NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1746 __ Machine à écrire la musique
Jacques Creed or John Creed (?-?)
Comment : The toggle lever is the mechanical principle upon which all keyboard instruments have been based, from the ancient Greek organ to the present-day synthesizer. Each key is just the visible part of a complex mechanical system linking the musician’s movements to the production of sound. Mechanists have attempted to get round this intermediary element in order to create new musical functions. The “play” function, invented during the Renaissance, enables music written on drums or cylinders to be played by a keyboard and thus listened to repeatedly. In 1746, [the clergyman] Jacques Creed formalized the first project for a music-writing machine, capable of capturing the artist’s technique via the movement of the keys. Each key on the keyboard was fitted with a writing stylus designed to leave a visible trace on a paper medium moving at regular speed. Johann Friedrich Unger presented a similar project for a music-writing machine at the Berlin Royal Academy of Science in 1752. These machines, designed to write down music automatically, appear to have been tools for analyzing technique, and did not write the score. (Jean Haury)In the course of their history, mathematics and music have been brought together in some curious ways. The Fantasy Machine demonstrated in 1753 by the German mathematician Johann Friedrich Unger to the Berlin Academy of Sciences, under Leonhard Euler’s presidency, was designed to preserve musical improvisations ; in the words of an English inventor, the Revd John Creed, on whose behalf a similar idea was presented to the Royal Society in London in 1747, with this device the ‘most transient Graces’ could be ‘mathematically delineated’. Unger claimed to have had the idea as early as 1745, although Charles Burney (in his essay ‘A machine for recording music’) attributed priority of invention of Creed. Although it aroused considerable interest and support among the intelligentsia, and ‘was tried out by several well-known musicians’ in the mid-eighteenth century the machine was ultimately not a success. (Susan Wollenberg, 2003, p. 3)
French comment : Le levier à bascule est le principe mécanique sur lequel sont établis tous les instruments à clavier, de l’orgue antique grec jusqu’au synthétiseur. Chaque touche n’est que la partie apparente d’un intermédiaire mécanique complexe mettant en relation gestes du musicien et production sonore. Les mécaniciens ont cherché à détourner cet intermédiaire pour créer de nouvelles fonctions musicales. La fonction « play » (lecture), inventée à la Renaissance, permettra l’écoute répétée de musiques notées sur tambours ou cylindres pour être lues par un clavier. En 1746, Jacques Creed formalisa le premier projet d’une machine à écrire la musique, capable de capter le jeu des doigts de l’artiste au travers du mouvement des touches. Chaque touche du clavier à noter était appareillée d’un stylet inscripteur destiné à laisser une trace visible sur un support papier en défilement régulier. Johann Friedrich Unger présentait un projet similaire de machine à noter à l’Académie Royale des Sciences de Berlin en 1752. Ces machines, conçues pour effectuer le notage automatique de la musique, apparaissent comme des outils d’analyse du jeu, et n’écrivent pas la partition. (Jean Haury)En 1746, un document du Révérend Jacques Creed était présenté à la Royal Society de Londres : démontrant “la possibilité de construire une machine à noter les improvisations “ex tempore” et autres pièces de musique, aussi vite que n’importe quel Maître est capable de jouer sur un orgue, clavecin, etc., et ceci dans un caractère naturel et intelligible, et exprimant plus toutes les variétés que ces instruments son capables d’exprimer, que le caractère actuellement en usage”. (Nicole Janicaud, In “Le Clavier : techniques, factures, interprétations”, Société de Musique Ancienne de Nice, 1992; Yann Orlarey, In “Musique et Notations”, GRAME, 1999, p. 121)
Source : Haury, Jean (1999), "Claviers à écrire et à lire la musique", In La Revue des Arts et Métiers n°27, juin 1999.
Source : Haury, Jean (1999), "Keyboards for writing and reading music", In La Revue des Arts et Métiers #27, June 1999.
Source : Wollenberg, Susan (2003), “Music and Mathematics : an Overview”, In “Music and Mathematics : From Pythagoras to Fractals”, John Fauvel, Raymond Flood & Robin Wilson (Eds), Oxford & New York : Oxford University Press.
Urls : http://www.arts-et-metiers.net/musee.php?P=157&id=10778&lang=fra&flash=f (last visited ) http://www.culture-technique.net/musee.php?P=157&id=10778&lang=ang&flash=f (last visited )

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