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1869 __ Postcard
Emmanuel Hermann (1838-1902)
Comment : Emmanual Hermann in Vienna invents the postal telegram (postcard) to be send through the mail at a lower rate than the normal charge for letters in envelopes (1st October 1869). In 1865, at the Austro-German Postal Conference held in Karlsruhe, Germany, Dr. Heinrich von Stephen put forward the idea of an "open post sheet" made of stiff paper or thin card, which could be used as a cheap form of written communication. However, Dr Stephen's idea of an officially produced postcard was not adopted. In January 1869, Dr. Emmanual Hermann of Vienna, a professor of economics, revived the idea of producing printed postcards and on 1st October 1869, the Austrian Post Office issued the world's first official postcard. The postcard was a great, popular success and around 2 1/4 million postcards were sold in the first three months. No pictures were allowed on the early official Post Card, but from 1872, private firms were allowed to print postcards which carried advertisements, as long as these commercial cards bore the official pre-paid stamp. Around this time, postcards were produced that featured line drawings. An early example carried line illustrations of London landmarks such as St Paul's Cathedral and London Bridge. The production of pictorial cards was inhibited by the restrictions imposed by the Post Office rule that post cards had to carry a printed prepaid stamp. A major breakthrough occurred when the British Post Office announced that from 1st September 1894, privately printed post cards could be sent through the post with an adhesive halfpenny stamp. Publishers could now offer for sale picture postcards which could be sent through the post at the cheap postal rate. Within the month, postcards featuring pictures of local views were sent in the post. A picture postcard of Scarborough has been found which carried a postmark date of 15th September 1894. (Compiled from various sources)
French comment : C'est en Allemagne que l'idée de la carte postale émerge. Alors qu'il est simple postier, le prussien Heinrich Von Stephan, célèbre pour la venue du téléphone en Allemagne, pense à un concept de morceau de carton destiné à une correspondance à découvert (sans enveloppe), en 1865. Il le présente lors de la 5e conférence de l'Association allemande des Postes. Pourtant, la carte postale ne fait pas mouche. Le caractère indiscret de la missive ne séduit pas. Von Stephan laisse alors son idée de côté et se concentre sur sa carrière. Ainsi révolutionne-t-il la poste allemande en généralisant son fonctionnement à tout le pays. Les tarifs et les services fournis par l'établissement deviennent nationaux. Une fois ce but atteint, il tentera d'imposer cette réussite au monde entier. Grâce à lui, l'Union Générale des Postes, qui se nommera plus tard l'Union Postale Universelle, est créée. En 1869, l'autrichien Emmanuel Hermann est l'homme officiellement connu pour avoir inventé la carte postale. Le 1er octobre, la première carte postale voit le jour, mais elle ne circule pas encore sous la forme qu'on lui connaît aujourd'hui. Mode de correspondance défiant le secret, puisque le message personnel est à découvert, la face imprimée de la carte postale se révèle être juste l'adresse et le nom du destinataire, la seule « image » étant le timbre. C'est Emmanuel Hermann qui invente le nom de « carte de correspondance » (Correspondenzkarte), l'ancêtre de la carte postale. Alors que l'Autriche adopte de suite ce mode de communication, le reste de l'Europe est frileux. Il faudra encore attendre quelques années avant que celle-ci ne débarque en France... par l'Alsace, juste avant que la région ne soit rattachée à l'Allemagne, en 1871. (Jessie Chevin, 2010)
Urls : http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/DSphotosea6G1.htm (last visited ) http://ecriture.suite101.fr/article.cfm/qui-a-invente-la-carte-postale- (last visited )

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