoutnik 1 (littéralement « compagnon » en russe) fut le premier satellite artificiel. Il fut lancé le 4 octobre 1957 à 19h28 UTC par l'URSS, du Cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Il s'agissait d'une petite sphère (Une sphère est une surface à 3 dimensions dont tous les points sont situés à une même distance d'un point appelé...) d'aluminium de 58 centimètres de diamètre, pesant 83,6 kg dotée de quatre antennes. L'intérieur de la sphère contenait de l'azote à une pression légèrement plus élevée que la pression atmosphérique à la surface de la Terre (1,3 atmosphère). Placé sur une orbite dont les altitudes initiales du périgée et de l'apogée étaient de 225 et de 947 kilomètres, Spoutnik-1 effectuait une révolution en 96 minutes. Mais la faible altitude de son périgée l'a fait rentrer dans l'atmosphère où il s'est consumé le 4 janvier 1958. Le système de communication était équipé de deux émetteurs radio de 1 W capables de transmettre la pression et la température de l'azote afin de vérifier les principes de pressurisation et de thermorégulation utilisés. Les deux émetteurs étaient suffisamment puissants pour permettre à des radio-amateurs de capter le célèbre « bip-bip » du satellite un peu partout sur la planète sur les fréquences radio de 20,005 et 40,022 MHz. (Il est difficile de connaître le nombre exact de Spoutnik construits par les Soviétiques (entre 4 et 20 modèles, d'après la revue américaine Nature). Deux d'entre eux ont été mis aux enchères sur Ebay en 2003.). (Compiled from various sources)
Urls : http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d5/Sputnik.ogg (last visited ) http://science.jrank.org/pages/49470/satellite.html (last visited )

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