NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1927 __ Cellulophone
Pierre Toulon (?-?), Krugg Bass (?-?)
Comment : The cellulophone is invented by the French engineer Pierre Toulon aided by Krugg Bass, in France. The Cellulophone ("Cellule Photo-électrique") was an electro-optical tone generator based instrument resembling an electronic organ. The machine had two eight octave keyboards and a foot pedal board. The sound was generated by rotating discs in which a ring of equidistant slits were cut (54 slits for the lowest note), different shaped masks were used for different timbres. The disks masked a light beam that flashed through the slits and on to a photoelectric cell, the speed of the rotating disk determining the frequency of the output signal, provided by a vacuum tube oscillator. One disk was used for all the notes of each octave therefore notes whose frequencies could not be generated by an integral number were out of tune, this system however gave the unique and unusual possibility of having a different timbres for each octave. The Cellulophone was one of a generation of instruments in the 1920-30's using a photo-electric sound system, other examples being the "Licht-ton Orgel" , the "Photona" and the "Radio Organ of a Trillion Tones". The increased sophistication and reliability of post war electronic circuitry marked the decline of light based synthesis after the 1940's except for a few pioneers such as Daphne Oram who used a similar system not only to synthesise sounds but to sequence sounds. Pierre Toulon proposed in the 1930's a related technique of speech synthesis using fragments of optical film mounted on a rotating drum. (Compiled from various sources, quoted by Derek Holzer)
French comment : Le cellulophone est un instrument de musique électrique, inventé en 1927 par Pierre Toulon et Krugg Bass, utilisant la génération sonore photoélectrique. Le principe du cellulophone, et d’autres instruments qui lui succéderont, est le suivant : On dispose d’un support capable de masquer un rayon luminuex. En l’occurrence, pour le cellulophone, il s'agit d'un disque de celluloïde percé de fentes à espace régulier. Lorsque ce disque est mis en rotation à vitesse constante, la lumière passe à intervalles réguliers et génère une tension périodique en atteignant une cellule photoélectrique. La fréquence varie selon le nombre de fentes (54 pour la note la plus basse du cellulophone). Il s’agit en quelque sorte d’une transposition électro-optique de la roue phonique, inventée pour le telharmonium et repris avec succès dans les orgues Hammond. Le cellulophone avait l’apparence générale d’un orgue, disposant de deux claviers et d’un pédalier. Toutes les notes d’une octave tenaient sur un seul disque (avec un nombre croissant de fentes), ce qui posait des problèmes de justesse. En revanche, l’utilisation de disques avec des formes de fentes différentes permettait de faire varier le timbre. Le cellulophone est le premier d’une série d’instruments expérimentaux qui utiliseront ce principe de génération sonore :.“Superpiano” de Emerich Spielmann, Vienne 1929.“radio organ of a trillion tones”, conçu par les américains Lesti et Sammis (1931), amélioré ultérieurement en “polytone organ”.“syntronic organ “de Stokowski et Eremeef (1934).“Lichtton-Orgel” : conçu par l’allemand Edwin Welte en 1936, utilisant un disque de verre.“ANS Synthetizer” d’Eugene Murzin, conçu entre 1937 et 1957.l’”oramics” de Daphné Oram en 1959, utilisé pour des créations de musique électronique à la BBC. Le principe avait évolué, les disques étant remplacé par des bouts de film 35mm, imprimés par une texture correspondant au timbre à jouer. L’oramics était monophonique. (Compiled from various sources)
Urls : http://www.umatic.nl/tonewheels_historical.html (last visited ) http://www.keyboardmuseum.org/pre60/1920/celluphone.html (last visited )

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