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ca 1930 __ Sound bank, Sonic pastels, Watercolors
Comment : This aspect of phonography relies on an economic context (the idea of selling sounds can still make sound recordists dream). It is perhaps illustrated by the expression "sound bank": paid access to a depot of sonic resources, ready to be converted into soundtracks which are quickly made and lucrative. These documents are maybe apparent in collections of 78rpm records, published beginning in the 30's and called at the title "sonic pastels" or even "watercolors". Less utilitarian than the "sound effects", their purpose was to create picturesque scenes, brief excursions meant to communicate to a listener the ambiance of a moment chosen by the sound recordist. A train arrives in a country station, a village square is lively with the sounds of the livestock market, etc. What these "sonic pastels" introduced was a truly aesthetic dimension, for the sake of taking shared pleasure from a certain beauty, even if it emanates from banality or cliché, and at its etymologic base the intention of a sensorial and sensual experience. Recording, destined for domestic listening, introduces a fictional space onto our living rooms, stat strikes us with its internal life. The auditory spectacle transports us, it gives us an unheard of adventure (in both the literal and figurative senses). The success of the adventure will be determined by the qualities of the recording, which is to say by the skill of the technician. Phonography rises to the level of an art, leaving behind the purely utilitarian realm of an applied technique. The sound recordist, turning himself into a sound smuggler, presents for our listening the sonic phenomena captured by his efforts, and thereby offers himself as an extension of our own perceptive organs. He is our ears for a brief voyage in time and space, an auditory metempsychosis. (Yannick Dauby)
French comment : Ces documents sont peut-être apparentés aux collections de disques 78 tours, publiés dès les années 30, nommés à l'époque "pastels sonores" ou encore portant le titre "aquarelles". Moins utilitaires que les "effets sonores", il s'agit de saynètes pittoresques, brèves excursions ayant pour but de communiquer aux auditeurs l'ambiance d'un moment choisi par le preneur de son. Un train arrive dans une gare de province, la place de l'église est animée par le marché aux bestiaux, etc. Ce qui est introduit par les "pastels sonores" est une véritable dimension esthétique, prise au sens commun du plaisir d'une certaine beauté, même si elle émane de la banalité ou du déjà entendu, et au sens étymologique de l'intention d'une expérience par les sens. L'enregistrement, destinée à une écoute domestique, introduit dans les salons un espace fictionnel, qui frappe par sa vie interne. Le spectacle auditif nous transporte, il nous donne une aventure inouïe (au sens propre comme au sens figuré). La réussite de l'aventure sera déterminée par les qualités de l'enregistrement, c'est-à-dire par le savoir-faire du technicien. La phonographie "s'élève" au niveau d'un art, elle quitte le domaine purement utilitaire d'une technique appliquée. Le preneur de son, se faisant passeur de sons, nous donne à entendre les phénomènes sonores prélevés par ses soins, et ainsi s'offre en tant qu'extension de nos propres organes perceptifs. Il est nos oreilles pour un bref voyage dans le temps et l'espace, une métempsycose auditive. (Yannick Dauby)
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