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1794 __ Le premier télégramme Lille -Paris
Comment : The first telegram in history was created and clattered out by the waving arms of the machine on the hill of Montmartre on August 15, 1794. Fortunately for the prestige of the telegraph, it was a message of victory; it announced the capture of Quesnoy from the Austrians. A second message sent two weeks later regarding the taking of the twon of Condé has erroneously been given first place by most historians. When the Convention replied to the victorious commander, "The Army of the North deserves the gratitude of the country", France was thrilled to its boundaries by the speed of the new communication. Claude Chappe was made chief telegraph engineer of the Republic, with his brothers as his assistants. (Alvin F. Harlow)
French comment : Chappe n'était pas homme à se décourager à la première déconvenue; il vit ses efforts récompensés, lorsqu'un député, intéressé par ses expériences, porta l'affaire devant la Convention. L'Assemblée accorda un crédit de 6000 livres sur les "fonds libres de guerre" pour poursuivre les essais. Deux commissaires délégués furent désignés, Lakanal et Daunou. Sur rapport favorable de ces commissaires, Chappe fut nommé "ingénieur télégraphe" par un décret de la Convention en date du 26 juillet 1793 et se vit confier la direction de la construction d'une ligne entre Paris et Lille. Cette première liaison de 230 Km, fut construite très rapidement et fut mise en service en août 1794. Le 15 août, une première dépêche annonçant la reprise du Quesnoy par les troupes de la République est transmise de Lille à Paris. Quinze jours plus tard, une autre dépêche parvenait à Paris; ce jour-là, au cours d'une séance houleuse de la Convention, Carnot monta à la tribune et en fit part lui-même à l'Assemblée. Le texte de cette dépêche était ainsi rédiger: "Condé restitué à la République, reddition a eu lieu ce matin à six heures." Le télégraphe Chappe entrait ainsi dans l'histoire. (Compiled from various sources)Le 15 août 1794 le télégraphe annonce la reprise du Quesnoy, ville du Nord assiégée par les Autrichiens. Le 30 août 1794 entre 15h20 et 15h50 une dépêche de 27 signaux arrive au Louvre où siège la Convention. Claude Chappe a tout de suite transcrit le message et, vers 16h, Carnot monte à la tribune et annonce : "Voici le rapport du télégraphe qui nous arrive à l'instant : Condé être restitué à la République. Reddition avoir eu lieu ce matin à 6 heures." Il avait suffi de trente minutes pour recevoir la nouvelle de la reprise de la ville de Condé sur l'Escaut par les armées françaises sur les Autrichiens. C'était la preuve de l'efficacité du télégraphe Chappe et ce succès déclencha la construction d'autres lignes. (Compiled from various sources)
Source : Harlow, Alvin F. (1936), "Old Wires and New Waves- The History of the Telegraph, Telephone and Wireless", READ BOOKS, 2008, p. 20.
Source : Source: Chappe, Ignace Urbain Jean (1824), "Histoire de la télégraphie", Imprimerie Crapelet, Paris, Chez l'auteur.
Urls : http://achft.ville-fachesthumesnil.org/bull_77_01_02.php (last visited )

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