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1802 __ Télégraphe Intime
Jean Alexandre (?-?)
Comment : In 1802, Jean Alexandre, a reputed natural son of Jean Jacques Rousseau, brought out a TELEGRAPHE INTIME, or secret telegraph, which appears to have been a step-by-step apparatus. The inventor concealed its mode of working, but it was believed to be electrical, and there was a needle which stopped at various points on a dial. Alexandre stated that he had found out a strange matter or power which was, perhaps generally diffused, and formed in some sort the soul of the universe. He endeavoured to bring his invention under the eye of the First Consul, but Napoleon referred the matter to Delambre, and would not see it. (John Munro, Heroes of the Telegraph, 1891. Delambre, the illustrious astronomer, despite the persistence with which Alexandre refused to give up his secret to him, drew a report, the few following extracts from which will suffice to edify the reader : “)the electric girl, for example.befooled learned bodies by the aid of the grossest frauds. From the standpoint of the history of the electric telegraph, there is no value, then, to be attributed to this apparatus of Alexandre, any more than there is to that of Comus or to any of the dreams based upon the properties of the magnet. (“The History of Electric Telegraph”)
French comment : “Ce télégraphe est composé de deux boîtes pareilles [placées, l’une au rez-de-chaussée, l’autre au premier étage d’une maison], portant chacune un cadran à la circonférence duquel sont marquées les lettres de l’alphabet. Au moyen d’une manivelle, on conduit l’aiguille du premier cadran sur toutes les lettres dont on a besoin, et au même instant l’aiguille de la seconde boîte répète, dans le même ordre, tous les mouvements, toutes les éducations de la première... La communication peut s’établir entre ces deux boîtes avec la même facilité qu’on poserait un mouvement de sonnette. L’auteur de l’invention est convenu qu’il tire son usage d’un fluide quelconque, soit électrique, soit magnétique... Il [nous] a, en conséquence, assuré qu’il était certain d’utiliser les effets de cette puissance, de les prolonger avec la célérité de l’éclair, et de les porter aussi loin qu’il sera nécessaire de le faire.”. (“La Télégraphie Électrique - Le Télégraphe Intime d’Alexandre 1802”, In L’Écho du cabinet de lecture paroissial de Montréal, 28 décembre 1863, Vol. V, N°24, p. 372)
Source : Siemens, C. WM. (1883),“The History of the Electric Telegraph”, In Scientific American Supplement, No. 384, May 12, 1883, pp. 19-20; In “Scientific American Reference Book : a Manual for the Office, Household and Shop”, 1882-1883, by Albert A. Hopkins, Scientific American Publishing Co.
Source : Munro, John (1891), “Heroes of the Telegraph”, Published by BiblioBazaar, 2008, Chapter 1, pp. 16-17, and Published by Icon Group International Inc (Webster’s French Thesaurus Edition), p. 8.
Source : Anonymous, (1863), “La Télégraphie Électrique - Le Télégraphe Intime d’Alexandre (1802)”, In L’Écho du cabinet de lecture paroissial de Montréal, 28 décembre 1863, Vol. V, N°24, p. 372.
Source : Guerout, Auguste (1883), "L'Historique de la télégraphie électrique", In "La Lumière Électrique — Journal Universel d'Électricité", 1e série, vol. 8, n°1-17, 1883, Paris : Union des syndicats de l'électricité,3 mars, No. 9, pp. 257-264.
Urls : http://www.worldwideschool.org/library/books/tech/engineering/HeroesoftheTelegraph/chap1.html (last visited ) http://cnum.cnam.fr/CGI/fpage.cgi?P84.8/260/100/572/0/0 (last visited )

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