NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1932 __ « Der Rundfunk als Kommunikationsapparat »
Bertolt Brecht (1898-1956)
Original excerpt 1 : « The Radio as an Apparatus of Communication.In our society one can invent and perfect discoveries that still have to conquer their market and justify their existence; in other words discoveries that have not been called for. Thus there was a moment when technology was advanced enough to produce the radio and society was not yet advanced enough to accept it. The radio was then in its first phase of being a substitute: a substitute for theatre, opera, concerts, lectures, cafe music, local newspapers and so forth. This was the patient's period of halcyon youth. I am not sure if it is finished yet, but if so then this stripling who needed no certificate of competence to be born will have to start looking retrospectively for an object in life. Just as a man will begin asking at a certain age, when his first innocence has been lost, what he is supposed to be doing in the world. ...As for the radio's object, I don't think it can consist simply in prettifying public life. Nor is radio in my view an adequate means of bringing back cosiness to the home and making family life bearable again. But quite apart from the dubiousness of its functions, radio is one-sided when it should be two-. It is purely an apparatus for distribution, for mere sharing out. So here is a positive suggestion: change this apparatus over from distribution to communication. The radio would be the finest possible communication apparatus in public life, a vast network of pipes. That is to say, it would be if it knew how to receive as well as to transmit, how to let the listener speak as well as hear, how to bring him into a relationship instead of isolating him. On this principle the radio should step out of the supply business and organize its listeners as suppliers. Any attempt by the radio to give a truly public character to public occasions is a step in the right direction. ... Whatever the radio sets out to do it must strive to combat that lack of consequences which makes such asses of almost all our public institutions. We have a literature without consequences, which not only itself sets out to lead nowhere, but does all it can to neutralize its readers by depicting each object and situation stripped of the consequences to which they lead. We have educational establishments without consequences, working frantically to hand on an education that leads nowhere and has come from nothing. ...The slightest advance in this direction is bound to succeed far more spectacularly than any performance of a culinary kind. As for the technique that needs to be developed for all such operations, it must follow the prime objective of turning the audience not only into pupils but into teachers. It is the radio's formal task to give these educational operations an interesting turn, i.e. to ensure that these interests interest people. Such an attempt by the radio to put its instruction into an artistic form would link up with the efforts of modern artists to give art an instructive character. As an example or model of the exercises possible along these lines let me repeat the explanation of Der Flug der Lindberghs that I gave at the Baden-Baden music festival of 1929. [Brecht repeats here the second, third and fifth paragraphs of 'An Example of Pedagogics' ] ...'In obedience to the principle that the State shall be rich and man shall be poor, that the State shall be obliged to have many possibilities and man shall be allowed to have few possibilities, where music is concerned the State shall furnish whatever needs special apparatus and special abilities; the individual, however, shall furnish an exercise. Free-roaming feelings aroused by music, special thoughts such as may be entertained when listening to music, physical exhaustion such as easily arises just from listening to music, are all distractions from music. To avoid these distractions the individual shares in the music, thus obeying the principle that doing is better than feeling, by following the music with his eyes as printed, and contributing the parts and places reserved for him by singing them for himself or in conjunction with others (school class).' ...Der Flug der Lindberghs is not intended to be of use to the present-day radio but to alter it. The increasing concentration of mechanical means and the increasingly specialized training -tendencies that should be accelerated- call for a kind of resistance by the listener, and for his mobilization and redrafting as a producer. ...This exercise is an aid to discipline, which is the basis of freedom. The individual will reach spontaneously for a means to pleasure, but not for an object of instruction that offers him neither profit nor social advantages. Such exercises only serve the individual in so far as they serve the State,a nd they only serve a State that wishes to serve all men equally. Thus "Der Flug der Lindberghs" has no aesthetic and no revolutionary value independently of its application, and only the State can organize this. Its proper application, however, makes it so 'revolutionary' that the present-day State has no interest in sponsoring such exercises. ...This is an innovation, a suggestion that seems utopian and that I myself admit to be utopian. When I say that the radio or the theatre 'could' do so-and-so I am aware that these vast institutions cannot do all they 'could', and not even all they want. ...But it is not at all our job to renovate ideological institutions on the basis of the existing social order by means of innovations. Instead our innovations must force them to surrender that basis. So: For innovations, against renovation!. » (“Der Rundfunk als Kommunikationsapparat”, in Bjitter des Hessischen Landestheaters Darmstadt, No. 16, July 1932)
French translated excerpt 2 : « La radio, appareil de communication.C’est notre ordre social, qui est un ordre anarchique - pour autant que l’on puisse se représenter une anarchie faite d’ordres multiples, un mélange mécanique et décousu d’éléments de la vie publique déjà considérablement organisés eux-mêmes en de complexes systèmes -, c’est donc cet ordre social anarchique qui permet que l’on puisse faire et exploiter des découvertes, lesquelles doivent commencer par conquérir leur marché, par démontrer leur raison d’être, bref, des découvertes “qui n’ont pas été commandées”. C’est ainsi que la technique a pu être, à une époque, suffisamment avancée pour produire la radio, alors que la société ne l’était pas encore assez pour l’accueillir. Ce n’est pas le public qui avait attendu la radio, mais la radio qui attendait le public, ou, pour caractériser plus précisément encore cette situation de la radio, ce n’est pas la matière première qui attendait, du fait des besoins du public, des méthodes de fabrication, mais ce sont les méthodes de fabrication qui recherchaient désespérément une matière. “On a eu tout à coup la possibilité de toute dire à tout le monde; mais à la réflexion on n’avait rien à lui dire”. Et tout le monde, c’était qui ? Au début, on résolut la question en s’abstenant de réfléchir. On cherchait autour de soi les endroits où quelque chose était dit à quelqu’un, et on se contentait d’essayer de s’introduire dans la place pour y faire un peu de concurrence en disant n’importe quoi à n’importe qui. Voilà ce qu’était la radio dans sa première phase, celle de simple substitut. Substitut du théâtre, de l’opéra, du café-concert, des pages locales de la presse. Dès le début la radio a pratiquement imité toutes les institutions existantes ayant quelque rapport avec la diffusion de ce qui se dit ou se chante. Il s’ensuivit, dans la Tour de Babel, une cacophonie qu’il était impossible de ne pas entendre. Dans ce magasin acoustique on pouvait apprendre l’anglais à élever des poulets aux accents du Chœur des Pélerins, et la leçon ne coûtait pas plus cher que l’eau du robinet. Telle fut la jeunesse, l’âge d’or de notre patient. Je ne sais si cet âge est déjà révolu, mais s’il l’est, ce jeune homme, qui n’a pas eu besoin pour naître de montrer un certificat e compétence, devra pour le moins après coupse chercher une “raison de vivre”. Ainsi l’homme ne se demande pourquoi, en fin de compte, il se trouve sur terre, qu’une fois parvenu à l’âge mur, lorsqu’il a oublié son innocence. Cette “raison de vivre de la radio” ne peut pas, à mon avis, consister simplement à embellir la vie publique. Non seulement elle n’y a montré que peu d’aptitudes, mais notre vie publique montre elle aussi, et malheureusement, peu d’aptitudes à être embellie. Je ne suis pas contre le fait qu’on installe aujourd’hui des récepteurs jusque dans les salels chauffées pour chômeurs et dans les prisons (on pense manifestement pouvoir prolonger ainsi à peu de frais l’existence de ces institutions), mais la tâche principale de la radio ne peut pas être de placer des récepteurs jusque sous les ponts, même si c’est un geste élégant que d’accorder également à ceux qui y passent leurs nuits le strict minimum, à savoir une audition des “Maîtres Chanteurs”. Il faut du tact. Et comme méthode pour refaire des foyers quelque chose de gai et pour rendre de nouveau possible la vie de famille, la radio, à mon avis, n’est pas non plus suffisante, d’autant que l’on peut toujours se demander si cela, à quoi elle ne peut parvenir, est en soi souhaitable. Mais tout à fait indépendamment de cette fonction douteuse (celui qui apporte beaucoup n’apporte rien à personne), la radio n’a qu’un aspect, alors qu’elle devrait en avoir deux. Elle est un simple appareil de distribution, elle ne fait que transmettre. Pour parler maintenant de manière positive, c’est-à-dire pour dépiseter ce qu’il y a de positif dans la radio, voici une proposition visant à transformer sa fonction : il faut la transformer d’appareil de distribution en appareil de communication. La radio pourrait être le plus formidable appareil de communication qu'on puisse imaginer pour la vie publique, un énorme système de canalisation, ou plutôt, elle pourrait l'être si elle savait non seulement émettre, mais recevoir, non seulement faire écouter l'auditeur, mais le faire parler, ne pas l'isoler, mais le mettre en relation avec les autres. Il faudrait alors que la radio, abandonnant son activité de fournisseur, organise cet approvisionnement par les auditeurs eux-mêmes. [...] La moindre campagne ayant des perspectives, des conséquences claires, c’est-à-dire réellement en prise sur la réalité et visant à un changement de la réalité, même sur des points d’importance modeste, par exemple pour les adjucations de travaux publics, assurerait à la radio une efficacité incomparablement plus profonde et lui donnerait une toute autre signification sociale que ce rôle purement décoratif qu’elle a actuellement. Quant à la technique à développer pour toutes ces entreprises, elle doit être orientée dans le sens de sa mission fondamentale : non seulement que le public soit éduqué, mais qu’il soit lui-même éducateur. [...] Ces propositions, irréalisables dans notre société, réalisables dans une autre, mais qui ne sont que le prolongement naturel du progrès technique, font campagne pour cette “autre” société et participent à son élaboration.1932. » (Bertolt Brecht - Transl. by Jean-Louis Lebrave & Jean-Pierre Lefebvre, pp. 135-141)
Source : Brecht, Bertolt (1927[1970]). “Théorie de la Radio - 1927-1932”. In “Écrits sur la littérature et l’art - Sur le Cinéma”, Travaux 7. Trad. par Jean-Louis Lebrave et Jean-Pierre Lefebvre. Paris : Éditions de L’Arche.
Source : Brecht, Bertolt (1927[1967]). “Schriften 2 - Zur Literatur und Kunst, Politik und Gesellschaft”, In “Gesammelte Werke”, VII. Ed. by Werner Hecht. Frankfurt : Suhrkamp.
Source : Brecht, Bertolt (1932), "Der Rundfunk als Kommunikationsapparat", In Bjitter des Hessischen Landestheaters Darmstadt, No. 16, July 1932.
Source : Brecht, Bertolt (1932), “Radio as a Means of Communication: A Talk on the Function of Radio" and the introductory article by Stuart Hood, ``Brecht on radio," in Screen, Vol. 20. Nos. 3/4, Winter 1979/80.
Urls : http://jilltxt.net/?p=1744 (last visited ) http://home.freeuk.net/lemmaesthetics/brecht1.htm (last visited ) http://www.hdm-stuttgart.de/ifak/medienwissenschaft/medienkritik_medienwirkung/medienutopien/medienutopien_planck (last visited ) http://telematic.walkerart.org/telereal/bit_brecht.html (last visited )

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