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1665 __ « Atlas Maior »
Joan Blaeu (1596-1673)
Comment : The recently issued large format reprint of the 1665 Atlas Maior (Taschen 2005) includes a methodological treatise on the cartographic enterprise: « Enlisting their help we may set eyes on far-off places without so much as leaving home; we traverse impassable ranges, cross rivers and seas in safety; without provisions we range over the whole world; by the power of imagination we swiftly journey East-West and North-South at a single glance. What greater delight than with our very own eyes to survey the realms and conditions of kings, princes and dukes; to know the positions and remoteness of cities and villages; to have studied not merely the rivers, harbors bays and capes of different countries but the character and customs of their different regions and peoples...From our printing press, January 1, 1665 ». The atlas and the printing press mapped and disseminated exotic elsewheres and Others as part of the cartographic episteme of virtual travel. The introduction to the Atlas Maior emphasizes the requisite visuality of such arm-chair site-seeing. The "geo-spatial web"/"internet of things" is engaged in a very different representational project. Information is mapped (willfully or not) onto elsewheres and others (chairs, tables, automobiles, dogs, infected birds, terrorist suspects) that have as little subjectivity as the indigenous Other was granted. This formerly "inanimate" Other can now communicate back (about its location, condition, needs) either willfully or not. Does the chair want to tell us about its history? Does the terrorist suspect want to elude our tracking? In The Internet of Things, the RFID and sensor technologies offer a "shortcut to ubiquity." The RFID is a product-tracker; it pulses deep in the warehouses of Walmart, the Amazonian rain-forest, the bourgeois home. It is a passive tag, activated by its reader. (Anne Friedberg, “Place, Ubiquity, and the Thing”, 2006)The finest and most comprehensive baroque atlas was Joan Blaeu's exceptional Atlas Maior, completed in 1665. The original 11-volume Latin edition, containing 594 maps, put Blaeu ahead of his staunch competitor, mapmaker Johannes Janssonius, whose rivalry inspired Blaeu to produce a grandiose edition of the largest and most complete atlas to date. Covering Arctica, Europe, Africa, Asia, and America, Blaeu's Atlas Maior was a remarkable achievement and remains to this day one of history's finest examples of mapmaking. (Taschen)
French comment : Chef-d'œuvre de la cartographie du siècle baroque, l'Atlas maior a été publié entre 1662 et 1665 par l'éditeur amstellodamois Joan Blaeu, l'un des plus éminents cartographes hollandais. Paru à l'origine en latin, l'atlas comprenait 594 cartes réunies en 11 volumes et montrait la totalité du monde connu à cette époque. Ce livre fut le plus complet et le plus cher du XVIIe siècle. Atlas mondial de référence pendant plus d'un siècle, il est devenu très rare aujourd'hui et compte parmi les ouvrages les plus précieux et les plus recherchés. (Taschen)Le plus grand et le plus bel atlas jamais publié. Représentation de l’intégralité de la surface de la terre, l’Atlas Blaeu de Van der Hem en 50 volumes est souvent considéré comme l’atlas le plus beau et le plus remarquable jamais composé. Avec ses 2400 cartes, gravures et dessins, il offre une encyclopédie illustrée de la connaissance du XVIIème siècle qui va de la géographie et de la topographie à la guerre et à la politique. Le juriste Laurens Van der Hem (1621-1678) d’Amsterdam a utilisé l’ouvrage le plus grand et le plus cher qui ait été publié au XVIIème siècle, l’Atlas Maior de Joan Blaeu, comme base d’une collection encore plus ambitieuse de cartes terrestres et maritimes, représentations de villes, illustrations architecturales, portraits, etc., pour la plupart magnifiquement peints par des artistes de renom. L’un des ajouts les plus saisissants de Van der Hem est l’ensemble des quatre volumes de cartes manuscrites et de dessins topographiques, réalisés à l’origine pour la Compagnie hollandaise des Indes orientales (VOC). Aujourd’hui conservé en parfait état de condition par la Bibliothèque Nationale autrichienne de Vienne, l’Atlas Blaeu de Van der Hem contient un trésor d’informations dont la valeur est inestimable, non seulement pour la géographie et la topographie, mais aussi pour l’archéologie, l’architecture, la sculpture, l’ethnographie, le folklore, l’héraldique, la navigation, l’histoire des fortifications et de la guerre. Y figurent aussi des portraits de personnages célèbres, des inventions technologiques, des travaux publics et beaucoup d’autres aspects de l’histoire et de la culture du XVIIème siècle. (Unesco)
Urls : http://networkedpublics.org/afriedberg/blog/place_ubiquity_and_the_thing (last visited )

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