NMSAT :: Networked Music & SoundArt Timeline

1943 __ La Coquille à Planètes''' '''- suite fantastique pour une voix et douze monstres''', En Huit Emissions Radiophoniques
Pierre Schaeffer (1910-1995)
Comment : In 1941 he subsumed cinema and radio under the notion of relay-arts, likening their media to an instrument whose dual role was ‘to retransmit in a certain manner what we used to see or hear directly and to express in a certain manner what we used not to see or hear’ (Schaeffer, Pierre. "Technique et esthétique des arts-relais", p. 194) : at ease in the abstract domain, ill at ease in the concrete domain, writing yearned for concretion; at ease in the concrete domain, ill at ease in the abstract domain, the relay-arts yearned for abstraction. With the metteur en scène Jacques Copeau in 1942, Schaeffer organized the Beaune workshops on radio acting, to ‘exploit the new margin of nuances offered by the blind listener’s sharpness of hearing’. In 1943 Copeau set forth a poetics of microphone diction; Schaeffer set up a laboratory for experiments in radio production, the Studio d’Essai of the Radiodiffusion Nationale. From 1943 to 1944 he created the experimental radio series “La Coquille à Planètes” and, on 22 August 1944, 10:30 p.m. (Schaeffer 1990), was responsible for the first broadcasts in an almost liberated Paris. In 1946 Schaeffer published on the non-visual component of cinema. (Schaeffer, Pierre. 1946. “L’élément non visuel au cinéma: (I) Analyse de la bande ‘son’; (II) Conception de la musique; (III) Psychologie du rapport vision-audition”. Revue du cinéma 1). (Carlos Palombini, "Musique Concrète Revisited")One production in particular must be mentioned: “La Coquille à Planètes”. This so-called “radiophonic opera” in eight one hour episodes was made at the Club d’Essai of the French Radio in Paris and broadcast in 1948. Apart from the music, which was composed by Claude Arrieu, Schaeffer did most of the work himself - the writing, the studio production and apparently even some of the acting. It is perhaps the first clear evidence of the manner in which Schaeffer’s ideas were shaped by the radio medium. In his book "10 ans d’Essais Radiophoniques" Schaeffer wrote that "La Coquille à Planètes" was an attempt to “promote the acknowledgement of specifically radiophonic expression into every possible and imaginable domain.” (Schaeffer, 1989 p.30). He continued by claiming that the section called "Aigles" (eagles) contained passages where noise is combined with music in a way that was to “reveal preoccupations which led to ‘musique concrète’”. This production, therefore, was no mere concatenation of naive sound effects but a real attempt to elevate the combination of all sound elements regardless of origin to a level of a truly radiophonic work, albeit within a literary, dramatic, somewhat surrealistic context. And this, it should be noted, predates the commonly accepted beginnings of musique concrète by five years. Two aspects can be identified from the period of "La Coquille à Planètes". Naturally, both are connected in a complex network of relationships. Nevertheless, for the purposes of clarification they can be disentangled. Firstly, there is what can be described as Schaeffer’s humanist reaction to technology. Secondly, and leading on from this, is the recognition of the potentially profoundly poetic nature of sounds heard whilst listening to the radio, thus without any visual confirmation of source. Both aspects remained central to Schaeffer’s later thinking and, by extension, to much subsequent French thought on electroacoustic music. (John Dack)
French comment : Né du stage de Beaune, le Studio d’Essai se veut le laboratoire d’un art radiophonique à l’état naissant. Mais on y préfigure, dans une clandestinité approximative, l’équipe qui transmettra, en août 1944, les premiers appels de la radio libérée. Devenu Club d’Essai dans les années qui suivent la Libération, il contribuera, sous la direction de Jean Tardieu, au développement de programmes radiophoniques de haute qualité. De cet âge classique de l’art radiophonique, il resterait vraisemblablement peu de traces sans l’album de disques réalisés par Pierre Schaeffer : “Dix ans d’Essais Radiophoniques (1942-1952)”. En 1955, la Radiodiffusion Française se décide à éditer ces archives. Les émissions qu’il a personnellement conçues, écrites ou réalisées dans cette période inaugurent des genres nouveaux, comme les “Entretiens” entre Paul Claudel et Jacques Madaule (1943) ou le magazine “Une Heure du Monde” (1947). Quant à “La Coquille à Planètes” (1944), cette “suite fantastique pour une voix et douze monstres” ne devait être au départ “qu’une suite d’études, sans sujet préconçu, sans souci littéraire, à seule fin de donner, dans différentes allures, du ralenti à l’accéléré, du simple au complexe, des occasions de démonter les mécanismes radiophoniques”. [...] Les œuvres les plus confidentielles de Pierre Schaeffer ne sont sans doute pas ses autobiographies ni ses autocritiques affichées, mais celles qui se présentent comme une réponse aux circonstances, une occasion d’expérimenter. C’est le cas de “La Coquille à Planètes”, comme ce sera le cas d’”Orphée 53”, exercice d’opéra concret et, plus tard, celui d’”Operabus”, proposé en 1966 au Groupe de Recherches Musicales comme canevas d’une œuvre collective. (Albert Richard)
Source : Schaeffer, Pierre (1977), “De La Musique Concrète à la Musique Même”, Albert Richard (ed.), La Revue Musicale, Paris: Ed. Richard-Masse, 1977, pp. 25-35.
Urls : http://www.rem.ufpr.br/REMv4/vol4/arti-palombini.htm (last visited ) http://lansdown.mdx.ac.uk/lceaSite/about/staff/JohnDack/pdf/PierreSchaffer1994.pdf (last visited )

No comment for this page

Leave a comment

:
: