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1911 __ Universe Symphony
Charles Ives (1874-1954)
Comment : This kind of scale vastly extends Charles Ives' notion for his Universe Symphony which was ideally to be played between mountaintops. He envisioned two orchestras playing across from each other on mountaintops overlooking a valley. "If only I could have done it. It's all there.the mountains and the field," he said. The Universe Symphony is an unfinished work by American classical music composer Charles Ives. The symphony was to begin with a section titled "pulse of the Universe," in which percussion instruments piled on layer upon layer of rhythmic pulses, all subdivisions of a slow pulse on a bell. This would be followed by a similar tower of harmony, representing "the body of the earth, from whence the rocks, trees and mountains rise." In his most ambitious conception of the Universe Symphony, Ives envisioned from five to fourteen groups of instruments playing on separate hills or mountains. Each group would have its own home chord, assembled from a particular scale or system of tuning: "…perfectly tuned correct scales, some well tempered little scales, a scale of overtones with the divisions as near as determinable by acousticon, scales of smaller division than a semitone, scales of uneven division greater than a whole tone, scales with no octave, some of them [with] no octave for several octaves.but all with their root in a fixed tone, 32-foot, began [from] pedal A, 5th octave below.". (From “Out To The Stars, Into The Heart: Spatial Movement in Recent and Earlier Music”, By "Blue" Gene Tyranny)
French comment : Universe Symphony (symphonie pour orchestres multiples en trois parties principales enchaînées Le Passé, Le Présent et Le Futur).« Pour le cas où je ne terminerais pas ce travail, quelqu'un pourrait s'essayer à finir l'ouvrage ». Ainsi écrivait Ives au sujet de sa Cinquième Symphonie, Universe Symphony, un monumental essai d'englobement musical de ... de quoi, en vérité ? De tout ce que Ives voulait exprimer par sa musique, une musique parfaitement extraordinaire, géniale (connaissez-vous Central Park in the Dark ? ou Three Places in New England ? des chefs-d'oeuvre de premier plan...), faite de tout ce qui compose le monde qui l'entoure : les montagnes, les vallées, les villes, les hommes, toute la vie. Il faut donc bien un ensemble monumental de quatre orchestres, jouant simultanément, pour venir à bout de cette entreprise. Ives travailla à Universe Symphony de 1911 jusqu'à quelques années avant sa mort, survenue en 1954, sans réellement chercher à finir l'oeuvre. Peut-être, dans son for intérieur, estimait-il qu'elle devait d'abord être défrichée avant d'être jouée : si l'on s'en réfère à certaines instructions, il faudrait quelques 750 exécutants pour venir à bout de la partition ! Des musiciens répartis en des dizaines de groupes disposés qui sur une montagne, qui dans une vallée, chacun se mouvant dans son propre monde sonore. (RSO Saarbrücken, Michael Stern, 1998)
Source : Tiranny,“Blue” Gene (2003), “Out To The Stars, Into The Heart: Spatial Movement in Recent and Earlier Music - Antiphonal Space”, In NewMusicBox, the Web magazine from American Music Center, published : January 1, 2003.
Urls : http://www.newmusicbox.org/article.nmbx?id=1969 (last visited ) http://www.stereosociety.com/ivesprim3univ.html (last visited )

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