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1913 __ « The Variety Theater »
Filippo Tommaso Emilio Marinetti (1876-1944)
Comment : The Futurist’s wished to reestablish an outline of what art is and what it can be. After F.T. Marinetti’s Futurist Manifesto, many of the Futurist’s works included technical schematics of how to create art.Their fascination with chaos, irrationality, and simultaneity led both futurists and dadaists to the development of multimedia performance art. In a manifesto dated 1913, Marinetti described the Variety Theater an early example of performance art in which jugglers, ballerinas, gymnasts, poets, and musicians all participated simultaneously. The purpose of such a wild spectacle was to engage and even infuriate the audience, as Marinetti’s ideas for possible scenarios for his Variety Theater make clear: “One must completely destroy all logic in Variety Theater performances [...] Systematically prostitute all of classic art on the stage, performing for example all the Greek, French, and Italian tragedies, condensed and comically mixed up, in a single evening put life into the works of Beethoven, Wagner, Bach, Bellini, Chopin by inserting Neapolitan songs [...] play a Beethoven symphony backward [...] boil all of Shakespeare down to a single act [...] have actors recite Hernani tied in sacks up to their necks soap the floorboards to cause amusing tumbles at the most tragic moments.” Marinetti’s collaborative performances, which he called Futurist Evenings, were staged all around Italy. Similar events were in vogue within dadaist circles. (David Bernstein, “Writings Through John Cage's Music, Poetry, and Art”)
French comment : F.T. Marinetti publie en 1919 le Manifeste du Futurisme suivi du Manifeste de la littérature futuriste (1910) dans lequel il théorise la poétique et les moyens d’expression adaptés pour rendre la dynamique de la matière ("les mots en liberté", le "théâtre synthétique" et le "tactilisme"). Il inspire et rédige d’autres manifestes tels "Théâtre de variété" (1913), "Théâtre synthétique" (1915) et "La guerre, seule hygiène du monde" (1915). Académicien italien à partir de 1929, il représente, durant le fascisme, la composante moderniste de la culture officielle (Manifeste de l’aéropeinture futuriste , 1929). Plus théoricien qu’artiste, Marinetti obtient d’importants résultats dans sa production de jeunesse. Mais même dans ses œuvres plus tardives, il se montre capable de recevoir et de manipuler des suggestions diverses ( Espagne rapide et taureau surréaliste,1931). Marinetti a été le principal animateur du mouvement futuriste ainsi qu’un très habile communicateur, conscient des nouveaux rapports avec le public qui apparaissent avec la naissance des mass-média. Il fera subir à son engagement "théorique" de nombreux aménagements pour rester dans la mouvance du pouvoir fasciste. (Compiled from various sources)Marinetti appréciait le théâtre de variété parce qu'il ne contenait pas de ligne directrice, visait à créer l'étonnement et le jeu des comédiens se faisait en collaboration avec le public. Ce théâtre naif et simple rompait avec le solennel et le sublime de l'art. Empruntant à ce théâtre, Marinetti et ses collègues ont pu donner un nouvel essor aux pratiques artistiques et théâtrales de l'époque. (Applied Theatre Researcher No 3 2002 Article No.3/5, “A la frontière du théâtre et des arts visuels: la performance comme pratique indisciplinée”)
Original excerpt : « . » (We have a deep distaste for the contemporary theater verse, prose, and musical, because it oscillates stupidly between historical reconstruction pastiche or plagiarism and a photographic reproduction of everyday life; petty, slow, analytic, and diluted th)
Source : Marinetti, F.T. (1913), "The Variety Theater", In "Modernism: An Anthology", Edited by Lawrence S. Rainey, Blackwell Publishers, 2005, pp. 34-38.
Urls : http://www.griffith.edu.au/__data/assets/pdf_file/0006/54951/ala-frontier-ed.pdf (last visited )

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