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1929 __ « Piatiletka. Plan Vélikih Rabot »
Abram Room (1894-1976)
Comment : Abram Room directs the first sound movie created in the Soviet Union: Piatiletka. Plan velikih rabot (Plan of Great Works). A number of the future developers of graphical sound were involved in its production. "When in October 1929 the first film-roll was developed, the crew members were amazed with the view of the first sound track they ever saw. It was Mikhail Tsekhanovsky who had voiced the idea: what if we take some Egyptian or ancient Greek ornaments as a sound track, perhaps we will hear some unknown archaic music? (Avraamov 1939). Each crew member immediately recognized in the new optical film sound process a means to effectively realize their long-standing ideas: Arseny Avraamov - to develop further his concept of ultrachromatic Welttonsystem and to explore the sonic qualities of new ornamental sound, Evgeny Scholpo - to develop his performer-less musical tools. The next day they were already working furiously on experiments in what they referred to variously as ornamental, drawn, paper, graphical, artificial or synthetic sound...". (Compiled from various sources, quoted by Andrei Smirnov "Sound out of Paper", and Derek Holzer)
French comment : Abram Room est né en Lituanie, à Vilno, en 1894. Il étudie la neuropsychologie de 1915 à 1917 à Petrograd. Après avoir combattu dans l’Armée rouge, il exerce la profession de dentiste, puis de journaliste. En 1919 il s’oriente vers le théâtre qu’il fréquentait déjà en amateur à l’université. Jusqu’en 1923 il est metteur en scène du théâtre expérimental pour l’enfance à Saratov, puis, en 1924, au théâtre de la Révolution à Moscou. Il aborde le cinéma en 1924 en réalisant des courts métrages publicitaires. Il tourne également, dans le cadre d’une campagne antialcoolique, une comédie, “Chasse aux distillateurs clandestins”. En 1930, “Le Fantôme qui ne revient pas” a suscité l’admiration : on l’a comparé à Fritz Lang pour son sens de la géométrie, mais aussi à Resnais pour le mélange du rêve et de la réalité, à Orson Welles pour le type humain qu’il avait créé en la personne du policier- mouchard en civil. Précurseur, il avait tourné, dès 1928, le premier film sonore soviétique “Le Plan des grands travaux”, un documentaire. Room a affirmé que la vocation du cinéma était de représenter la vie contemporaine : « la prééminence, disait-il en 1925, appartient aux hommes vivants ». Il s’intéresse à la psychologie, aux expressions du visage. Son style se caractérise par le découpage en continuité, les plans longs (“La Baie de la mort” en contient un de 2 minutes et 12 secondes). (Compiled from various sources)
Urls : http://www.umatic.nl/tonewheels_historical.html (last visited ) http://www.cineclubdecaen.com/realisat/room/room.htm (last visited ) http://www.kinokultura.com/articles/enthusiasm-sound.pdf (last visited )

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