NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1951 __ Potentiomètre d'espace
Comment : At the premiere of Pierre Schaeffer's Symphonie pour un homme seul in 1951, a system that was designed for the spatial control of sound was tested. It was called a ‘relief desk’ (pupitre de relief, but also referred to as pupitre d'espace or potentiomètre d'espace) and was intended to control the dynamic level of music played from several shellac players. This created a 'stereophonic' effect simply by controlling the left–right positioning of a monophonic sound. The placement of loudspeakers in the performance space included two loudspeakers at the front right and left of the audience, one placed at the rear, and in the center of the space a loudspeaker was placed in a height position above the audience. On stage, the ‘relief desk’ consisted of two circular electro-magnets placed perpendicularly and in a manner that allowed both hands of a performer to move in and out the circles, or towards left and right, with the intention of manipulating the spatial intensity and the localisation of sound using electromagnetic induction. The central concept underlying this method was the notion that music should be controlled during public presentation in order to create a performance situation; an attitude that has stayed with acousmatic music to the present day. (Daniel Teruggi)
French comment : En 1951, les premiers magnétophones arrivent à la RTF. Jacques Poullin, ingénieur du son, conçoit différents types d'enregistreurs pour créer des effets musicaux spéciaux et développer un système de spatialisation afin de diriger les bruits vers différents hauts-parleurs à l'intérieur d'une salle de concert. Le premier concert public "spatialisé" a lieu cette même année à Paris au théâtre de l'Empire. Pierre Henry utilise un "Pupitre potentiométrique de relief à quatre canaux ou "potentiomètre d'espace" conçu par Poullin et Schaeffer, les sons se projettent dans l'espace "suivant des plans ou des trajectoires qui s'inscrivent dans la hauteur, la largeur et la profondeur" (extrait du programme du concert), “Tenant en main une bobine, l'opérateur, debout sur la scène, effectuait des gestes dans un espace matérialisé par de larges cerceaux croisés. Ces gestes, agissant sur la balance des haut-parleurs, produisaient un mouvement analogique du son dans l'espace de la salle” (Description de François Bayle du concert de 1951, in "Musiques acousmatiques, propositions... positions," Paris, I.N.A./Buchet-Chastel, 1993). (Sonhors)
Source : Teruggi, Daniel (2007). “Technology and musique concrete: the technical developments of the Groupe de Recherches Musicales and their implication in musical composition”, Organised Sound, 12(3): 213–231, 2007, Cambridge University Press.
Urls : http://sonhors.free.fr/panorama/sonhors13.htm (last visited )

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