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1932 __ « Kunstseidenen Mädchen »
Irmgard Keun (1905-1982)
Comment : Irmgard Keun was born in Berlin in 1905, this, her second novel was published in 1932 and became an instant best seller. Her writing was banned in 1933 and all remaining copies of this book were destroyed.In Irmgard Keun’s, “Das kunstseidene Mädchen”, the female protagonist, Doris, gives up her job as a stenotypist in the hopes of becoming a somebody in Berlin by finding a rich male patron to support her expensive tastes. Failing in this goal, Doris lives on the verge of destitution throughout the book. In the last scene she stands prosaically in a Berlin train station contemplating her next move. (Pamela E. Swett, "Neighbors and Enemies - The Culture of Radicalism in Berlin, 1929-1933", McMaster University, Ontario, 2007)Irmgard Keun's “Rayon Girl” (1932) gramophone and radio influence turning women into prostitutes and men into poets.Only two years or steps separate this sociology "From the Newest Germany" from fictional heroes such as in Irmgard Keun's "Rayon Girl" of 1932, who (obviously under the influence of Kracauer) turn into poets (and in Berlin into prostitutes) when listening to the gramophone or the radio. For it is not the typewriter, in front of which the rayon employee Doris spends her days, that turns an entertainment consumer into a producer. Only when she and her current lover hear "music from the radio" and listen to "Vienna, My One and Only," does she "feel like a poet" who "can also rhyme," "if only in limits." And if "a gramophone next door" should be playing in the moonlight, "something wonderful takes hold of her": listening to a hit, Doris first of all has the feeling "of making a poem," and then she decides to write an autobiography or even a novel. « I think it is good when I describe everything because I am an uncommon person. I am not thinking of a diary --- that would be ridiculous for an up-to-date girl of eighteen. But I want to write like a movie, because that's the way my life is and it will soon be more so. [...] And when I later read it, it will be like a movie--I will see myself in images. » With great precision entertainment novels (including those of Keun) describe their own medial conditions of production. The medium gramophone has as its effect a type of poetry which is nothing but the inside of its outside. Skipping all textuality it jumps straight into the medium film.. « My heart is a gramophone, playing excitedly with a sharp needle in my breast... Music comes from the movies, records which are passing on human voices. And all are signing... ». (Friedrich Kittler)
French comment : Irmgard Keun a publié en 1932 "La jeune fille en soie artificielle", un roman devenu un best-seller, interdit en 1933 et dont les exemplaires disponibles ont été détruits. Ce roman évoque la vie difficile d'une jeune allemande entre les deux guerres, qui a l'ambition de devenir actrice mais est obligée de vivre d'expédients. Après le déménagement de toute la famille pour Cologne, en 1913, la jeune Irmgard intègre une Institution privée pour jeunes filles de bonne famille d'où elle sort, nantie de son diplôme de fin d'études, en 1921. Elle prend un emploi de sténotypiste qui lui permet de financer les cours d'art dramatique qu'elle suit dans une académie artistique. Elle finit par décrocher de petits rôles et part en tournée à Grefswald et Hambourg mais, comprenant que le succès n'est pas vraiment au rendez-vous, elle met fin à sa carrière de comédienne en 1929. Et elle suit le conseil que lui a donné le romancier Alfred Döblin (auteur, entre autres, de "Berlin Alexanderplatz") : elle commence à écrire. Son premier roman, "Gilgi", la fait connaître. Son héroïne est une sténo-typiste bien décidée à devenir une "femme nouvelle", c'est-à-dire une femme financièrement indépendante et capable d'avorter si elle le désire. Son livre suivant, "La Jeune Fille en soie artificielle", retrace le parcours d'une jeune provinciale qui part pour le Berlin de la République de Weimar afin de devenir comédienne : ce sera un best-seller. Mais à partir de 1933, ses ouvrages subissent les foudres national-socialistes : le modèle de femme célébré par la romancière, son humour et son acidité de ton sont aux antipodes du programme hitlérien. Keun s'exile donc à Ostende, en Belgique, et ensuite en Hollande, de 1936 à 1940. En 1937, sort "Après Minuit", qui brosse sans concession le portrait de l'Allemagne livrée à la montée du national-socialisme. (Compiled from various sources)
Source : Keun, Irmgard (1932), "Das Kunstseidene Mädchen", Klett Ernst /schulbuch, Editionen Für Den Literaturunterricht, 2007.
Source : Keun, Irmgard (1932), "La jeune fille en soie artificielle", traduit de l'allemand par Dominique Autrand, Balland, 1982; and also, trad. de l'allemand par Clara Malraux , Collection blanche, Gallimard.
Source : Kittler, Friedrich A. (1986), “Grammophon Film Typewriter”, Berlin: Brinkmann & Bose; and also, “Gramophone, Film, Typewriter”, translated by Geoff Winthrop-Young and Michael Wutz, Stanford: Stanford University Press, 1999.
Urls : http://www.stanford.edu/class/history34q/readings/Kittler/GramFilmTypwriter/Kittler_Gramophone.html (last visited )

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