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1862 __ Pantelegraph
Abbé Giovanni Caselli (1815-1891)
Comment : Abbé Giovanni Caselli, the Italian physicist, builds pantelegraph. The device, a precursor of the fax machine, uses telegraphs and electrochemical processes to transmit copies of photographs, printed texts and drawings. First, documents are chemically treated so that their surfaces start conduct electricity. Next the transmitter scans a large number of paralell lines on the document's surface. Dark and light portions of the document are detected by the reading stylus as different electrical impulses. These signals are sent by telegraph to a receiver where the writing stylus moves across a chemically-treated sheet of paper and replicates the original document. Both sides of the operation are kept in sync by two synchronised pendulums (Museo Nazionale della Scienzia e della Tecnica). Abbé Giovanni Caselli, backed by Emperor Napoléon III, sends a telegraphed picture from Amiens to Paris. The system is similar to F. C. Bakewell's of 12 years earlier. Caselli subsequently opens telegraph offices throughout France for the transmission of 'holographs'. (Matthew Ciolek)Finally, in 1863, the French Legislature and Council of State adopted texts authorizing the official exploitation of an initial line between Paris and Marseille, while across the Channel, Caselli obtained authorization for the experimental use of a line between London and Liverpool over a four-month period. In 1865 the pantelegraph started his duty between Paris and Lyon, duty which ended in 1870 following the defeat of Sedan, having been planned new lines. The pantelegraph system transmitted nearly 5,000 faxes in the first year. Made of cast iron and standing more than 2 m high, this primitive, but effective machine worked as follows. The sender wrote a message on a sheet of tin in non-conducting ink. The sheet was then fixed to a curved metal plate. The stylus of the transmitter scanning an original document by moving across its parallel lines (three lines per millimetre). The signals were carried by telegraph to the marked out the message in Prussian blue ink, the colour produced by a chemical reaction, as the paper was soaked in potassium ferrocyanide. To ensure that both needles scanned at exactly the same rate, two extremely accurate clocks were used to trigger a pendulum which, in turn, was linked to gears and pulleys that controlled the needles. (Compiled from various sources)
French comment : Le pantélégraphe de Caselli est un télégraphe autographique capable de transmettre une reproduction fidèle d'une lettre manuscrite, d'un dessin, d'un plan ou encore d'un portrait. Le pantélégraphe de Caselli utilisé sur la ligne de Paris à Lyon et à Marseille était capable de transmettre un manuscrit de 26 cm x 11 cm en 20 minutes. Sur la plaque de cuivre de la station de départ était posée une feuille de papier métallisé (feuille de papier blanc argenté). Le message était écrit avec une encre grasse isolante. Sur la plaque de cuivre de la station d'arrivée était posé une feuille de papier imprégnée de cyanure de potassium qui se décomposait en bleu de Prusse sous l'action d'un courant électrique et impressionnait ainsi la feuille. 1. Le message était écrit au préalable sur la feuille de papier métallisé et posé sur la plaque de cuivre. 2. L'employé envoyait un signal sonore au receveur et ils mettaient en marche leur pendule respectif. 3. Quand le pendule effectue une oscillation complète, le stylet parcourt la dépêche sur toute sa largeur. Quand le stylet rencontrait une partie conductrice (papier métallisé), le courant délivré par la pile circulait uniquement dans le circuit de l'émetteur (la résistance du fil de ligne étant beaucoup plus élevée). Quand le stylet rencontrait une partie non conductrice (encre grasse), le courant délivré par la pile ne circulait plus dans le circuit interne de l'émetteur et pouvait passer dans le fil de ligne. L'encre jouait le rôle en quelque sorte d'un interrupteur double permettant le passage du courant dans deux circuits différents (circuit interne et circuit externe). 4. Le message était transmis par le fil de ligne jusqu'au récepteur. 5. Sur la plaque du récepteur le cyanure de potassium était décomposé par le courant électrique intermittant et le message apparaissait. (Compiled from vqrious sources)
Source : Ciolek, T. Matthew (2000), “Global Networking: a Timeline”, electronic publication, Research School of Pacific and Asian Studies, Australian National University, Canberra, 2000.
Urls : http://www.ciolek.com/GLOBAL/1800.html (last visited ) http://visite.artsetmetiers.free.fr/telegr_autographique.html (last visited ) http://chem.ch.huji.ac.il/history/caselli.html (last visited )

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