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1704 __ Optical Telegraph
Guillaume Amontons (1663-1705)
Comment : Guillaume Amontons, an ingenious mechanician and scientist profoundly deafened a young adolescent, exhibits before the royal family of France, and before the members of the Académie des Sciences, his system of communicating intelligence between distant points though the agency of magnifying glasses.telescopes. The “Mémoires de L’Académie”, 1698-1705, contain an account of his many scientific productions. (Paul Fleury Mottelay)
Original excerpt 1 : « Let there be people placed in several stations, at such a distance from one another, that by the help of a telescope a man in one station may see a signal made in the next before him; he mus immediately make the same signal, that it may be seen by persons in the station next after him, who are to communicate it to those in the following station and so on. These signals maybe as letters to the alphabet, or as a cipher, understood only by the two persons who are in the distant places, and not by those who make the signals. The person is the second station making the signal to the person in the thrid the very moment he sees it in the first, the news may be carried to the greatest distance in as little time as is necessary to make the signals in the first station. The distance of the several stations, which must be as few as possible, is measured by the reach of a telescope. » (described by Fontenelle)
Original excerpt 2 : « Peut-être prendra-t-on pour un jeu d'esprit, mais du moins très ingénieux, un moyen qu'[Amontons] inventa de faire savoir tout ce qu'on voudrait à une très grande distance, par exemple de Paris à Rome, en très peu de temps, comme en trois ou quatre heures, et même sans que la nouvelle fût sue dant tout l'espace entre-deux. Cette proposition, si paradoxe et si chimérique en apparence, fut exécutée dans une petite étendue de pays, une fois en présence de Monseigneur, et une autre en présence de Madame. Le secret consistait à disposer dans plusieurs postes consécutifs des gens qui, par des lunettes de longue vue, ayant aperçu certains signaux du poste précédent, les transmissent au suivant, et toujours ainsi de suite, et ces différents signaux étaient autant de lettres d'un alphabet dont on n'avait le chiffre qu'à Paris et à Rome. La plus grande portée des lunettes faisait la distance des postes, dont le nombre devait être le moindre qu'il fût possible ; et comme le second poste faisait des signaux au troisième à mesure qu'il les voyait faire au premier, la nouvelle se trouvait portée à Rome presque en aussi peu de temps qu'il en fallait pour faire les signaux à Paris. » (Fontenelle, "Éloge d'Amontons", 1705, In Louis Figuier, "Le Télégraphe Aérien", pp. 11-12)
Source : Fleury Mottelay, Paul (1922), “Bibliographical History of Electricity and Magnetism, Chronologically Arranged”, Read Books (2008), p. 149.
Source : Source :'' ''Burns, Russell W. (2004) "Communications: An International History of the Formative Years", London: Institution of Electrical Engineers, pp. 37-38.
Source : Chambers, Alexander (1821), “Amontons”, In The General Biographical Dictionary : containing an historical and critical account of the lives and writings of the most eminent persons in every nation : particularly the British and Irish; from the earliest accounts to the present time, Printed for J. Nichols, Vol.2, p. 128.
Source : Figuier, Louis (1868), "Les Merveilles de la science ou description populaire des inventions modernes. [2], Télégraphie aérienne, électrique et sous-marine, câble transatlantique, galvanoplastie, dorure et argenture électro-chimiques, aérostats, éthérisation", Paris : Furne, Jouvet et Cie.
Urls : http://www.youtube.com/watch?v=5jeZUub4PyA (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=6JuavzN63YY (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=zdl6zMh7ZMs (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=nQ-PQrq3Qko (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=TnZlpypx7_0 (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=vKFLy6enlns (last visited ) http://www.youtube.com/watch?v=SuigXxrIJFU (last visited ) http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k24675w.image.f15 (last visited )

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