NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1849 __ Teletraphone, Telegrafo parlante
Antonio Meucci (1808-1889)
Comment : First discovery of electrical transmission of speech. Telephone device is invented by Italian Antonio Meucci at Havana, Cuba, using electrical impulses.but not very effectively. Meucci was asked by a friend's doctors to work on Franz Anton Mesmer's therapy system on patients suffering from rheumatism. In 1849 Meucci developed a popular method of using electric shocks to treat illness and subsequently made an experiment developing a device through which one could hear inarticulated human voice. While providing a treatment to a patient with a 114V electrical discharge, in his laboratory Meucci heard his patient's scream through the piece of copper wire that was between them, from the conductors he was keeping near his ear. His intuition was that the "tongue" of copper wire was vibrating just like a leave of an electroscope; which means that there was an electrostatic effect. In order to continue the experiment without hurting his patient, Meucci covered the copper wire with a piece of paper. Through this device he heard inarticulated human voice. « I thought I heard this sound more distinctly than natural. I then put this copper of my instrument to my ear, and heard the sound of his voice through the wire. This was my first impression, and the origin of my idea of the transmission of the human voice by electricity ». He called this device "telegrafo parlante" (litt. "talking telegraph"). In 1856 Meucci reportedly constructed the first electromagnetic telephone. He constructed this as a way to connect his second-floor bedroom to his basement laboratory, and thus communicate with his wife (so to share information from one room to another in his house). Between 1856 and 1870, Meucci developed more than 30 different kinds of telephones on the basis of this prototype. In a note dated 1857 Meucci describes his telephone: « it consists in a vibrating diaphragm and in a magnet electrified by a wire wounded around it. When the diaphragm vibrates the magnet modifies the wire curren. These modifications, once they reach the other end of the wire, impresses similar vibrations to the receiving diaphragm, which reproduces the words. ». (Compiled from various sources)
French comment : Fasciné comme il l'était par la recherche scientifique de tout genre, Meucci lisait chaque traité qu'il pouvait se procurer et dédiait tout son temps libre à la recherche, inventant des nouvelles méthodes de galvanisation des métaux et les mettant en application pour parfaire les équipements militaires du gouvernement cubain; en même temps, il continuait son travail pour le théâtre et poursuivait ses expérimentations sans arrêt. Une de celles-ci devait provoquer une série d'événements fatidiques. Meucci avait développé une méthode pour soigner la maladie par des secousses électriques (électrochoc) qui était devenue très populaire à la Havane. Un jour, pendant qu'il se préparait à administrer un traitement d'électrochoc à un ami, Meucci entendit clairement la voix de celui-ci sur le fil de cuivre qui, courant entre deux pièces séparées, le reliait à son ami. L'inventeur se rendit compte tout de suite qu'il tenait entre ses mains une invention beaucoup plus importante de toutes les découvertes qu'il avait fait auparavant, et il dédia les dix années suivantes à appliquer ce principe dans la pratique. Pendant dix ans, il perfectionna l'appareil original et chercha d'en promouvoir la commercialisation. (Basilio Catania)En 1849, Antonio Meucci présente à La Havane un appareil de transmission du son faisant intervenir des connexions électriques entre des postes de transmission et de réception. Il montre ensuite son téléphone électrique à New York en 1854, puis à Staten Island en 1860. (In Joseph H. Hulse, “Développement durable - un avenir incertain : avons-nous oublié les leçons du passé? - Éthique, communications, formation”, Centre de recherche pour le développement international CRDI, Ottawa, 2008)
Urls : http://www.aei.it/ita/museo/mam_voce.htm (last visited ) http://www.chezbasilio.it/canada_fr.htm (last visited )

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