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1951 __ Phonogène
Comment : Pierre Schaeffer created the phonogene. With it he was able to transpose a loop in 12 distinct steps from using a keyboard (this led to the mellotron keyboard). The keyboard selected one of 12 capstans of different diameters, like changing gears on a bike. A 2 speed motor allowed for octave transposition. (Electronic and Computer Music History of Electronic Music)Speed variation was a powerful tool for sound design applications. It had been identified that transformations brought about by varying playback speed lead to modification in the character of the sound material: 1/ Variation in the sounds length, in a manner directly proportional to the ratio of speed variation. 2/ Variation in length is coupled with a variation in pitch, and is also proportional to the ratio of speed variation. 3/ A sounds attack characteristic is altered, whereby it is either dislocated from succeeding events, or the energy of the attack is more sharply focused. 4/ The distribution of spectral energy is altered, thereby influencing how the resulting timbre might be perceived, relative to its original unaltered state. The phonogene was a machine capable of modifying sound structure significantly and it provided composers with a means to adapt sound to meet specific compositional contexts. The initial phonogenes were manufactured in 1953 by two subcontractors: the chromatic phonogene by a company called Tolana, and the sliding version by the SAREG Company. A third version was developed later at ORTF. An outline of the unique capabilities of the various phonogenes can be see here: 1/ Chromatic : The chromatic phonogene was controlled through a one-octave keyboard made using twelve reading heads, each associated with a capstan of a different size. A tape loop was put into the machine, and when a key was played, the associated capstan made contact with the related head and the tape played at the specified speed. The machine worked with short sounds only (Teruggi, D. (2007), Technology and musique concrete: the technical developments of the Groupe de Recherches Musicales and their implication in musical composition, Organised Sound, 12(3): 213–231, 2007 Cambridge University Press). 2/ Sliding : The sliding phonogene (also called continuous variation phonogene) provided continuous variation of tape speed using a control rod. The range allowed the motor to arrive at almost a stop position, always through a continuous variation. It was basically a normal tape recorder but with the ability to control its speed, so it could modify any length of tape. One of the earliest examples of its use can by heard in Voile d’Orphee by Pierre Henry (1953), where a lengthy glissando is used to symbolise the removal of Orpheus's veil as he enters hell. 3/ Universal:A final version called the universal phonogene was completed in 1963. The devices main ability that it enabled the dissociation of pitch variation from time variation. This was the starting point for methods that would later become widely available using digital technology, for instance harmonising (transposing sound without modifying duration) and time stretching (modifying duration without no pitch modification). This was obtained through a rotating magnetic head called the Springer temporal regulator, an ancestor of the rotating heads used in video machines. (Compiled from various sources)
French comment : La musique concrète repose sur un matériel sonore préexistant constitué de sons enregistrés devant un microphone : bruit ou son instrumental. Ils sont ensuite modifiés, manipulés, transformés, juxtaposés en studio. De "support mémoire" la bande magnétique devient "moyen de création". Pour mener à bien ses expériences, Pierre Schaeffer sera amené à créer lui-même ses propres outils, comme le Phonogène : appareil à bande magnétique réalisé et breveté en 1951. Cet appareil permet d'intervenir sur la vitesse de la bande ou transposition. Le Phonogène existe en deux versions, le Phonogène Chromatique (à clavier) et le Phonogène à coulisse. (Sonhors)Le phonogène à clavier (brevet Schaeffer, constructeur Tolana) comporte essentiellement un système d’entraînement à douze vitesses différentes d’une boucle fermée de bande magnétophonique composé de douze galets de diamètres convenables, le clavier permettant l’embrayage de la bande sur tel ou tel d’entre eux. Le rapport des douze vitesses correspond au rapport des fréquences de la gamme chromatique tempérée de Bach. Le moteur d’entraînement à deux vitesses double les possibilités de transposition immédiate qui couvrent ainsi deux octaves. En fait, il n’y a pas de limites mécaniques à la transposition : en s’adjoignant un magnétophone ordinaire pour effectuer des copies intermédiaires, il est possible d’enregistrer sur une boucle défilant à la vitesse inférieure (ou supérieure) des phénomènes issus d’une boucle, lue à la vitesse supérieure (ou inférieure), la nouvelle boucle enregistrée pourra ainsi être transposée de deux nouvelles octaves dans le sens choisi, et ainsi de suite. Les circuits électriques de lecture et d’enregistrement ne diffèrent pas de ceux d’un magnétophone standard ; l’appareil comporte donc un amplificateur, une tête d’effacement (amovible), une tête qui, par commutation, sur l’amplificateur, sert alternativement à la lecture et à l’enregistrement. La bande étant préalablement effacée à l’aide de la tête d’effacement amovible, l’opération d’enregistrement permet d’isoler au moment voulu par l’opérateur tout fragment sonore préalablement choisi et convenablement repéré par lui. Ce fragment peut être immédiatement lu à 24 vitesses différentes modifiant ainsi son rythme, sa durée et son timbre. Par un dispositif annexe de poulies de renvoi, la bande peut être amenée à une longueur suffisante pour contenir les fragments de longueur maxima utilisés dans les manipulations. (Jacques Poullin, “L’apport des techniques d’enregistrement dans la fabrication de matières et de formes musicales nouvelles. Applications à la musique concrète”)
Source : Teruggi, Daniel (2007). “Technology and musique concrete: the technical developments of the Groupe de Recherches Musicales and their implication in musical composition”, Organised Sound, 12(3): 213–231, 2007, Cambridge University Press.
Urls : http://www.archive.org/stream/history_310/HistoryOfElectronicAndComputerMusic_djvu.txt (last visited ) http://sonhors.free.fr/panorama/sonhors7.htm (last visited ) http://www.ars-sonora.org/html/numeros/numero09/09f.htm (last visited )

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