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1933 __ Volksempfaenger
Comment : During WWII, it was prohibited for those who were not favorable to the NAZIs to have a radio receiver. From 1933, propaganda minister Josef Goebbels used the radio as his primary medium (along with the "Wochenschauen" in the cinemas and the centralized press). He introduced the mass production of relative cheap radio sets, the so-called "Volksempfaenger," so that all Germans had access to radio reception in their homes as well at their working places. The national radio channel was called "Großdeutscher Rundfunk." It was a general service channel with entertainment like operettas and light dancing music beside classical concerts, opera, etc. (Hitler was a Wagner fan). Popular America Jazz, Pop and "Swing" music was banned as "Negro music" and found not suitable for the white master race. (Peter C Klanowski, Sascha Zimmer, Barry Mishkind)The Volksempfänger (German for "People's receiver") was a range of radio receivers developed by Otto Griessing at the request of Joseph Goebbels. The purpose of the Volksempfänger-program was to make radio reception technology affordable to the general public. Joseph Goebbels realized the great propaganda potential of this relatively new medium and thus considered widespread availability of receivers highly important. The original Volksempfänger VE-301[1] model was presented on August 18, 1933 at the Internationale Funkausstellung Berlin. The VE-301 was available at a readily affordable price of 76 German Reichsmark, and a cheaper 35 Reichsmark model, the DKE38 (sometimes called Goebbels-Schnauze - "Goebbels' snout" - by the general public), was also later produced, along with a series of other models under the Volksempfänger, Gemeinschaftsempfänger, KdF (Kraft durch Freude), DKE (Deutscher Kleinempfänger) and other brands. All Volksempfängers were purposely designed only to receive local stations, so as to ensure that Nazi propaganda broadcasts could readily be heard while other media, such as the BBC's World Service, could not. To this end most Volksempfängers lacked shortwave bands and didn't follow the practice, common at the time among other receiver manufacturers, of marking the approximate dial positions of major European stations on its tuning scale. Generally only German (and later Austrian) stations were marked and cheaper models didn't have a proper scale at all (an example pictured above has its dial marked in arbitrary numbers rather than metres or kilocycles). The sensitivity was lower than a normal radio although in practice it could with some difficulty still be used to receive foreign stations (including the BBC) particularly as these stations increased their transmission power during the war. Listening to foreign stations was a criminal offence in Nazi Germany while in some occupied territories, such as Poland, all radio listening by non-German citizens was outlawed (later in this war this prohibition was extended to most other occupied countries coupled with mass seizures of radio sets). Penalties ranged from confiscation of radios and imprisonment to, particularly later in the war, the death penalty. Nevertheless, such clandestine listening was widespread in many Nazi-occupied countries and (particularly later in the war) in Germany itself. The Nazis also attempted radio jamming of some enemy stations with limited success. Much has been said about the efficiency of the Volksempfänger as a propaganda tool. Most famously, Hitler's architect and Minister for Armaments and War Production, Albert Speer, said in his final speech at the Nuremberg trials: “Hitler's dictatorship differed in one fundamental point from all its predecessors in history. His was the first dictatorship [...] which made the complete use of all technical means for domination of its own country. Through technical devices like the radio and loudspeaker, 80 million people were deprived of independent thought. It was thereby possible to subject them to the will of one man”. The British equivalent of the Volksempfänger was the Utility Radio which was produced to a standard government approved design by a consortium of manufacturers using standard components to make repair easier. However, the primary purpose of the British design was to economise on the use of scarce materials and simplify repairs rather than to frustrate attempts at listening to foreign stations. (Such listening was officially discouraged but not actually forbidden in the United Kingdom). (Compiled from various sources)
French comment : Le Volksempfänger ― litt. récepteur (Empfänger) du peuple (Volk) était un poste de radio, conçu, à l’instigation de Joseph Goebbels, par Otto Griessing au sein de l’entreprise Seibt. L’appareil, sous le modèle VE301, fut présenté publiquement pour la première fois à l’occasion de l’exposition internationale de radiodiffusion à Berlin le 18 août 1933. Le boîtier en bakelite du VE301 avait été mis au point par Walter Maria Kersting. Le prix de vente prévu était de 76 Reichsmark pour la version de l’appareil fonctionnant sur le secteur, et de 65 RM pour celle alimentée par piles. Le Volksempfänger est le seul produit parmi la série de projets de propagande ― comme la voiture KdF, le téléviseur Deutscher Einheits-Fernseh-Empfänger E1, le réfrigérateur Volkskühlschrank ou l’unité de logement Volkswohnung ―, à avoir atteint la production en série et à avoir été fabriqué en quantité notable. L’objectif du Volksempfänger était de permettre à l’ensemble des familles d’écouter la radio, afin que la propagande national-socialiste pût désormais atteindre chaque foyer. Les fabricants, au départ, manifestaient quelque réticence, car ils craignaient de voir baisser fortement les chiffres de vente des appareils de marque qu’ils avaient vendus jusque-là et qui étaient au moins deux fois plus chers. Ces craintes s’avérèrent infondées, et l’on assista au plus à une stagnation de la vente des appareils de marque. Étant donné que l’industrie travaillait, lors de la fabrication du Volksempfänger, avec une marge bénéficiaire très faible, tributaire dans une large mesure de l’évolution du prix des tubes utilisés, les conséquences économiques du Volksempfänger furent ambivalentes. D’une part, quelques petits fabricants de matériel radio furent incapables de respecter les prix plafonnés imposés par le pouvoir politique, de sorte que plusieurs de ces fabricants firent faillite ou furent absorbées par des concurrents plus grands ; mais d’autre part, le nombre des auditeurs de radio s’accrut fortement, abstraction faite d’un léger fléchissement en 1935 et 1936. Cette évolution est sans conteste due à l’introduction du modèle bas de gamme VE 301, peu coûteux, puis, à partir de 1938, du modèle DKE38, le Deutscher Kleinempfänger (litt. petit récepteur allemand, au surnom populaire de Goebbelsschnauze, museau à Goebbels). Pour le DKE38, il avait même été mis au point un tube multiple spécial (deux systèmes électriques réunis dans une enveloppe commune), le VCL11, grâce auquel le prix put être réduit à 35 RM. La désignation VE301 est formée de l’abréviation VE (pour Volksempfänger), avec adjonction du nombre 301, évocation de la date du 30 janvier 1933, jour de la prise de pouvoir par Adolf Hitler. Le Volksempfänger était un appareil de conception et d’exécution techniques fort simples, destiné à capter les ondes moyennes et longues (que l’on désignait initialement encore par ondes resp. courtes et longues). Il devait au minimum assurer la réception de la radio nationale et d’une station de radio supplémentaire, et ce dans l’Allemagne entière. La légende selon laquelle le Volksempfänger ne permettait pas de capter de stations étrangères mène une vie tenace jusqu’à nos jours ; pourtant, il ressort des descriptions et écrits contemporains de cette époque que les principales stations de radio étrangères pouvaient bien être écoutées avec le Volksempfänger (Lit.: König, Volkswagen, Volksempfänger, Volksgemeinschaft, p. 40). (Compiled from various sources)
Source : Diller, Ansgar (1983), “Der Volksempfänger. Propaganda- und Wirtschaftsfaktor”, In: Mitteilungen des Studienkreises Rundfunk und Geschichte 9/1983, pp. 140–157.
Urls : http://www.oldradio.com/archives/international/germany.html (last visited ) http://www.oldradioworld.de/volksd.htm (last visited )

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