NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1957 __ Infrasound effects
Vladimir Gavreau (Gavronsky) (?-?)
Comment : The first documented attempt to reproduce the infrasound effects was by the much mythologised Russian/French physicist Vladimir Gavreau in 1957. Gavreau became interested in infrasound when he was asked to cure a case of ‘Sick Building Syndrome’; Staff at a research plant in Marseilles were mysteriously falling ill. Chemical or pathogen poisoning was suspected but Gavreau eventually traced the origin of the illnesses to an air conditioning units rotating fans that were generating low frequency sound waves. Gavreau began to experiment with low frequency acoustics with the intention of creating a viable audio weapon for the French military. Several prototype designs of various sizes were produced christened ‘canon sonique’ consisting of piston driven tubes and smaller compressed air horns and whistles. Gavreau and his team tested the instruments on themselves at the Marseilles plant with unexpected success as apparently one of the team died instantly “his internal organs… mashed into an amorphous jelly by the vibrations”. Infrasound is low frequency audio beneath the human range of hearing. Infrasound constantly surrounds us, generated naturally; wind, waves, earthquakes and by man; building activity, traffic, air conditioners and so-on. Low frequency sound is used by marine mammals to communicate over vast distances and by birds to determine migration patterns. At higher volumes infrasound of around 7-20hz can directly affect the human central nervous system causing disorientation, anxiety, panic, bowel spasms, nausea, vomiting and eventually unconsciousness (supposedly 7-8hz is the most effective being the same frequency as the average brain alpha wave). The effect is unintentionally (or not?) generated by the extreme low frequencies in church pipe organ music, instilling religous feelings and causing sensations of “extreme sense sorrow, coldness, anxiety, and even shivers down the spine.” in the unsuspecting congregation. Low frequency sound generated naturally or by building work and traffic is said to be the cause of reported apparitions and hauntings - blamed on the ghostly 19hz frequency which matches the resonating frequency of the human eyeball. (Simon Crab)
French comment : “Après guerre, Gavreau dirige ensuite un laboratoire civil à l'ouest de Paris consacré au développement d'automates commandés à distance et de divers dispositifs en matière de robotique (applications industrielles et militaires, avec l'aide de Marcel Miane, Henri Saul, and Raymond Condat) jusqu'en 1957.C'est ainsi qu'accidentellement il s'intéressa aux effets des infrasons à partir des années 60’, alors que son laboratoire a été gravement pollué en 1957 par ceux générés depuis une entreprise voisine. Avec ses collaborateurs, dont Levasseur désormais, il fit alors de nombreuses expériences pour le compte du CNRS à Marseille, qui faillirent même faire s'écrouler son propre bâtiment d'expérimentations en 1965, et eurent des effets sanitaires graves sur plusieurs membres de son équipe (par phénomène dit "de cavitation") durant le même temps. Une partie des travaux soniques de l'équipe Gavreau a été classifiée " secret défense ", car elle était en fait directement financée par les militaires qui s'intéressaient fortement alors au développement d’armes à infrasons. Vladimir Gavreau a publié alors quelques articles intéressants et fait plusieurs communications internationales, surtout de 1965 à 1967, année brutale de sa mort. Le mensuel "Science et Vie" lui consacre alors un article étoffé en 1968. Avec le russe Léonid Pimonov, Gavreau fut l'un des meilleurs spécialistes européens dans le domaine des infrasons durant les années 70'. Il a démontré que l'on pouvait fabriquer des armes infrasons très puissantes avec des moyens dérisoires, que l'on pouvait concevoir des générateurs d'infrasons à effet directif, et que la fréquence infrasons de 7 Hz était tout particulièrement nocive.”. (Alphonse Lenormand)
Source : Gavreau, Vladimir , Condat, R., Saul, H. (1966), "Infra Sons: Générateurs, Détecteurs, Propriétés physiques, Effets biologique", In Acoustica, Vol .17, No. 1 (1966), p.1-10.
Source : Gavreau, Vladimir (1968), "Sons graves intenses et infrasons", In Scientific Progres – la Nature (Sept. 1968) p. 336-344.
Source : Gavreau, Vladimir (1967), "Eléments constitutifs des automatismes, commande directe, asservissements, programmation numérique", Paris: éd. Eyrolles.
Urls : http://crab.wordpress.com/2008/01/14/a-short-history-of-sound-weapons-pt2-infrasound/ (last visited ) http://www.hbci.com/~wenonah/history/gavreau.htm (last visited )

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