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1802 __ Auscultation — Active and passive listening
Régis Buisson (1776-1804)
Comment : By 1802, the French physician Mathieu-François-Régis Buisson was distinguishing between active and passive listening : “He distinguishes two sorts of hearing, the passive or “audition”, the active or “auscultation”, a division based on equally exact observations, and on which is based the difference between the words, “to hear” and “to listen”. (Laënnec on Buisson 1802, in ‘Journal de Médecine Brumaire’ ; quoted in Duffin, “To see with a better eye”, p. 43 ; cited by Jonathan Sterne, In “The Audible Past”, p. 100 [...] The physiological notion of hearing as a pure capacity is not qu)“receptive” would be a more accurate adjective. But this is still a tremendously significant distinction. As the turn of the nineteenth century, medicine was beginning to construct hearing as a physical and physiological phenomenon, a set of determinate possibilities. Already in 1802 Buisson has a nescent understanding of this recpetive, physiological notion of hearing (although further physiological insights into hearing as a unique form of nervous sensation would have for Charles Bell and Johannes Müller in the coming decades). but Buisson’s reasoning shows us that, as it emerged, this physiological construct of hearing was accompanied by a practical-social construct of listening. (Jonathan Sterne, p. 100)Auscultation - act of listening. Buisson has used it synonymously with "listening". Laënnec introduced "auscultation" to appreciate the different sounds, which can be heard in the chest, and in the diagnosis of diseases of the heart, lungs, etc. This may be done by the aid of an instrument called a "stethoscope", one extremity of which is applied to the ear, the other ot the chest of the patient. This mode of examination is called "Mediate Auscultation", (F) Auscultation médiate - the application of the ear to the chest being "immediate auscultation". The act of exploring the chest is called "Stethoscopia", and "Thoracoscopia" ; of the abdomen, "Abdominoscopia". (Robley Dunglison, p. 83, 1845)
French comment : Dès 1802, à l’âge de vingt-et-un ans, Laënnec avait rendu compte d’une publication de son collègue [Mathieu-François-Régis] Buisson sur la perception de la voix humaine. Ce dernier distinguait la différence entre le fait d’entendre, ou audition, phénomène passif, et celui d’écouter, ou auscultation, phénomène actif. Au terme “auscultation”, Laënnec ajoute l’épithète “médiate”, et à l’instrument médiateur, il donne le nom de “stéthoscope”, du grec “stéthos”, poitrine, et “skopein”, observer par la vue. (Étienne Subtil, “René Théophile Laënnec, ou la passion du diagnostic exact”, pp. 49-50, 2006)Audition, sf. "auditio" ; de "audire", entendre : action d'entendre ; sensation qui nous fait percevoir les sons. On peut, avec Buisson, distinguer l'audition proprement dite ou purement passive, qui consiste à "entendre" les sons qui viennent frapper l'oreille ; et l'audition active, qui a lieu lorsqu'on "écoute". Il nomme cette dernière "auscultation". (In "Dictionnaire de médecine, de chirurgie, de pharmacie, des sciences accessoires et de l'art vétérinaire de P.H. Nysten", Sixième édition, Bruxelles, H. Dumont Libraire-Éditeur, 1834, p. 73)Auscultation, sf. "auscultatio" ; de "auscultare", écouter : action d'écouter, de prêter l'oreille. Buisson, qui a introduit ce mot dans le langage médical, l'a défini : la volonté présente dans l'audition. Laënnec a fait un heureux emploi de l'"auscultation" pour apprécier la nature des différens bruits qui se font entendre dans la poitrine, et en tirer des conclusions pour le diagnostic et le traitement des maladies des poumons et du cœur. On se sert, pour pratiquer l'auscultation, d'un instrument cylindrique, en bois, appelé "stéthoscope", dont une des extrémités est appliquée sur divers points des parois thoraciques, et l'autre contre l'oreille de l'observateur : de là le nom d'"auscultation médiate" donné par Laënnec à cette méthode d'exploration, pour la distinguer de l'"auscultation immédiate", qui consiste dans l'application de l'oreille contre les parois de la poitrine du malade que l'on veut "ausculter". (In "Dictionnaire de médecine, de chirurgie, de pharmacie, des sciences accessoires et de l'art vétérinaire de P.H. Nysten", Sixième édition, Bruxelles, H. Dumont Libraire-Éditeur, 1834, pp. 73-74)
Source : Sterne, Jonathan (2003), “The Audible Past - Cultural Origins of Sound Reproduction”, Durham & London : Duke University Press, p. 100.
Source : Dunglison, Robley (1845). "Medical lexicon: a dictionary of medical science : containing a concise account of the various subjects and terms, with the French and other synonymes, notices of climate, and of celebrated mineral waters, formulae for various officinal and empirical preparations, etc,". Fifth edition. Philadelphia : Lea and Blanchard.
Urls : http://www.youtube.com/watch?v=P6ZSvQmoekM (last visited )

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